L'ILLUSION COMIQUE

COMÉDIE

M. DC. XXXVI. AVEC PRIVILÈGE DU ROI.

Pierre Corneille

À PARIS, chez Francois TARGA, au premier pilier de la grand-salle du Palais devant la Chapelle, au soleil d'or.

Représenté pour la première fois en 1636 au Théâtre de l'Hôtel de Bourgogne.

Version du texte du 29/05/2011 à 17:46:01.

À Mademoiselle M. F. D. R.

Mademoiselle,

Voici un étrange monstre que je vous dédie. Le premier acte n'est qu'un prologue; les trois suivants font une comédie imparfaite, le dernier est une tragédie: et tout cela, cousu ensemble, fait une comédie. Qu'on en nomme l'invention bizarre et extravagante tant qu'on voudra, elle est nouvelle; et souvent la grâce de la nouveauté, parmi nos Français, n'est pas un petit degré de bonté. Son succès ne m'a point fait de honte sur le théâtre, et j'ose dire que la représentation de cette pièce capricieuse ne vous a point déplu, puisque vous m'avez commandé de vous en adresser l'épître quand elle irait sous la presse. Je suis au désespoir de vous la présenter en si mauvais état, qu'elle en est méconnaissable: la quantité de fautes que l'imprimeur a ajoutées aux miennes la déguise, ou pour mieux dire, la change entièrement. C'est l'effet de mon absence de Paris, d'où mes affaires m'ont rappelé sur le point qu'il l'imprimait, et m'ont obligé d'en abandonner les épreuves à sa discrétion. Je vous conjure de ne la lire point que vous n'ayez pris la peine de corriger ce que vous trouverez marqué ensuite de cette épître. Ce n'est pas que j'y aie employé toutes les fautes qui s'y sont coulées; le nombre en est si grand qu'il eût épouvanté le lecteur: j'ai seulement choisi celles qui peuvent apporter quelque corruption notable au sens, et qu'on ne peut pas deviner aisément. Pour les autres, qui ne sont que contre la rime, ou l'orthographe, ou la ponctuation, j'ai cru que le lecteur judicieux y suppléerait sans beaucoup de difficulté, et qu'ainsi il n'était pas besoin d'en charger cette première feuille. Cela m'apprendra à ne hasarder plus de pièces à l'impression durant mon absence. Ayez assez de bonté pour ne dédaigner pas celle-ci, toute déchirée qu'elle est; et vous m'obligerez d'autant plus à demeurer toute ma vie,

Mademoiselle, Le plus fidèle et le plus passionné de vos serviteurs,

CORNEILLE.

Examen

Je dirai peu de chose de cette pièce: c'est une galanterie extravagante qui a tant d'irrégularités, qu'elle ne vaut pas la peine de la considérer, bien que la nouveauté de ce caprice en ait rendu le succès assez favorable pour ne me repentir pas d'y avoir perdu quelque temps. Le premier acte ne semble qu'un prologue; les trois suivants forment une pièce, que je ne sais comment nommer: le succès en est tragique; Adraste y est tué, et Clindor en péril de mort; mais le style et les personnages sont entièrement de la comédie. Il y en a même un qui n'a d'être que dans l'imagination, inventé exprès pour faire rire, et dont il ne se trouve point d'original parmi les hommes: c'est un capitan qui soutient assez son caractère de fanfaron, pour me permettre de croire qu'on en trouvera peu, dans quelque langue que ce soit, qui s'en acquittent mieux. L'action n'y est pas complète, puisqu'on ne sait, à la fin du quatrième acte qui la termine, ce que deviennent les principaux acteurs, et qu'ils se dérobent plutôt au péril qu'ils n'en triomphent. Le lieu y est assez régulier, mais l'unité de jour n'y est pas observée. Le cinquième est une tragédie assez courte pour n'avoir pas la juste grandeur que demande Aristote et que j'ai tâché d'expliquer. Clindor et Isabelle, étant devenus comédiens sans qu'on le sache, y représentent une histoire qui a du rapport avec la leur, et semble en être la suite. Quelques-uns ont attribué cette conformité à un manque d'invention, mais c'est un trait d'art pour mieux abuser par une fausse mort le père de Clindor qui les regarde, et rendre son retour de la douleur à la joie plus surprenant et plus agréable.

Tout cela cousu ensemble fait une comédie dont l'action n'a pour durée que celle de sa représentation, mais sur quoi il ne serait pas sûr de prendre exemple. Les caprices de cette nature ne se hasardent qu'une fois; et quand l'original aurait passé pour merveilleux, la copie n'en peut jamais rien valoir. Le style semble assez proportionné aux matières, si ce n'est que Lyse, en la sixième scène du troisième acte, semble s'élever un peu trop au-dessus du caractère de servante. Ces deux vers d'Horace lui serviront d'excuse, aussi bien qu'au père du Menteur, quand il se met en colère contre son fils au cinquième:

Interdum tamen et vocem comaedia tollit,

Iratusque Chremes tumido delitigat ore.

Je ne m'étendrai pas davantage sur ce poème: tout irrégulier qu'il est, il faut qu'il ait quelque mérite, puisqu'il a surmonté l'injure des temps, et qu'il paraît encore sur nos théâtres, bien qu'il y ait plus de trente années qu'il est au monde, et qu'une si longue révolution en ait enseveli beaucoup sous la poussière, qui semblaient avoir plus de droit que lui de prétendre à une si heureuse durée.

ACTEURS

ALCANDRE, magicien.

PRIDAMANT, père de Clindor.

DORANTE, ami de Pridamant.

MATAMORE, capitaine gascon,, amoureux d'Isabelle.

CLINDOR, suivant de Capitan, et amant d'Isabelle.

ADRASTE, gentilhomme, amoureux d'Isabelle.

GÉRONTE, père d'Isabelle.

ISABELLE, fille de Géronte.

LYSE.

LE GEÔLIER, de Bordeaux.

PAGE du CAPITAN.

CLINDOR, représentant Théagène, seigneur anglais.

ISABELLE, représentant Hyppolyte, femme de Théagène.

LYSE, représentant Clarine, suivante d'Hippolyte.

ERASTE, écuyer de Florilame.

Troupe de domestiques d'Adreste.

Troupes de domestiques de Florilame.

La scène est en Touraine, en une compagnie proche de la grotte de magicien.

ACTE I

SCÈNE PREMIÈRE.
Pridamant, Dorante.

DORANTE.

Ce mage, qui d'un mot renverse la nature,

N'a choisi pour palais que cette grotte obscure.

La nuit qu'il entretient sur cet affreux séjour,

N'ouvrant son voile épais qu'aux rayons d'un faux jour,

5   De leur éclat douteux n'admet en ces lieux sombres

Que ce qu'en peut souffrir le commerce des ombres.

N'avancez pas : son art au pied de ce rocher

A mis de quoi punir qui s'en ose approcher ;

Et cette large bouche est un mur invisible,

10   Où l'air en sa faveur devient inaccessible,

Et lui fait un rempart, dont les funestes bords

Sur un peu de poussière étalent mille morts.

Jaloux de son repos plus que de sa défense,

Il perd qui l'importune, ainsi que qui l'offense ;

15   Malgré l'empressement d'un curieux désir,

Il faut, pour lui parler, attendre son loisir :

Chaque jour il se montre, et nous touchons à l'heure

Où pour se divertir il sort de sa demeure.

PRIDAMANT.

J'en attends peu de chose, et brûle de le voir.

20   J'ai de l'impatience, et je manque d'espoir.

Ce fils, ce cher objet de mes inquiétudes,

Qu'ont éloigné de moi des traitements trop rudes,

Et que depuis dix ans je cherche en tant de lieux,

A caché pour jamais sa présence à mes yeux.

25   Sous ombre qu'il prenait un peu trop de licence,

Contre ses libertés je roidis ma puissance ;

Je croyais le dompter à force de punir,

Et ma sévérité ne fit que le bannir.

Mon âme vit l'erreur dont elle était séduite :

30   Je l'outrageais présent, et je pleurai sa fuite ;

Et l'amour paternel me fit bientôt sentir

D'une injuste rigueur un juste repentir.

Il l'a fallu chercher : j'ai vu dans mon voyage

Le Pô, le Rhin, la Meuse, et la Seine, et le Tage :

35   Toujours le même soin travaille mes esprits ;

Et ces longues erreurs ne m'en ont rien appris.

Enfin, au désespoir de perdre tant de peine,

Et n'attendant plus rien de la prudence humaine,

Pour trouver quelque borne à tant de maux soufferts,

40   J'ai déjà sur ce point consulté les enfers.

J'ai vu les plus fameux en la haute science

Dont vous dites qu'Alcandre a tant d'expérience :

On m'en faisait l'état que vous faites de lui,

Et pas un d'eux n'a pu soulager mon ennui.

45   L'enfer devient muet quand il me faut répondre,

Ou ne me répond rien qu'afin de me confondre.

DORANTE.

Ne traitez pas Alcandre en homme du commun ;

Ce qu'il sait en son art n'est connu de pas un.

Je ne vous dirai point qu'il commande au tonnerre,

50   Qu'il fait enfler les mers, qu'il fait trembler la terre ;

Que de l'air, qu'il mutine en mille tourbillons,

Contre ses ennemis il fait des bataillons ;

Que de ses mots savants les forces inconnues

Transportent les rochers, font descendre les nues,

55   Et briller dans la nuit l'éclat de deux soleils ;

Vous n'avez pas besoin de miracles pareils :

Il suffira pour vous qu'il lit dans les pensées,

Qu'il connaît l'avenir et les choses passées ;

Rien n'est secret pour lui dans tout cet univers,

60   Et pour lui nos destins sont des livres ouverts.

Moi-même, ainsi que vous, je ne pouvais le croire :

Mais sitôt qu'il me vit, il me dit mon histoire ;

Et je fus étonné d'entendre le discours

Des traits les plus cachés de toutes mes amours.

PRIDAMANT.

65   Vous m'en dites beaucoup.

DORANTE.

  J'en ai vu davantage.

PRIDAMANT.

Vous essayez en vain de me donner courage ;

Mes soins et mes travaux verront, sans aucun fruit,

Clore mes tristes jours d'une éternelle nuit.

DORANTE.

Depuis que j'ai quitté le séjour de Bretagne

70   Pour venir faire ici le noble de campagne,

Et que deux ans d'amour, par une heureuse fin,

M'ont acquis Sylvérie et ce château voisin,

De pas un, que je sache, il n'a déçu l'attente :

Quiconque le consulte en sort l'âme contente.

75   Croyez-moi, son secours n'est pas à négliger :

D'ailleurs il est ravi quand il peut m'obliger,

Et j'ose me vanter qu'un peu de mes prières

Vous obtiendra de lui des faveurs singulières.

PRIDAMANT.

Le sort m'est trop cruel pour devenir si doux.

DORANTE.

80   Espérez mieux : il sort, et s'avance vers nous.

Regardez-le marcher ; ce visage si grave,

Dont le rare savoir tient la nature esclave,

N'a sauvé toutefois des ravages du temps

Qu'un peu d'os et de nerfs qu'ont décharnés cent ans ;

85   Son corps, malgré son âge, a les forces robustes,

Le mouvement facile, et les démarches justes :

Des ressorts inconnus agitent le vieillard,

Et font de tous ses pas des miracles de l'art.

SCÈNE II.
Alcandre, Pridamant, Dorante.

DORANTE.

Grand démon du savoir, de qui les doctes veilles

90   Produisent chaque jour de nouvelles merveilles,

À qui rien n'est secret dans nos intentions,

Et qui vois, sans nous voir, toutes nos actions :

Si de ton art divin le pouvoir admirable

Jamais en ma faveur se rendit secourable,

95   De ce père affligé soulage les douleurs ;

Une vieille amitié prend part en ses malheurs.

Rennes ainsi qu'à moi lui donna la naissance,

Et presque entre ses bras j'ai passé mon enfance ;

Là son fils, pareil d'âge et de condition,

100   S'unissant avec moi d'étroite affection...

ALCANDRE.

Dorante, c'est assez, je sais ce qui l'amène :

Ce fils est aujourd'hui le sujet de sa peine.

Vieillard, n'est-il pas vrai que son éloignement

Par un juste remords te gêne incessamment ?

105   Qu'une obstination à te montrer sévère

L'a banni de ta vue, et cause ta misère ?

Qu'en vain, au repentir de ta sévérité,

Tu cherches en tous lieux ce fils si maltraité ?

PRIDAMANT.

Oracle de nos jours, qui connais toutes choses,

110   En vain de ma douleur je cacherais les causes ;

Tu sais trop quelle fut mon injuste rigueur,

Et vois trop clairement les secrets de mon coeur.

Il est vrai, j'ai failli ; mais pour mes injustices

Tant de travaux en vain sont d'assez grands supplices :

115   Donne enfin quelque borne à mes regrets cuisants,

Rends-moi l'unique appui de mes débiles ans.

Je le tiendrai rendu si j'en ai des nouvelles ;

L'amour pour le trouver me fournira des ailes.

Où fait-il sa retraite ? En quels lieux dois-je aller ?

120   Fût-il au bout du monde, on m'y verra voler.

ALCANDRE.

Commencez d'espérer : vous saurez par mes charmes

Ce que le ciel vengeur refusait à vos larmes.

Vous reverrez ce fils plein de vie et d'honneur :

De son bannissement il tire son bonheur.

125   C'est peu de vous le dire : en faveur de Dorante

Je vous veux faire voir sa fortune éclatante.

Les novices de l'art, avec tous leurs encens,

Et leurs mots inconnus, qu'ils feignent tout-puissants,

Leurs herbes, leurs parfums et leurs cérémonies,

130   Apportent au métier des longueurs infinies,

Qui ne sont, après tout, qu'un mystère pipeur    [1]

Pour se faire valoir et pour vous faire peur :

Ma baguette à la main, j'en ferai davantage.

Il donne un coup de baguette, et on tire un rideau derrière lequel sont en parade les plus beaux habits des comédiens.

Jugez de votre fils par un tel équipage :

135   Eh bien ! Celui d'un prince a-t-il plus de splendeur ?

Et pouvez-vous encore douter de sa grandeur ?

PRIDAMANT.

D'un amour paternel vous flattez les tendresses ;

Mon fils n'est point de rang à porter ces richesses,

Et sa condition ne saurait consentir

140   Que d'une telle pompe il s'ose revêtir.

ALCANDRE.

Sous un meilleur destin sa fortune rangée,

Et sa condition avec le temps changée,

Personne maintenant n'a de quoi murmurer

Qu'en public de la sorte il aime à se parer.

PRIDAMANT.

145   À cet espoir si doux j'abandonne mon âme ;

Mais parmi ces habits je vois ceux d'une femme :

Serait-il marié ?

ALCANDRE.

Je vais de ses amours

Et de tous ses hasards vous faire le discours.

Toutefois, si votre âme était assez hardie,

150   Sous une illusion vous pourriez voir sa vie,

Et tous ses accidents devant vous exprimés

Par des spectres pareils à des corps animés :

Il ne leur manquera ni geste ni parole.

PRIDAMANT.

Ne me soupçonnez point d'une crainte frivole :

155   Le portrait de celui que je cherche en tous lieux

Pourrait-il par sa vue épouvanter mes yeux ?

ALCANDRE.

Mon cavalier, de grâce, il faut faire retraite,

Et souffrir qu'entre nous l'histoire en soit secrète.

PRIDAMANT.

Pour un si bon ami je n'ai point de secrets.

DORANTE.

160   Il nous faut sans réplique accepter ses arrêts ;

Je vous attends chez moi.

ALCANDRE.

Ce soir, si bon lui semble.

Il vous apprendra tout quand vous serez ensemble.

SCÈNE III.
Alcandre, Pridamant.

ALCANDRE.

Votre fils tout d'un coup ne fut pas grand seigneur ;

Toutes ses actions ne vous font pas honneur,

165   Et je serais marri d'exposer sa misère

En spectacle à des yeux autres que ceux d'un père.

Il vous prit quelque argent, mais ce petit butin

À peine lui dura du soir jusqu'au matin ;

Et pour gagner Paris, il vendit par la plaine

170   Des brevets à chasser la fièvre et la migraine,

Dit la bonne aventure, et s'y rendit ainsi.

Là, comme on vit d'esprit, il en vécut aussi.

Dedans Saint-Innocent il se fit secrétaire ;

Après, montant d'état, il fut clerc d'un notaire.

175   Ennuyé de la plume, il la quitta soudain,

Et fit danser un singe au faubourg Saint-Germain.

Il se mit sur la rime, et l'essai de sa veine

Enrichit les chanteurs de la Samaritaine.

Son style prit après de plus beaux ornements ;

180   Il se hasarda même à faire des romans,

Des chansons pour Gautier, des pointes pour Guillaume.

Depuis, il trafiqua de chapelets de baume,

Vendit du Mithridate en maître opérateur,    [2]

Revint dans le Palais, et fut solliciteur.

185   Enfin, jamais Buscon, Lazarille de Tormes,

Sayavèdre, et Gusman, ne prirent tant de formes :

C'était là pour Dorante un honnête entretien !

PRIDAMANT.

Que je vous suis tenu de ce qu'il n'en sait rien !

ALCANDRE.

Sans vous faire rien voir, je vous en fais un conte,

190   Dont le peu de longueur épargne votre honte.

Las de tant de métiers sans honneur et sans fruit,

Quelque meilleur destin à Bordeaux l'a conduit ;

Et là, comme il pensait au choix d'un exercice,

Un brave du pays l'a pris à son service.

195   Ce guerrier amoureux en a fait son agent :

Cette commission l'a remeublé d'argent ;

Il sait avec adresse, en portant les paroles,

De la vaillante dupe attraper les pistoles ;

Même de son agent il s'est fait son rival,

200   Et la beauté qu'il sert ne lui veut point de mal.

Lorsque de ses amours vous aurez vu l'histoire,

Je vous le veux montrer plein d'éclat et de gloire,

Et la même action qu'il pratique aujourd'hui.

PRIDAMANT.

Que déjà cet espoir soulage mon ennui !

ALCANDRE.

205   Il a caché son nom en battant la campagne,

Et s'est fait de Clindor le sieur de la Montagne :

C'est ainsi que tantôt vous l'entendrez nommer.

Voyez tout sans rien dire et sans vous alarmer.

Je tarde un peu beaucoup pour votre impatience ;

210   N'en concevez pourtant aucune défiance :

C'est qu'un charme ordinaire a trop peu de pouvoir

Sur les spectres parlants qu'il faut vous faire voir.

Entrons dedans ma grotte, afin que j'y prépare

Quelques charmes nouveaux pour un effet si rare.

ACTE II

SCÈNE PREMIÈRE.
Alcandre, Pridamant.

ALCANDRE.

215   Quoi qui s'offre à nos yeux, n'en ayez point d'effroi ;

De ma grotte surtout ne sortez qu'après moi :

Sinon, vous êtes mort. Voyez déjà paraître

Sous deux fantômes vains votre fils et son maître.

PRIDAMANT.

Ô dieux ! Je sens mon âme après lui s'envoler.

ALCANDRE.

220   Faites-lui du silence, et l'écoutez parler.

SCÈNE II.
Matamore, Clindor.

CLINDOR.

Quoi ! Monsieur, vous rêvez ! Et cette âme hautaine,

Après tant de beaux faits, semble être encore en peine !

N'êtes-vous point lassé d'abattre des guerriers,

Et vous faut-il encore quelques nouveaux lauriers ?

MATAMORE.

225   Il est vrai que je rêve, et ne saurais résoudre

Lequel je dois des deux le premier mettre en poudre,

Du grand Sophi de Perse, ou bien du grand Mogor.

CLINDOR.

Eh ! De grâce, monsieur, laissez-les vivre encore :

Qu'ajouterait leur perte à votre renommée ?

230   D'ailleurs quand auriez-vous rassemblé votre armée ?

MATAMORE.

Mon armée ? Ah, poltron ! Ah, traître ! Pour leur mort

Tu crois donc que ce bras ne soit pas assez fort ?

Le seul bruit de mon nom renverse les murailles,

Défait les escadrons, et gagne les batailles.

235   Mon courage invaincu contre les empereurs

N'arme que la moitié de ses moindres fureurs ;

D'un seul commandement que je fais aux trois parques,    [3]

Je dépeuple l'état des plus heureux monarques ;

Le foudre est mon canon, les destins mes soldats :

240   Je couche d'un revers mille ennemis à bas.

D'un souffle je réduis leurs projets en fumée ;

Et tu m'oses parler cependant d'une armée !

Tu n'auras plus l'honneur de voir un second Mars :

Je vais t'assassiner d'un seul de mes regards,

245   Veillaque. Toutefois je songe à ma maîtresse :

Ce penser m'adoucit : va, ma colère cesse,

Et ce petit archer qui dompte tous les dieux

Vient de chasser la mort qui logeait dans mes yeux.

Regarde, j'ai quitté cette effroyable mine

250   Qui massacre, détruit, brise, brûle, extermine ;

Et, pensant au bel oeil qui tient ma liberté,

Je ne suis plus qu'amour, que grâce, que beauté.

CLINDOR.

Ô dieux ! En un moment que tout vous est possible !

Je vous vois aussi beau que vous étiez terrible,

255   Et ne crois point d'objet si ferme en sa rigueur,

Qu'il puisse constamment vous refuser son coeur.

MATAMORE.

Je te le dis encore, ne sois plus en alarme :

Quand je veux, j'épouvante ; et quand je veux, je charme ;

Et, selon qu'il me plaît, je remplis tour à tour

260   Les hommes de terreur, et les femmes d'amour.

Du temps que ma beauté m'était inséparable,

Leurs persécutions me rendaient misérable :

Je ne pouvais sortir sans les faire pâmer.

Mille mouraient par jour à force de m'aimer :

265   J'avais des rendez-vous de toutes les princesses ;

Les reines à l'envi mendiaient mes caresses ;

Celle d'Éthiopie, et celle du Japon,

Dans leurs soupirs d'amour ne mêlaient que mon nom.

De passion pour moi deux sultanes troublèrent ;

270   Deux autres, pour me voir, du sérail s'échappèrent :

J'en fus mal quelque temps avec le grand seigneur.

CLINDOR.

Son mécontentement n'allait qu'à votre honneur.

MATAMORE.

Ces pratiques nuisaient à mes desseins de guerre,

Et pouvaient m'empêcher de conquérir la terre.

275   D'ailleurs, j'en devins las ; et pour les arrêter,

J'envoyai le Destin dire à son Jupiter

Qu'il trouvât un moyen qui fît cesser les flammes

Et l'importunité dont m'accablaient les dames :

Qu'autrement ma colère irait dedans les cieux

280   Le dégrader soudain de l'empire des dieux,

Et donnerait à Mars à gouverner sa foudre.

La frayeur qu'il en eut le fit bientôt résoudre :

Ce que je demandais fut prêt en un moment ;

Et depuis, je suis beau quand je veux seulement.

CLINDOR.

285   Que j'aurais, sans cela, de poulets à vous rendre !    [4]

MATAMORE.

De quelle que ce soit, garde-toi bien d'en prendre,

Sinon de... Tu m'entends ? Que dit-elle de moi ?

CLINDOR.

Que vous êtes des coeurs et le charme et l'effroi ;

Et que si quelque effet peut suivre vos promesses,

290   Son sort est plus heureux que celui des déesses.

MATAMORE.

écoute. En ce temps-là, dont tantôt je parlais,

Les déesses aussi se rangeaient sous mes lois ;

Et je te veux conter une étrange aventure

Qui jeta du désordre en toute la nature,

295   Mais désordre aussi grand qu'on en voie arriver.

Le Soleil fut un jour sans se pouvoir lever,

Et ce visible dieu, que tant de monde adore,

Pour marcher devant lui ne trouvait point d'Aurore :

On la cherchait partout, au lit du vieux Tithon,

300   Dans les bois de Céphale, au palais de Memnon ;

Et faute de trouver cette belle fourrière,

Le jour jusqu'à midi se passa sans lumière.

CLINDOR.

Où pouvait être alors la reine des clartés ?

MATAMORE.

Au milieu de ma chambre, à m'offrir ses beautés.

305   Elle y perdit son temps, elle y perdit ses larmes ;

Mon coeur fut insensible à ses plus puissants charmes ;

Et tout ce qu'elle obtint pour son frivole amour

Fut un ordre précis d'aller rendre le jour.

CLINDOR.

Cet étrange accident me revient en mémoire ;

310   J'étais lors en Mexique, où j'en appris l'histoire,

Et j'entendis conter que la Perse en courroux

De l'affront de son dieu murmurait contre vous.

MATAMORE.

J'en ouïs quelque chose, et je l'eusse punie ;

Mais j'étais engagé dans la Transylvanie,

315   Où ses ambassadeurs, qui vinrent l'excuser,

À force de présents me surent apaiser.

CLINDOR.

Que la clémence est belle en un si grand courage !

MATAMORE.

Contemple, mon ami, contemple ce visage :

Tu vois un abrégé de toutes les vertus.

320   D'un monde d'ennemis sous mes pieds abattus,

Dont la race est périe, et la terre déserte,

Pas un qu'à son orgueil n'a jamais dû sa perte.

Tous ceux qui font hommage à mes perfections

Conservent leurs états par leurs submissions.

325   En Europe, où les rois sont d'une humeur civile,

Je ne leur rase point de château ni de ville :

Je les souffre régner, mais chez les Africains,

Partout où j'ai trouvé des rois un peu trop vains,

J'ai détruit les pays pour punir leurs monarques,

330   Et leurs vastes déserts en sont de bonnes marques :

Ces grands sables qu'à peine on passe sans horreur

Sont d'assez beaux effets de ma juste fureur.

CLINDOR.

Revenons à l'amour : voici votre maîtresse.

MATAMORE.

Ce diable de rival l'accompagne sans cesse.

CLINDOR.

335   Où vous retirez-vous ?

MATAMORE.

  Ce fat n'est pas vaillant ;

Mais il a quelque humeur qui le rend insolent.

Peut-être qu'orgueilleux d'être avec cette belle,

Il serait assez vain pour me faire querelle.

CLINDOR.

Ce serait bien courir lui-même à son malheur.

MATAMORE.

340   Lorsque j'ai ma beauté, je n'ai point de valeur.

CLINDOR.

Cessez d'être charmant, et faites-vous terrible.

MATAMORE.

Mais tu n'en prévois pas l'accident infaillible ;

Je ne saurais me faire effroyable à demi :

Je tuerais ma maîtresse avec mon ennemi.

345   Attendons en ce coin l'heure qui les sépare.

CLINDOR.

Comme votre valeur, votre prudence est rare.

SCÈNE III.
Adraste, Isabelle.

ADRASTE.

Hélas ! S'il est ainsi, quel malheur est le mien !

Je soupire, j'endure, et je n'avance rien ;

Et malgré les transports de mon amour extrême,

350   Vous ne voulez pas croire encore que je vous aime.

ISABELLE.

Je ne sais pas, monsieur, de quoi vous me blâmez.

Je me connais aimable, et crois que vous m'aimez :

Dans vos soupirs ardents j'en vois trop d'apparence ;

Et quand bien de leur part j'aurais moins d'assurance,

355   Pour peu qu'un honnête homme ait vers moi de crédit,

Je lui fais la faveur de croire ce qu'il dit.

Rendez-moi la pareille ; et puisqu'à votre flamme

Je ne déguise rien de ce que j'ai dans l'âme,

Faites-moi la faveur de croire sur ce point

360   Que bien que vous m'aimiez, je ne vous aime point.

ADRASTE.

Cruelle, est-ce là donc ce que vos injustices

Ont réservé de prix à de si longs services ?

Et mon fidèle amour est-il si criminel

Qu'il doive être puni d'un mépris éternel ?

ISABELLE.

365   Nous donnons bien souvent de divers noms aux choses :

Des épines pour moi, vous les nommez des roses ;

Ce que vous appelez service, affection,

Je l'appelle supplice et persécution.

Chacun dans sa croyance également s'obstine.

370   Vous pensez m'obliger d'un feu qui m'assassine ;

Et ce que vous jugez digne du plus haut prix

Ne mérite, à mon gré, que haine et que mépris.

ADRASTE.

N'avoir que du mépris pour des flammes si saintes

Dont j'ai reçu du ciel les premières atteintes !

375   Oui, le ciel, au moment qu'il me fit respirer,

Ne me donna de coeur que pour vous adorer.

Mon âme vint au jour pleine de votre idée ;

Avant que de vous voir vous l'avez possédée ;

Et quand je me rendis à des regards si doux,

380   Je ne vous donnai rien qui ne fût tout à vous,

Rien que l'ordre du ciel n'eût déjà fait tout vôtre.

ISABELLE.

Le ciel m'eût fait plaisir d'en enrichir une autre ;

Il vous fit pour m'aimer, et moi pour vous haïr :

Gardons-nous bien tous deux de lui désobéir.

385   Vous avez, après tout, bonne part à sa haine,

Ou d'un crime secret il vous livre à la peine ;

Car je ne pense pas qu'il soit tourment égal

Au supplice d'aimer qui vous traite si mal.

ADRASTE.

La grandeur de mes maux vous étant si connue,

390   Me refuserez-vous la pitié qui m'est due ?

ISABELLE.

Certes j'en ai beaucoup, et vous plains d'autant plus

Que je vois ces tourments tout à fait superflus,

Et n'avoir pour tout fruit d'une longue souffrance

Que l'incommode honneur d'une triste constance.

ADRASTE.

395   Un père l'autorise, et mon feu maltraité

Enfin aura recours à son autorité.

ISABELLE.

Ce n'est pas le moyen de trouver votre conte ;

Et d'un si beau dessein vous n'aurez que la honte.

ADRASTE.

J'espère voir pourtant, avant la fin du jour,

400   Ce que peut son vouloir au défaut de l'amour.

ISABELLE.

Et moi, j'espère voir, avant que le jour passe,

Un amant accablé de nouvelle disgrâce.

ADRASTE.

Eh quoi ! Cette rigueur ne cessera jamais ?

ISABELLE.

Allez trouver mon père, et me laissez en paix.

ADRASTE.

405   Votre âme, au repentir de sa froideur passée,

Ne la veut point quitter sans être un peu forcée :

J'y vais tout de ce pas, mais avec des serments

Que c'est pour obéir à vos commandements.

ISABELLE.

Allez continuer une vaine poursuite.

SCÈNE IV.
Matamore, Isabelle, Clindor.

MATAMORE.

410   Eh bien ! Dès qu'il m'a vu, comme a-t-il pris la fuite ?

M'a-t-il bien su quitter la place au même instant ?

ISABELLE.

Ce n'est pas honte à lui, les rois en font autant,

Du moins si ce grand bruit qui court de vos merveilles

N'a trompé mon esprit en frappant mes oreilles.

MATAMORE.

415   Vous le pouvez bien croire, et pour le témoigner,

Choisissez en quels lieux il vous plaît de régner :

Ce bras tout aussitôt vous conquête un empire ;

J'en jure par lui-même, et cela c'est tout dire.

ISABELLE.

Ne prodiguez pas tant ce bras toujours vainqueur ;

420   Je ne veux point régner que dessus votre coeur :

Toute l'ambition que me donne ma flamme,

C'est d'avoir pour sujets les désirs de votre âme.

MATAMORE.

Ils vous sont tous acquis, et pour vous faire voir

Que vous avez sur eux un absolu pouvoir,

425   Je n'écouterai plus cette humeur de conquête ;

Et laissant tous les rois leurs couronnes en tête,

J'en prendrai seulement deux ou trois pour valets,

Qui viendront à genoux vous rendre mes poulets.

ISABELLE.

L'éclat de tels suivants attirerait l'envie

430   Sur le rare bonheur où je coule ma vie ;

Le commerce discret de nos affections

N'a besoin que de lui pour ces commissions.

MATAMORE.

Vous avez, Dieu me sauve ! Un esprit à ma mode ;

Vous trouvez, comme moi, la grandeur incommode.

435   Les sceptres les plus beaux n'ont rien pour moi d'exquis :

Je les rends aussitôt que je les ai conquis,

Et me suis vu charmer quantité de princesses,

Sans que jamais mon coeur les voulût pour maîtresses.

ISABELLE.

Certes en ce point seul je manque un peu de foi.

440   Que vous ayez quitté des princesses pour moi !

Que vous leur refusiez un coeur dont je dispose !

MATAMORE.

Je crois que la Montagne en saura quelque chose.

Viens çà. Lorsqu'en la Chine, en ce fameux tournoi,

Je donnai dans la vue aux deux filles du roi,

445   Que te dit-on en cour de cette jalousie

Dont pour moi toutes deux eurent l'âme saisie ?

CLINDOR.

Par vos mépris enfin l'une et l'autre mourut.

J'étais lors en Égypte, où le bruit en courut ;

Et ce fut en ce temps que la peur de vos armes

450   Fit nager le grand Caire en un fleuve de larmes.

Vous veniez d'assommer dix géants en un jour ;

Vous aviez désolé les pays d'alentour,

Rasé quinze châteaux, aplani deux montagnes,

Fait passer par le feu villes, bourgs et campagnes,

455   Et défait, vers Damas, cent mille combattants.

MATAMORE.

Que tu remarques bien et les lieux et les temps !

Je l'avais oublié.

ISABELLE.

Des faits si pleins de gloire

Vous peuvent-ils ainsi sortir de la mémoire ?

MATAMORE.

Trop pleine de lauriers remportés sur les rois,

460   Je ne la charge point de ces menus exploits.

SCÈNE V.
Matamore, Isabelle, Clindor, un Page.

LE PAGE.

Monsieur.

MATAMORE.

Que veux-tu, page ?

LE PAGE.

Un courrier vous demande.

MATAMORE.

D'où vient-il ?

LE PAGE.

De la part de la reine d'Islande.

MATAMORE.

Ciel ! Qui sais comme quoi j'en suis persécuté,

Un peu plus de repos avec moins de beauté !

465   Fais qu'un si long mépris enfin la désabuse.

CLINDOR.

Voyez ce que pour vous ce grand guerrier refuse.

ISABELLE.

Je n'en puis plus douter.

CLINDOR.

Il vous le disait bien.

MATAMORE.

Elle m'a beau prier : non, je n'en ferai rien.

Et quoi qu'un fol espoir ose encore lui promettre,

470   Je lui vais envoyer sa mort dans une lettre.

Trouvez-le bon, ma reine, et souffrez cependant

Une heure d'entretien de ce cher confident,

Qui, comme de ma vie il sait toute l'histoire,

Vous fera voir sur qui vous avez la victoire.

ISABELLE.

475   Tardez encore moins, et par ce prompt retour

Je jugerai quelle est envers moi votre amour.

SCÈNE VI.
Clindor, Isabelle.

CLINDOR.

Jugez plutôt par là l'humeur du personnage :

Ce page n'est chez lui que pour ce badinage,

Et venir d'heure en heure avertir sa grandeur

480   D'un courrier, d'un agent, ou d'un ambassadeur.

ISABELLE.

Ce message me plaît bien plus qu'il ne lui semble :

Il me défait d'un fou pour nous laisser ensemble.

CLINDOR.

Ce discours favorable enhardira mes feux

À bien user d'un temps si propice à mes voeux.

ISABELLE.

485   Que m'allez-vous conter ?

CLINDOR.

  Que j'adore Isabelle,

Que je n'ai plus de coeur ni d'âme que pour elle,

Que ma vie...

ISABELLE.

Épargnez ces propos superflus ;

Je les sais, je les crois : que voulez-vous de plus ?

Je néglige à vos yeux l'offre d'un diadème ;

490   Je dédaigne un rival : en un mot, je vous aime.

C'est aux commencements des faibles passions

À s'amuser encore aux protestations :

Il suffit de nous voir au point où sont les nôtres ;

Un coup d'oeil vaut pour vous tous les discours des autres.

CLINDOR.

495   Dieux ! Qui l'eût jamais cru, que mon sort rigoureux

Se rendît si facile à mon coeur amoureux !

Banni de mon pays par la rigueur d'un père,

Sans support, sans amis, accablé de misère,

Et réduit à flatter le caprice arrogant

500   Et les vaines humeurs d'un maître extravagant :

Ce pitoyable état de ma triste fortune

N'a rien qui vous déplaise ou qui vous importune ;

Et d'un rival puissant les biens et la grandeur

Obtiennent moins sur vous que ma sincère ardeur.

ISABELLE.

505   C'est comme il faut choisir. Un amour véritable

S'attache seulement à ce qu'il voit aimable.

Qui regarde les biens ou la condition

N'a qu'un amour avare, ou plein d'ambition,

Et souille lâchement par ce mélange infâme

510   Les plus nobles désirs qu'enfante une belle âme.

Je sais bien que mon père a d'autres sentiments,

Et mettra de l'obstacle à nos contentements ;

Mais l'amour sur mon coeur a pris trop de puissance

Pour écouter encore les lois de la naissance.

515   Mon père peut beaucoup, mais bien moins que ma foi :

Il a choisi pour lui, je veux choisir pour moi.

CLINDOR.

Confus de voir donner à mon peu de mérite...

ISABELLE.

Voici mon importun, souffrez que je l'évite.

SCÈNE VII.
Adraste, Clindor.

ADRASTE.

Que vous êtes heureux, et quel malheur me suit !

520   Ma maîtresse vous souffre, et l'ingrate me fuit.

Quelque goût qu'elle prenne en votre compagnie,

Sitôt que j'ai paru, mon abord l'a bannie.

CLINDOR.

Sans avoir vu vos pas s'adresser en ce lieu,

Lasse de mes discours, elle m'a dit adieu.

ADRASTE.

525   Lasse de vos discours ! Votre humeur est trop bonne,

Et votre esprit trop beau pour ennuyer personne.

Mais que lui contiez-vous qui pût l'importuner ?

CLINDOR.

Des choses qu'aisément vous pouvez deviner :

Les amours de mon maître, ou plutôt ses sottises,

530   Ses conquêtes en l'air, ses hautes entreprises.

ADRASTE.

Voulez-vous m'obliger ? Votre maître, ni vous,

N'êtes pas gens tous deux à me rendre jaloux ;

Mais si vous ne pouvez arrêter ses saillies,

Divertissez ailleurs le cours de ses folies.

CLINDOR.

535   Que craignez-vous de lui, dont tous les compliments

Ne parlent que de morts et de saccagements,

Qu'il bat, terrasse, brise, étrangle, brûle, assomme ?

ADRASTE.

Pour être son valet, je vous trouve honnête homme :

Vous n'êtes point de taille à servir sans dessein

540   Un fanfaron plus fou que son discours n'est vain.

Quoi qu'il en soit, depuis que je vous vois chez elle,

Toujours de plus en plus je l'éprouve cruelle :

Ou vous servez quelque autre, ou votre qualité

Laisse dans vos projets trop de témérité.

545   Je vous tiens fort suspect de quelque haute adresse.

Que votre maître enfin fasse une autre maîtresse ;

Ou s'il ne peut quitter un entretien si doux,

Qu'il se serve du moins d'un autre que de vous.

Ce n'est pas qu'après tout les volontés d'un père,

550   Qui sait ce que je suis, ne terminent l'affaire ;

Mais purgez-moi l'esprit de ce petit souci,

Et si vous vous aimez, bannissez-vous d'ici ;

Car si je vous vois plus regarder cette porte,

Je sais comme traiter les gens de votre sorte.

CLINDOR.

555   Me prenez-vous pour homme à nuire à votre feu ?

ADRASTE.

Sans réplique, de grâce, ou nous verrons beau jeu.

Allez : c'est assez dit.

CLINDOR.

Pour un léger ombrage,

C'est trop indignement traiter un bon courage.

Si le ciel en naissant ne m'a fait grand seigneur,

560   Il m'a fait le coeur ferme et sensible à l'honneur ;

Et je pourrais bien rendre un jour ce qu'on me prête.

ADRASTE.

Quoi ! Vous me menacez !

CLINDOR.

Non, non, je fais retraite.

D'un si cruel affront vous aurez peu de fruit ;

Mais ce n'est pas ici qu'il faut faire du bruit.

SCÈNE VIII.
Adraste, Lyse.

ADRASTE.

565   Ce bélître insolent me fait encore bravade.

LYSE.

À ce compte, monsieur, votre esprit est malade ?

ADRASTE.

Malade, mon esprit !

LYSE.

Oui, puisqu'il est jaloux

Du malheureux agent de ce prince des fous.

ADRASTE.

Je sais ce que je suis et ce qu'est Isabelle,

570   Et crains peu qu'un valet me supplante auprès d'elle.

Je ne puis toutefois souffrir sans quelque ennui

Le plaisir qu'elle prend à causer avec lui.

LYSE.

C'est dénier ensemble et confesser la dette.

ADRASTE.

Nomme, si tu le veux, ma boutade indiscrète,

575   Et trouve mes soupçons bien ou mal à propos ;

Je l'ai chassé d'ici pour me mettre en repos.

En effet, qu'en est-il ?

LYSE.

Si j'ose vous le dire,

Ce n'est plus que pour lui qu'Isabelle soupire.

ADRASTE.

Lyse, que me dis-tu ?

LYSE.

Qu'il possède son coeur,

580   Que jamais feux naissants n'eurent tant de vigueur,

Qu'ils meurent l'un pour l'autre, et n'ont qu'une pensée.

ADRASTE.

Trop ingrate beauté, déloyale, insensée,

Tu m'oses donc ainsi préférer un maraud ?

LYSE.

Ce rival orgueilleux le porte bien plus haut,

585   Et je vous en veux faire entière confidence :

Il se dit gentilhomme, et riche.

ADRASTE.

Ah ! L'impudence !

LYSE.

D'un père rigoureux fuyant l'autorité,

Il a couru longtemps d'un et d'autre côté ;

Enfin, manque d'argent peut-être, ou par caprice,

590   De notre Fiérabras il s'est mis au service,

Et sous ombre d'agir pour ses folles amours,

Il a su pratiquer de si rusés détours,

Et charmer tellement cette pauvre abusée,

Que vous en avez vu votre ardeur méprisée ;

595   Mais parlez à son père, et bientôt son pouvoir

Remettra son esprit aux termes du devoir.

ADRASTE.

Je viens tout maintenant d'en tirer assurance

De recevoir les fruits de ma persévérance,

Et devant qu'il soit peu nous en verrons l'effet ;

600   Mais, écoute, il me faut obliger tout à fait.

LYSE.

Où je vous puis servir j'ose tout entreprendre.

ADRASTE.

Peux-tu dans leurs amours me les faire surprendre ?

LYSE.

Il n'est rien plus aisé : peut-être dès ce soir.

ADRASTE.

Adieu donc. Souviens-toi de me les faire voir.

605   Cependant prends ceci seulement par avance.

LYSE.

Que le galant alors soit frotté d'importance !

ADRASTE.

Crois-moi qu'il se verra, pour te mieux contenter,

Chargé d'autant de bois qu'il en pourra porter.

SCÈNE IX.

LYSE.

L'arrogant croit déjà tenir ville gagnée ;

610   Mais il sera puni de m'avoir dédaignée.

Parce qu'il est aimable, il fait le petit dieu,

Et ne veut s'adresser qu'aux filles de bon lieu.

Je ne mérite pas l'honneur de ses caresses :

Vraiment c'est pour son nez, il lui faut des maîtresses ;

615   Je ne suis que servante : et qu'est-il que valet ?

Si son visage est beau, le mien n'est pas trop laid :

Il se dit riche et noble, et cela me fait rire ;

Si loin de son pays, qui n'en peut autant dire ?

Qu'il le soit : nous verrons ce soir, si je le tiens,

620   Danser sous le cotret sa noblesse et ses biens.    [5]

SCÈNE X.
Alcandre, Pridamant.

ALCANDRE.

Le coeur vous bat un peu.

PRIDAMANT.

Je crains cette menace.

ALCANDRE.

Lyse aime trop Clindor pour causer sa disgrâce.

PRIDAMANT.

Elle en est méprisée, et cherche à se venger.

ALCANDRE.

Ne craignez point : l'amour la fera bien changer.

ACTE III

SCÈNE PREMIÈRE.
Géronte, Isabelle.

GÉRONTE.

625   Apaisez vos soupirs et tarissez vos larmes ;

Contre ma volonté ce sont de faibles armes :

Mon coeur, quoique sensible à toutes vos douleurs,

écoute la raison, et néglige vos pleurs.

Je sais ce qu'il vous faut beaucoup mieux que vous-même.

630   Vous dédaignez Adraste à cause que je l'aime ;

Et parce qu'il me plaît d'en faire votre époux,

Votre orgueil n'y voit rien qui soit digne de vous.

Quoi ! Manque-t-il de bien, de coeur ou de noblesse ?

En est-ce le visage ou l'esprit qui vous blesse ?

635   Il vous fait trop d'honneur.

ISABELLE.

  Je sais qu'il est parfait,

Et que je réponds mal à l'honneur qu'il me fait ;

Mais si votre bonté me permet en ma cause,

Pour me justifier, de dire quelque chose,

Par un secret instinct, que je ne puis nommer,

640   J'en fais beaucoup d'état, et ne le puis aimer.

Souvent je ne sais quoi que le ciel nous inspire

Soulève tout le coeur contre ce qu'on désire,

Et ne nous laisse pas en état d'obéir,

Quand on choisit pour nous ce qu'il nous fait haïr.

645   Il attache ici-bas avec des sympathies

Les âmes que son ordre a là-haut assorties :

On n'en saurait unir sans ses avis secrets ;

Et cette chaîne manque où manquent ses décrets.

Aller contre les lois de cette providence,

650   C'est le prendre à partie, et blâmer sa prudence,

L'attaquer en rebelle, et s'exposer aux coups

Des plus âpres malheurs qui suivent son courroux.

GÉRONTE.

Insolente, est-ce ainsi que l'on se justifie ?

Quel maître vous apprend cette philosophie ?

655   Vous en savez beaucoup ; mais tout votre savoir

Ne m'empêchera pas d'user de mon pouvoir.

Si le ciel pour mon choix vous donne tant de haine,

Vous a-t-il mise en feu pour ce grand capitaine ?

Ce guerrier valeureux vous tient-il dans ses fers ?

660   Et vous a-t-il domptée avec tout l'univers ?

Ce fanfaron doit-il relever ma famille ?

ISABELLE.

Eh ! De grâce, monsieur, traitez mieux votre fille !

GÉRONTE.

Quel sujet donc vous porte à me désobéir ?

ISABELLE.

Mon heur et mon repos, que je ne puis trahir.

665   Ce que vous appelez un heureux hyménée

N'est pour moi qu'un enfer si j'y suis condamnée.

GÉRONTE.

Ah ! Qu'il en est encore de mieux faites que vous

Qui se voudraient bien voir dans un enfer si doux !

Après tout, je le veux ; cédez à ma puissance.

ISABELLE.

670   Faites un autre essai de mon obéissance.

GÉRONTE.

Ne me répliquez plus quand j'ai dit : "Je le veux. "

Rentrez : c'est désormais trop contesté nous deux.

SCÈNE II.

GÉRONTE.

Qu'à présent la jeunesse a d'étranges manies !

Les règles du devoir lui sont des tyrannies,

675   Et les droits les plus saints deviennent impuissants

Contre cette fierté qui l'attache à son sens.

Telle est l'humeur du sexe : il aime à contredire,

Rejette obstinément le joug de notre empire,

Ne suit que son caprice en ses affections,

680   Et n'est jamais d'accord de nos élections.

N'espère pas pourtant, aveugle et sans cervelle,

Que ma prudence cède à ton esprit rebelle.

Mais ce fou viendra-t-il toujours m'embarrasser ?

Par force ou par adresse il me le faut chasser.

SCÈNE III.
Géronte, Matamore, Cindor.

MATAMORE, à Clindor.

685   Ne doit-on pas avoir pitié de ma fortune ?

Le grand vizir encore de nouveau m'importune ;

Le Tartare, d'ailleurs, m'appelle à son secours ;

Narsingue et Calicut m'en pressent tous les jours :

Si je ne les refuse, il me faut mettre en quatre.

CLINDOR.

690   Pour moi, je suis d'avis que vous les laissiez battre :

Vous emploieriez trop mal vos invincibles coups,

Si pour en servir un vous faisiez trois jaloux.

MATAMORE.

Tu dis bien : c'est assez de telles courtoisies ;

Je ne veux qu'en amour donner des jalousies.

695   Ah ! Monsieur, excusez, si, faute de vous voir,

Bien que si près de vous, je manquais au devoir.

Mais quelle émotion paraît sur ce visage ?

Où sont vos ennemis, que j'en fasse carnage ?

GÉRONTE.

Monsieur, grâces aux dieux, je n'ai point d'ennemis.

MATAMORE.

700   Mais grâces à ce bras qui vous les a soumis.

GÉRONTE.

C'est une grâce encore que j'avais ignorée.

MATAMORE.

Depuis que ma faveur pour vous s'est déclarée,

Ils sont tous morts de peur, ou n'ont osé branler.

GÉRONTE.

C'est ailleurs maintenant qu'il vous faut signaler :

705   Il fait beau voir ce bras, plus craint que le tonnerre,

Demeurer si paisible en un temps plein de guerre ;

Et c'est pour acquérir un nom bien relevé,

D'être dans une ville à battre le pavé.

Chacun croit votre gloire à faux titre usurpée,

710   Et vous ne passez plus que pour traîneur d'épée.

MATAMORE.

Ah, ventre ! Il est tout vrai que vous avez raison.

Mais le moyen d'aller, si je suis en prison ?

Isabelle m'arrête, et ses yeux pleins de charmes

Ont captivé mon coeur et suspendu mes armes.

GÉRONTE.

715   Si rien que son sujet ne vous tient arrêté,

Faites votre équipage en toute liberté :

Elle n'est pas pour vous ; n'en soyez point en peine.

MATAMORE.

Ventre ! Que dites-vous ? Je la veux faire reine.

GÉRONTE.

Je ne suis pas d'humeur à rire tant de fois

720   Du grotesque récit de vos rares exploits.

La sottise ne plaît qu'alors qu'elle est nouvelle :

En un mot, faites reine une autre qu'Isabelle.

Si pour l'entretenir vous venez plus ici...

MATAMORE.

Il a perdu le sens, de me parler ainsi.

725   Pauvre homme, sais-tu bien que mon nom effroyable

Met le grand Turc en fuite, et fait trembler le diable ;

Que pour t'anéantir je ne veux qu'un moment ?

GÉRONTE.

J'ai chez moi des valets à mon commandement,

Qui n'ayant pas l'esprit de faire des bravades,

730   Répondraient de la main à vos rodomontades.

MATAMORE.

Dis-lui ce que j'ai fait en mille et mille lieux.

GÉRONTE.

Adieu : modérez-vous ; il vous en prendra mieux ;

Bien que je ne sois pas de ceux qui vous haïssent,

J'ai le sang un peu chaud, et mes gens m'obéissent.

SCÈNE IV.
Matamore, Clindor.

MATAMORE.

735   Respect de ma maîtresse, incommode vertu,

Tyran de ma vaillance, à quoi me réduis-tu ?

Que n'ai-je eu cent rivaux en la place d'un père,

Sur qui, sans t'offenser, laisser choir ma colère !

Ah ! Visible démon, vieux spectre décharné,

740   Vrai suppôt de Satan, médaille de damné,

Tu m'oses donc bannir, et même avec menaces,

Moi de qui tous les rois briguent les bonnes grâces ?

CLINDOR.

Tandis qu'il est dehors, allez, dès aujourd'hui,

Causer de vos amours, et vous moquer de lui.

MATAMORE.

745   Cadédiou ! Ses valets feraient quelque insolence.

CLINDOR.

Ce fer a trop de quoi dompter leur violence.

MATAMORE.

Oui, mais les feux qu'il jette en sortant de prison

Auraient en un moment embrasé la maison,

Dévoré tout à l'heure ardoises et gouttières,    [6]

750   Faîtes, lattes, chevrons, montants, courbes, filières,

Entretoises, sommiers, colonnes, soliveaux,

Pannes, soles, appuis, jambages, traveteaux,

Portes, grilles, verrous, serrures, tuiles, pierre,

Plomb, fer, plâtre, ciment, peinture, marbre, verre,

755   Caves, puits, cours, perrons, salles, chambres, greniers,

Offices, cabinets, terrasses, escaliers.

Juge un peu quel désordre aux yeux de ma charmeuse ;

Ces feux étoufferaient son ardeur amoureuse.

Va lui parler pour moi, toi qui n'es pas vaillant :

760   Tu puniras à moins un valet insolent.

CLINDOR.

C'est m'exposer...

MATAMORE.

Adieu : je vois ouvrir la porte,

Et crains que sans respect cette canaille sorte.

SCÈNE V.
Clindor, Lyse.

CLINDOR, seul.

Le souverain poltron, à qui pour faire peur

Il ne faut qu'une feuille, une ombre, une vapeur !

765   Un vieillard le maltraite, il fuit pour une fille,

Et tremble à tous moments de crainte qu'on l'étrille.

Lyse, que ton abord doit être dangereux !

Il donne l'épouvante à ce coeur généreux,

Cet unique vaillant, la fleur des capitaines,

770   Qui dompte autant de rois qu'il captive de reines !

LYSE.

Mon visage est ainsi malheureux en attraits :

D'autres charment de loin, le mien fait peur de près.

CLINDOR.

S'il fait peur à des fous, il charme les plus sages :

Il n'est pas quantité de semblables visages.

775   Si l'on brûle pour toi, ce n'est pas sans sujet ;

Je ne connus jamais un si gentil objet ;

L'esprit beau, prompt, accort, l'humeur un peu railleuse,

L'embonpoint ravissant, la taille avantageuse,

Les yeux doux, le teint vif, et les traits délicats :

780   Qui serait le brutal qui ne t'aimerait pas ?

LYSE.

De grâce, et depuis quand me trouvez-vous si belle ?

Voyez bien, je suis Lyse, et non pas Isabelle.

CLINDOR.

Vous partagez vous deux mes inclinations :

J'adore sa fortune, et tes perfections.

LYSE.

785   Vous en embrassez trop, c'est assez pour vous d'une,

Et mes perfections cèdent à sa fortune.

CLINDOR.

Quelque effort que je fasse à lui donner ma foi,

Penses-tu qu'en effet je l'aime plus que toi ?

L'amour et l'hyménée ont diverse méthode :

790   L'un court au plus aimable, et l'autre au plus commode.

Je suis dans la misère, et tu n'as point de bien :

Un rien s'ajuste mal avec un autre rien ;

Et malgré les douceurs que l'amour y déploie,

Deux malheureux ensemble ont toujours courte joie.

795   Ainsi j'aspire ailleurs, pour vaincre mon malheur ;

Mais je ne puis te voir sans un peu de douleur,

Sans qu'un soupir échappe à ce coeur, qui murmure

De ce qu'à mes désirs ma raison fait d'injure.

À tes moindres coups d'oeil je me laisse charmer.

800   Ah ! Que je t'aimerais, s'il ne fallait qu'aimer,

Et que tu me plairais, s'il ne fallait que plaire !

LYSE.

Que vous auriez d'esprit si vous saviez vous taire,

Ou remettre du moins en quelque autre saison

À montrer tant d'amour avec tant de raison !

805   Le grand trésor pour moi qu'un amoureux si sage,

Qui par compassion n'ose me rendre hommage,

Et porte ses désirs à des partis meilleurs,

De peur de m'accabler sous nos communs malheurs !

Je n'oublierai jamais de si rares mérites :

810   Allez continuer cependant vos visites.

CLINDOR.

Que j'aurais avec toi l'esprit bien plus content !

LYSE.

Ma maîtresse là-haut est seule, et vous attend.

CLINDOR.

Tu me chasses ainsi !

LYSE.

Non, mais je vous envoie

Aux lieux où vous aurez une plus longue joie.

CLINDOR.

815   Que même tes dédains me semblent gracieux !

LYSE.

Ah ! Que vous prodiguez un temps si précieux !

Allez.

CLINDOR.

Souviens-toi donc que si j'en aime une autre...

LYSE.

C'est de peur d'ajouter ma misère à la vôtre :

Je vous l'ai déjà dit, je ne l'oublierai pas.

CLINDOR.

820   Adieu : ta raillerie a pour moi tant d'appas,

Que mon coeur à tes yeux de plus en plus s'engage,

Et je t'aimerais trop à tarder davantage.

SCÈNE VI.

LYSE.

L'ingrat ! Il trouve enfin mon visage charmant,

Et pour se divertir il contrefait l'amant !

825   Qui néglige mes feux m'aime par raillerie,

Me prend pour le jouet de sa galanterie,

Et par un libre aveu de me voler sa foi,

Me jure qu'il m'adore, et ne veut point de moi.

Aime en tous lieux, perfide, et partage ton âme ;

830   Choisis qui tu voudras pour maîtresse ou pour femme ;

Donne à tes intérêts à ménager tes voeux ;

Mais ne crois plus tromper aucune de nous deux.

Isabelle vaut mieux qu'un amour politique,

Et je vaux mieux qu'un coeur où cet amour s'applique.

835   J'ai raillé comme toi, mais c'était seulement

Pour ne t'avertir pas de mon ressentiment.

Qu'eût produit son éclat, que de la défiance ?

Qui cache sa colère assure sa vengeance ;

Et ma feinte douceur prépare beaucoup mieux

840   Ce piège où tu vas choir, et bientôt, à mes yeux.

Toutefois qu'as-tu fait qui te rende coupable ?

Pour chercher sa fortune est-on si punissable ?

Tu m'aimes, mais le bien te fait être inconstant :

Au siècle où nous vivons, qui n'en ferait autant ?

845   Oublions des mépris où par force il s'excite,

Et laissons-le jouir du bonheur qu'il mérite.

S'il m'aime, il se punit en m'osant dédaigner,

Et si je l'aime encore, je le dois épargner.

Dieux ! à quoi me réduit ma folle inquiétude,

850   De vouloir faire grâce à tant d'ingratitude ?

Digne soif de vengeance, à quoi m'exposez-vous,

De laisser affaiblir un si juste courroux ?

Il m'aime, et de mes yeux je m'en vois méprisée !

Je l'aime, et ne lui sers que d'objet de risée !

855   Silence, amour, silence : il est temps de punir ;

J'en ai donné ma foi : laisse-moi la tenir.

Puisque ton faux espoir ne fait qu'aigrir ma peine,

Fais céder tes douceurs à celles de la haine :

Il est temps qu'en mon coeur elle règne à son tour,

860   Et l'amour outragé ne doit plus être amour.

SCÈNE VII.

MATAMORE.

Les voilà, sauvons-nous. Non, je ne vois personne.

Avançons hardiment. Tout le corps me frissonne.

Je les entends, fuyons. Le vent faisait ce bruit.

Marchons sous la faveur des ombres de la nuit.

865   Vieux rêveur, malgré toi j'attends ici ma reine.

Ces diables de valets me mettent bien en peine.

De deux mille ans et plus, je ne tremblai si fort.

C'est trop me hasarder : s'ils sortent, je suis mort ;

Car j'aime mieux mourir que leur donner bataille,

870   Et profaner mon bras contre cette canaille.

Que le courage expose à d'étranges dangers !

Toutefois, en tout cas, je suis des plus légers ;

S'il ne faut que courir, leur attente est dupée :

J'ai le pied pour le moins aussi bon que l'épée.

875   Tout de bon, je les vois : c'est fait, il faut mourir ;

J'ai le corps si glacé, que je ne puis courir.

Destin, qu'à ma valeur tu te montres contraire ! ...

C'est ma reine elle-même, avec mon secrétaire !

Tout mon corps se déglace : écoutons leurs discours,

880   Et voyons son adresse à traiter mes amours.

SCÈNE VIII.
Clindor, Isabelle, Matamore.

ISABELLE.

Tout se prépare mal du côté de mon père ;

Je ne le vis jamais d'une humeur si sévère :

Il ne souffrira plus votre maître ni vous.

Votre rival d'ailleurs est devenu jaloux :

885   C'est par cette raison que je vous fais descendre ;

Dedans mon cabinet ils pourraient nous surprendre ;

Ici nous parlerons en plus de sûreté :

Vous pourrez vous couler d'un et d'autre côté ;

Et si quelqu'un survient, ma retraite est ouverte.

CLINDOR.

890   C'est trop prendre de soin pour empêcher ma perte.

ISABELLE.

Je n'en puis prendre trop pour assurer un bien

Sans qui tous autres biens à mes yeux ne sont rien :

Un bien qui vaut pour moi la terre toute entière,

Et pour qui seul enfin j'aime à voir la lumière.

895   Un rival par mon père attaque en vain ma foi ;

Votre amour seul a droit de triompher de moi :

Des discours de tous deux je suis persécutée ;

Mais pour vous je me plais à me voir maltraitée,

Et des plus grands malheurs je bénirais les coups,

900   Si ma fidélité les endurait pour vous.

CLINDOR.

Vous me rendez confus, et mon âme ravie

Ne vous peut, en revanche, offrir rien que ma vie :

Mon sang est le seul bien qui me reste en ces lieux,

Trop heureux de le perdre en servant vos beaux yeux !

905   Mais si mon astre un jour, changeant son influence,

Me donne un accès libre aux lieux de ma naissance,

Vous verrez que ce choix n'est pas fort inégal,

Et que, tout balancé, je vaux bien mon rival.

Mais, avec ces douceurs, permettez-moi de craindre

910   Qu'un père et ce rival ne veuillent vous contraindre.

ISABELLE.

N'en ayez point d'alarme, et croyez qu'en ce cas

L'un aura moins d'effet que l'autre n'a d'appas.

Je ne vous dirai point où je suis résolue :

Il suffit que sur moi je me rends absolue.

915   Ainsi tous les projets sont des projets en l'air.

Ainsi...

MATAMORE.

Je n'en puis plus : il est temps de parler.

ISABELLE.

Dieux ! On nous écoutait.

CLINDOR.

C'est notre capitaine :

Je vais bien l'apaiser ; n'en soyez pas en peine.

SCÈNE IX.
Matamore, Clindor.

MATAMORE.

Ah ! Traître !

CLINDOR.

Parlez bas ; ces valets...

MATAMORE.

Eh bien ! Quoi ?

CLINDOR.

920   Ils fondront tout à l'heure et sur vous et sur moi.

MATAMORE, le tire à un coin du théâtre..

Viens çà. Tu sais ton crime, et qu'à l'objet que j'aime,

Loin de parler pour moi, tu parlais pour toi-même ?

CLINDOR.

Oui, pour me rendre heureux j'ai fait quelques efforts.

MATAMORE.

Je te donne le choix de trois ou quatre morts :

925   Je vais, d'un coup de poing, te briser comme verre,

Ou t'enfoncer tout vif au centre de la terre,

Ou te fendre en dix parts d'un seul coup de revers,

Ou te jeter si haut au-dessus des éclairs,

Que tu sois dévoré des feux élémentaires.

930   Choisis donc promptement, et pense à tes affaires.

CLINDOR.

Vous-même choisissez.

MATAMORE.

Quel choix proposes-tu ?

CLINDOR.

De fuir en diligence, ou d'être bien battu.

MATAMORE.

Me menacer encore ! Ah, ventre ! Quelle audace !

Au lieu d'être à genoux, et d'implorer ma grâce ! ...

935   Il a donné le mot, ces valets vont sortir...

Je m'en vais commander aux mers de t'engloutir.

CLINDOR.

Sans vous chercher si loin un si grand cimetière,

Je vous vais, de ce pas, jeter dans la rivière.

MATAMORE.

Ils sont d'intelligence. Ah, tête !

CLINDOR.

Point de bruit :

940   J'ai déjà massacré dix hommes cette nuit ;

Et si vous me fâchez, vous en croîtrez le nombre.

MATAMORE.

Cadédiou ! Ce coquin a marché dans mon ombre ;

Il s'est fait tout vaillant d'avoir suivi mes pas :

S'il avait du respect, j'en voudrais faire cas.

945   écoute : je suis bon, et ce serait dommage

De priver l'univers d'un homme de courage.

Demande-moi pardon, et cesse par tes feux

De profaner l'objet digne seul de mes voeux ;

Tu connais ma valeur, éprouve ma clémence.

CLINDOR.

950   Plutôt, si votre amour a tant de véhémence,

Faisons deux coups d'épée au nom de sa beauté.

MATAMORE.

Parbieu, tu me ravis de générosité.

Va, pour la conquérir n'use plus d'artifices ;

Je te la veux donner pour prix de tes services :

955   Plains-toi dorénavant d'avoir un maître ingrat !

CLINDOR.

À ce rare présent, d'aise le coeur me bat.

Protecteur des grands rois, guerrier trop magnanime,

Puisse tout l'univers bruire de votre estime !

SCÈNE X.
Isabelle, Matamore, Clindor.

ISABELLE.

Je rends grâces au ciel de ce qu'il a permis

960   Qu'à la fin, sans combat, je vous vois bons amis.

MATAMORE.

Ne pensez plus, ma reine, à l'honneur que ma flamme

Vous devait faire un jour de vous prendre pour femme ;

Pour quelque occasion j'ai changé de dessein :

Mais je vous veux donner un homme de ma main ;

965   Faites-en de l'état ; il est vaillant lui-même ;

Il commandait sous moi.

ISABELLE.

Pour vous plaire, je l'aime.

CLINDOR.

Mais il faut du silence à notre affection.

MATAMORE.

Je vous promets silence, et ma protection.

Avouez-vous de moi par tous les coins du monde :

970   Je suis craint à l'égal sur la terre et sur l'onde.

Allez, vivez contents sous une même loi.

ISABELLE.

Pour vous mieux obéir, je lui donne ma foi.

CLINDOR.

Commandez que sa foi de quelque effet suivie...

SCÈNE XI.
Géronte, Adraste, Matamore, Clindor, Isabelle, Lyse, troupe de domestiques.

ADRASTE.

Cet insolent discours te coûtera la vie,

975   Suborneur.

MATAMORE.

  Ils ont pris mon courage en défaut :

Cette porte est ouverte ; allons gagner le haut.

Il entre chez Isabelle après qu'elle et Lyse y sont entrées.

CLINDOR.

Traître ! Qui te fais fort d'une troupe brigande,

Je te choisirai bien au milieu de la bande.

GÉRONTE.

Dieux ! Adraste est blessé, courez au médecin.

980   Vous autres, cependant, arrêtez l'assassin.

CLINDOR.

Ah, ciel ! Je cède au nombre. Adieu, chère Isabelle :

Je tombe au précipice où mon destin m'appelle.

GÉRONTE.

C'en est fait, emportez ce corps à la maison ;

Et vous, conduisez tôt ce traître à la prison.

SCÈNE XII.
Alcandre, Pridamant.

PRIDAMANT.

985   Hélas ! Mon fils est mort.

ALCANDRE.

  Que vous avez d'alarmes !

PRIDAMANT.

Ne lui refusez point le secours de vos charmes.

ALCANDRE.

Un peu de patience, et sans un tel secours

Vous le verrez bientôt heureux en ses amours.

ACTE IV

SCÈNE PREMIÈRE.

ISABELLE.

Enfin le terme approche : un jugement inique

990   Doit abuser demain d'un pouvoir tyrannique,

À son propre assassin immoler mon amant,

Et faire une vengeance au lieu d'un châtiment.

Par un décret injuste autant comme sévère,

Demain doit triompher la haine de mon père,

995   La faveur du pays, la qualité du mort,

Le malheur d'Isabelle, et la rigueur du sort.

Hélas ! Que d'ennemis, et de quelle puissance,

Contre le faible appui que donne l'innocence,

Contre un pauvre inconnu, de qui tout le forfait

1000   Est de m'avoir aimée, et d'être trop parfait !

Oui, Clindor, tes vertus et ton feu légitime,

T'ayant acquis mon coeur, ont fait aussi ton crime.

Mais en vain après toi l'on me laisse le jour ;

Je veux perdre la vie en perdant mon amour :

1005   Prononçant ton arrêt, c'est de moi qu'on dispose ;

Je veux suivre ta mort, puisque j'en suis la cause,

Et le même moment verra par deux trépas

Nos esprits amoureux se rejoindre là-bas.

Ainsi, père inhumain, ta cruauté déçue

1010   De nos saintes ardeurs verra l'heureuse issue ;

Et si ma perte alors fait naître tes douleurs,

Auprès de mon amant je rirai de tes pleurs.

Ce qu'un remords cuisant te coûtera de larmes

D'un si doux entretien augmentera les charmes ;

1015   Ou s'il n'a pas assez de quoi te tourmenter,

Mon ombre chaque jour viendra t'épouvanter,

S'attacher à tes pas dans l'horreur des ténèbres,

Présenter à tes yeux mille images funèbres,

Jeter dans ton esprit un éternel effroi,

1020   Te reprocher ma mort, t'appeler après moi,

Accabler de malheurs ta languissante vie,

Et te réduire au point de me porter envie.

Enfin...

SCÈNE II.
Isabelle, Lyse.

LYSE.

Quoi ! Chacun dort, et vous êtes ici ?

Je vous jure, monsieur en est en grand souci.

ISABELLE.

1025   Quand on n'a plus d'espoir, Lyse, on n'a plus de crainte.

Je trouve des douceurs à faire ici ma plainte :

Ici je vis Clindor pour la dernière fois ;

Ce lieu me redit mieux les accents de sa voix,

Et remet plus avant en mon âme éperdue

1030   L'aimable souvenir d'une si chère vue.

LYSE.

Que vous prenez de peine à grossir vos ennuis !

ISABELLE.

Que veux-tu que je fasse en l'état où je suis ?

LYSE.

De deux amants parfaits dont vous étiez servie,

L'un doit mourir demain, l'autre est déjà sans vie :

1035   Sans perdre plus de temps à soupirer pour eux,

Il en faut trouver un qui les vaille tous deux.

ISABELLE.

De quel front oses-tu me tenir ces paroles ?

LYSE.

Quel fruit espérez-vous de vos douleurs frivoles ?

Pensez-vous, pour pleurer et ternir vos appas,

1040   Rappeler votre amant des portes du trépas ?

Songez plutôt à faire une illustre conquête ;

Je sais pour vos liens une âme toute prête,

Un homme incomparable.

ISABELLE.

Ôte-toi de mes yeux.

LYSE.

Le meilleur jugement ne choisirait pas mieux.

ISABELLE.

1045   Pour croître mes douleurs faut-il que je te voie ?

LYSE.

Et faut-il qu'à vos yeux je déguise ma joie ?

ISABELLE.

D'où te vient cette joie ainsi hors de saison ?

LYSE.

Quand je vous l'aurai dit, jugez si j'ai raison.

ISABELLE.

Ah ! Ne me conte rien.

LYSE.

Mais l'affaire vous touche.

ISABELLE.

1050   Parle-moi de Clindor, ou n'ouvre point la bouche.

LYSE.

Ma belle humeur, qui rit au milieu des malheurs,

Fait plus en un moment qu'un siècle de vos pleurs :

Elle a sauvé Clindor.

ISABELLE.

Sauvé Clindor ?

LYSE.

Lui-même :

Jugez après cela comme quoi je vous aime.

ISABELLE.

1055   Eh ! De grâce, où faut-il que je l'aille trouver ?

LYSE.

Je n'ai que commencé : c'est à vous d'achever.

ISABELLE.

Ah ! Lyse !

LYSE.

Tout de bon, seriez-vous pour le suivre ?

ISABELLE.

Si je suivrais celui sans qui je ne puis vivre ?

Lyse, si ton esprit ne le tire des fers,

1060   Je l'accompagnerai jusque dans les enfers.

Va, ne demande plus si je suivrais sa fuite.

LYSE.

Puisqu'à ce beau dessein l'amour vous a réduite,

écoutez où j'en suis, et secondez mes coups :

Si votre amant n'échappe, il ne tiendra qu'à vous.

1065   La prison est tout proche.

ISABELLE.

Eh bien ?

LYSE.

  Ce voisinage

Au frère du concierge a fait voir mon visage ;

Et comme c'est tout un que me voir et m'aimer,

Le pauvre malheureux s'en est laissé charmer.

ISABELLE.

Je n'en avais rien su !

LYSE.

J'en avais tant de honte

1070   Que je mourais de peur qu'on vous en fît le conte ;

Mais depuis quatre jours votre amant arrêté

A fait que l'allant voir je l'ai mieux écouté.

Des yeux et du discours flattant son espérance,

D'un mutuel amour j'ai formé l'apparence.

1075   Quand on aime une fois, et qu'on se croit aimé,

On fait tout pour l'objet dont on est enflammé.

Par là j'ai sur son âme assuré mon empire,

Et l'ai mis en état de ne m'oser dédire.

Quand il n'a plus douté de mon affection,

1080   J'ai fondé mes refus sur sa condition ;

Et lui, pour m'obliger, jurait de s'y déplaire,

Mais que malaisément il s'en pouvait défaire ;

Que les clefs des prisons qu'il gardait aujourd'hui

Étaient le plus grand bien de son frère et de lui.

1085   Moi de dire soudain que sa bonne fortune

Ne lui pouvait offrir d'heure plus opportune ;

Que, pour se faire riche et pour me posséder,

Il n'avait seulement qu'à s'en accommoder ;

Qu'il tenait dans les fers un seigneur de Bretagne

1090   Déguisé sous le nom du sieur de la Montagne ;

Qu'il fallait le sauver et le suivre chez lui ;

Qu'il nous ferait du bien et serait notre appui.

Il demeure étonné ; je le presse, il s'excuse ;

Il me parle d'amour, et moi je le refuse ;

1095   Je le quitte en colère, il me suit tout confus,

Me fait nouvelle excuse, et moi nouveau refus.

ISABELLE.

Mais enfin ?

LYSE.

J'y retourne, et le trouve fort triste ;

Je le juge ébranlé ; je l'attaque : il résiste.

Ce matin : « En un mot, le péril est pressant,

1100   Ai-je dit ; tu peux tout, et ton frère est absent.

- Mais il faut de l'argent pour un si long voyage,

M'a-t-il dit ; il en faut pour faire l'équipage :

Ce cavalier en manque. »

ISABELLE.

Ah ! Lyse, tu devais

Lui faire offre aussitôt de tout ce que j'avais :

1105   Perles, bagues, habits.

LYSE.

  J'ai bien fait davantage :

J'ai dit qu'à vos beautés ce captif rend hommage,

Que vous l'aimez de même et fuirez avec nous,

Ce mot me l'a rendu si traitable et si doux,

Que j'ai bien reconnu qu'un peu de jalousie

1110   Touchant votre Clindor brouillait sa fantaisie,

Et que tous ces détours provenaient seulement

D'une vaine frayeur qu'il ne fût mon amant.

Il est parti soudain après votre amour sue,

A trouvé tout aisé, m'en a promis l'issue,

1115   Et vous mande par moi qu'environ à minuit

Vous soyez toute prête à déloger sans bruit.

ISABELLE.

Que tu me rends heureuse !

LYSE.

Ajoutez-y, de grâce,

Qu'accepter un mari pour qui je suis de glace,

C'est me sacrifier à vos contentements.

ISABELLE.

1120   Aussi...

LYSE.

  Je ne veux point de vos remerciements.

Allez ployer bagage, et pour grossir la somme,

Joignez à vos bijoux les écus du bonhomme.

Je vous vends ses trésors, mais à fort bon marché ;

J'ai dérobé ses clefs depuis qu'il est couché :

1125   Je vous les livre.

ISABELLE.

  Allons y travailler ensemble.

LYSE.

Passez-vous de mon aide.

ISABELLE.

Eh quoi ! Le coeur te tremble ?

LYSE.

Non, mais c'est un secret tout propre à l'éveiller :

Nous ne nous garderions jamais de babiller.

ISABELLE.

Folle, tu ris toujours.

LYSE.

De peur d'une surprise,

1130   Je dois attendre ici le chef de l'entreprise ;

S'il tardait à la rue, il serait reconnu ;

Nous vous irons trouver dès qu'il sera venu.

C'est là sans raillerie.

ISABELLE.

Adieu donc : je te laisse,

Et consens que tu sois aujourd'hui la maîtresse.

LYSE.

1135   C'est du moins.

ISABELLE.

Fais bon guet.

LYSE.

  Vous, faites bon butin.

SCÈNE III.

LYSE.

Ainsi, Clindor, je fais moi seule ton destin ;

Des fers où je t'ai mis c'est moi qui te délivre,

Et te puis, à mon choix, faire mourir ou vivre.

On me vengeait de toi par delà mes désirs :

1140   Je n'avais de dessein que contre tes plaisirs.

Ton sort trop rigoureux m'a fait changer d'envie ;

Je te veux assurer tes plaisirs et ta vie ;

Et mon amour éteint, te voyant en danger,

Renaît pour m'avertir que c'est trop me venger.

1145   J'espère aussi, Clindor, que pour reconnaissance,

De ton ingrat amour étouffant la licence...

SCÈNE IV.
Matamore, Isabelle, Lyse.

ISABELLE.

Quoi ! Chez nous, et de nuit !

MATAMORE.

L'autre jour...

ISABELLE.

Qu'est-ce-ci :

"L'autre jour ?" Est-il temps que je vous trouve ici ?

LYSE.

C'est ce grand capitaine. Où s'est-il laissé prendre ?

ISABELLE.

1150   En montant l'escalier je l'en ai vu descendre.

MATAMORE.

L'autre jour, au défaut de mon affection,

J'assurai vos appas de ma protection.

ISABELLE.

Après ?

MATAMORE.

On vint ici faire une brouillerie ;

Vous rentrâtes voyant cette forfanterie ;

1155   Et pour vous protéger, je vous suivis soudain.

ISABELLE.

Votre valeur prit lors un généreux dessein.

Depuis ?

MATAMORE.

Pour conserver une dame si belle,

Au plus haut du logis j'ai fait la sentinelle.

ISABELLE.

Sans sortir ?

MATAMORE.

Sans sortir.

LYSE.

C'est-à-dire, en deux mots,

1160   Que la peur l'enfermait dans la chambre aux fagots.

MATAMORE.

La peur ?

LYSE.

Oui, vous tremblez : la vôtre est sans égale.

MATAMORE.

Parce qu'elle a bon pas, j'en fais mon Bucéphale ;

Lorsque je la domptai, je lui fis cette loi ;

Et depuis, quand je marche, elle tremble sous moi.

LYSE.

1165   Votre caprice est rare à choisir des montures.

MATAMORE.

C'est pour aller plus vite aux grandes aventures.

ISABELLE.

Vous en exploitez bien. Mais changeons de discours :

Vous avez demeuré là dedans quatre jours ?

MATAMORE.

Quatre jours.

ISABELLE.

Et vécu ?

MATAMORE.

De nectar, d'ambrosie.    [7]

LYSE.

1170   Je crois que cette viande aisément rassasie ?    [8]

MATAMORE.

Aucunement.

ISABELLE.

Enfin vous étiez descendu...

MATAMORE.

Pour faire qu'un amant en vos bras fût rendu,

Pour rompre sa prison, en fracasser les portes,

Et briser en morceaux ses chaînes les plus fortes.

LYSE.

1175   Avouez franchement que, pressé de la faim,

Vous veniez bien plutôt faire la guerre au pain.

MATAMORE.

L'un et l'autre, parbieu ! Cette ambrosie est fade :

J'en eus au bout d'un jour l'estomac tout malade.

C'est un mets délicat, et de peu de soutien :

1180   À moins que d'être un dieu l'on n'en vivrait pas bien ;

Il cause mille maux, et dès l'heure qu'il entre,

Il allonge les dents, et rétrécit le ventre.

LYSE.

Enfin c'est un ragoût qui ne vous plaisait pas ?

MATAMORE.

Quitte pour chaque nuit faire deux tours en bas,

1185   Et là, m'accommodant des reliefs de cuisine,

Mêler la viande humaine avec la divine.

ISABELLE.

Vous aviez, après tout, dessein de nous voler.

MATAMORE.

Vous-mêmes, après tout, m'osez-vous quereller ?

Si je laisse une fois échapper ma colère...

ISABELLE.

1190   Lyse, fais-moi sortir les valets de mon père.

MATAMORE.

Un sot les attendrait.

SCÈNE V.
Isabelle, Lyse.

LYSE.

Vous ne le tenez pas.

ISABELLE.

Il nous avait bien dit que la peur a bon pas.

LYSE.

Vous n'avez cependant rien fait, ou peu de chose.

ISABELLE.

Rien du tout. Que veux-tu ? Sa rencontre en est cause.

LYSE.

1195   Mais vous n'aviez alors qu'à le laisser aller.

ISABELLE.

Mais il m'a reconnue, et m'est venu parler.

Moi qui, seule et de nuit, craignais son insolence,

Et beaucoup plus encore de troubler le silence,

J'ai cru, pour m'en défaire et m'ôter de souci,

1200   Que le meilleur était de l'amener ici.

Vois, quand j'ai ton secours, que je me tiens vaillante,

Puisque j'ose affronter cette humeur violente.

LYSE.

J'en ai ri comme vous, mais non sans murmurer :

C'est bien du temps perdu.

ISABELLE.

Je vais le réparer.

LYSE.

1205   Voici le conducteur de notre intelligence ;

Sachez auparavant toute sa diligence.

SCÈNE VI.
Isabelle, Lyse, le Geôlier.

ISABELLE.

Eh bien ! Mon grand ami, braverons-nous le sort ?

Et viens-tu m'apporter ou la vie ou la mort ?

Ce n'est plus qu'en toi seul que mon espoir se fonde.

LE GEÔLIER.

1210   Bannissez vos frayeurs : tout va le mieux du monde ;

Il ne faut que partir, j'ai des chevaux tous prêts,

Et vous pourrez bientôt vous moquer des arrêts.

ISABELLE.

Je te dois regarder comme un dieu tutélaire,

Et ne sais point pour toi d'assez digne salaire.

LE GEÔLIER.

1215   Voici le prix unique où tout mon coeur prétend.

ISABELLE.

Lyse, il faut te résoudre à le rendre content.

LYSE.

Oui, mais tout son apprêt nous est fort inutile :

Comment ouvrirons-nous les portes de la ville ?

LE GEÔLIER.

On nous tient des chevaux en main sûre aux faubourgs ;

1220   Et je sais un vieux mur qui tombe tous les jours :

Nous pourrons aisément sortir par ses ruines.

ISABELLE.

Ah ! Que je me trouvais sur d'étranges épines !

LE GEÔLIER.

Mais il faut se hâter.

ISABELLE.

Nous partirons soudain.

Viens nous aider là-haut à faire notre main.

SCÈNE VII.

CLINDOR, en prison.

1225   Aimables souvenirs de mes chères délices,

Qu'on va bientôt changer en d'infâmes supplices,

Que malgré les horreurs de ce mortel effroi,

Vos charmants entretiens ont de douceurs pour moi !

Ne m'abandonnez point, soyez-moi plus fidèles

1230   Que les rigueurs du sort ne se montrent cruelles ;

Et lorsque du trépas les plus noires couleurs

Viendront à mon esprit figurer mes malheurs,

Figurez aussitôt à mon âme interdite

Combien je fus heureux par delà mon mérite.

1235   Lorsque je me plaindrai de leur sévérité,

Redites-moi l'excès de ma témérité :

Que d'un si haut dessein ma fortune incapable

Rendait ma flamme injuste, et mon espoir coupable ;

Que je fus criminel quand je devins amant,

1240   Et que ma mort en est le juste châtiment.

Quel bonheur m'accompagne à la fin de ma vie !

Isabelle, je meurs pour vous avoir servie ;

Et de quelque tranchant que je souffre les coups,

Je meurs trop glorieux, puisque je meurs pour vous.

1245   Hélas ! Que je me flatte, et que j'ai d'artifice

À me dissimuler la honte d'un supplice !

En est-il de plus grand que de quitter ces yeux

Dont le fatal amour me rend si glorieux ?

L'ombre d'un meurtrier creuse ici ma ruine :

1250   Il succomba vivant, et mort il m'assassine ;

Son nom fait contre moi ce que n'a pu son bras ;

Mille assassins nouveaux naissent de son trépas ;

Et je vois de son sang, fécond en perfidies,

S'élever contre moi des âmes plus hardies,

1255   De qui les passions, s'armant d'autorité,

Font un meurtre public avec impunité.

Demain de mon courage on doit faire un grand crime,

Donner au déloyal ma tête pour victime ;

Et tous pour le pays prennent tant d'intérêt,

1260   Qu'il ne m'est pas permis de douter de l'arrêt.

Ainsi de tous côtés ma perte était certaine :

J'ai repoussé la mort, je la reçois pour peine.

D'un péril évité je tombe en un nouveau,

Et des mains d'un rival en celles d'un bourreau.

1265   Je frémis à penser à ma triste aventure ;

Dans le sein du repos je suis à la torture :

Au milieu de la nuit, et du temps du sommeil,

Je vois de mon trépas le honteux appareil ;

J'en ai devant les yeux les funestes ministres ;

1270   On me lit du sénat les mandements sinistres ;

Je sors les fers aux pieds ; j'entends déjà le bruit

De l'amas insolent d'un peuple qui me suit ;

Je vois le lieu fatal où ma mort se prépare :

Là mon esprit se trouble, et ma raison s'égare ;

1275   Je ne découvre rien qui m'ose secourir,

Et la peur de la mort me fait déjà mourir.

Isabelle, toi seule, en réveillant ma flamme,

Dissipes ces terreurs et rassures mon âme ;

Et sitôt que je pense à tes divins attraits,

1280   Je vois évanouir ces infâmes portraits.

Quelques rudes assauts que le malheur me livre,

Garde mon souvenir, et je croirai revivre.

Mais d'où vient que de nuit on ouvre ma prison ?

Ami, que viens-tu faire ici hors de saison ?

SCÈNE VIII.
CLindor, le Geôlier.

LE GEÔLIER, cependant qu'Isabelle et Lyse paraissent à quartier.

1285   Les juges assemblés pour punir votre audace,

Mus de compassion, enfin vous ont fait grâce.

CLINDOR.

M'ont fait grâce, bons dieux !

LE GEÔLIER.

Oui, vous mourrez de nuit.

CLINDOR.

De leur compassion est-ce là tout le fruit ?

LE GEÔLIER.

Que de cette faveur vous tenez peu de conte !

1290   D'un supplice public c'est vous sauver la honte.

CLINDOR.

Quels encens puis-je offrir aux maîtres de mon sort,

Dont l'arrêt me fait grâce, et m'envoie à la mort ?

LE GEÔLIER.

Il la faut recevoir avec meilleur visage.

CLINDOR.

Fais ton office, ami, sans causer davantage.

LE GEÔLIER.

1295   Une troupe d'archers là dehors vous attend ;

Peut-être en les voyant serez-vous plus content.

SCÈNE IX.
Clindor, Isabelle, Lyse, le Geôlier.

ISABELLE dit ces mots Lyse, cependant que le geôlier ouvre la prison à Clindor.

Lyse, nous l'allons voir.

LYSE.

Que vous êtes ravie !

ISABELLE.

Ne le serais-je point de recevoir la vie ?

Son destin et le mien prennent un même cours,

1300   Et je mourrais du coup qui trancherait ses jours.

LE GEÔLIER.

Monsieur, connaissez-vous beaucoup d'archers semblables ?

CLINDOR.

Ah ! Madame, est-ce vous ? Surprises adorables !

Trompeur trop obligeant, tu disais bien vraiment

Que je mourrais de nuit, mais de contentement.

ISABELLE.

1305   Clindor !

LE GEÔLIER.

  Ne perdons point le temps à ces caresses :

Nous aurons tout loisir de flatter nos maîtresses.

CLINDOR.

Quoi ! Lyse est donc la sienne ?

ISABELLE.

écoutez le discours

De votre liberté qu'ont produit leurs amours.

LE GEÔLIER.

En lieu de sûreté le babil est de mise ;

1310   Mais ici ne songeons qu'à nous ôter de prise ;

ISABELLE.

Sauvons-nous : mais avant, promettez-nous tous deux

Jusqu'au jour d'un hymen de modérer vos feux :

Autrement, nous rentrons.

CLINDOR.

Que cela ne vous tienne :

Je vous donne ma foi.

LE GEÔLIER.

Lyse, reçois la mienne.

ISABELLE.

1315   Sur un gage si beau j'ose tout hasarder.

LE GEÔLIER.

Nous nous amusons trop, il est temps d'évader.

SCÈNE X.
Alcandre, Pridamant.

ALCANDRE.

Ne craignez plus pour eux ni périls ni disgrâces.

Beaucoup les poursuivront, mais sans trouver leurs traces.

PRIDAMANT.

À la fin je respire.

ALCANDRE.

Après un tel bonheur,

1320   Deux ans les ont montés en haut degré d'honneur.

Je ne vous dirai point le cours de leurs voyages,

S'ils ont trouvé le calme, ou vaincu les orages,

Ni par quel art non plus ils se sont élevés :

Il suffit d'avoir vu comme ils se sont sauvés,

1325   Et que, sans vous en faire une histoire importune,

Je vous les vais montrer en leur haute fortune.

Mais puisqu'il faut passer à des effets plus beaux,

Rentrons pour évoquer des fantômes nouveaux.

Ceux que vous avez vus représenter de suite

1330   À vos yeux étonnés leur amour et leur fuite,

N'étant pas destinés aux hautes fonctions,

N'ont point assez d'éclat pour leurs conditions.

ACTE V

SCÈNE PREMIÈRE.
Alcandre, Pridamant.

PRIDAMANT.

Qu'Isabelle est changée et qu'elle est éclatante !

ALCANDRE.

Lyse marche après elle, et lui sert de suivante ;

1335   Mais derechef surtout n'ayez aucun effroi,

Et de ce lieu fatal ne sortez qu'après moi :

Je vous le dis encore, il y va de la vie.

PRIDAMANT.

Cette condition m'en ôte assez l'envie.

SCÈNE II.
Isabelle représentant Hippolyte, Lyse représentant Clarine.

LYSE.

Ce divertissement n'aura-t-il point de fin ?

1340   Et voulez-vous passer la nuit dans ce jardin ?

ISABELLE.

Je ne puis plus cacher le sujet qui m'amène :

C'est grossir mes douleurs que de taire ma peine.

Le prince Florilame...

LYSE.

Eh bien ! Il est absent.

ISABELLE.

C'est la source des maux que mon âme ressent ;

1345   Nous sommes ses voisins, et l'amour qu'il nous porte

Dedans son grand jardin nous permet cette porte.

La princesse Rosine, et mon perfide époux,

Durant qu'il est absent en font leur rendez-vous :

Je l'attends au passage, et lui ferai connaître

1350   Que je ne suis pas femme à rien souffrir d'un traître.

LYSE.

Madame, croyez-moi, loin de le quereller,

Vous ferez beaucoup mieux de tout dissimuler :

Il nous vient peu de fruit de telles jalousies ;

Un homme en court plus tôt après ses fantaisies ;

1355   Il est toujours le maître, et tout notre discours,

Par un contraire effet, l'obstine en ses amours.

ISABELLE.

Je dissimulerai son adultère flamme !

Une autre aura son coeur, et moi le nom de femme !

Sans crime, d'un hymen peut-il rompre la loi ?

1360   Et ne rougit-il point d'avoir si peu de foi ?

LYSE.

Cela fut bon jadis ; mais au temps où nous sommes,

Ni l'hymen ni la foi n'obligent plus les hommes :

Leur gloire a son brillant et ses règles à part ;

Où la nôtre se perd, la leur est sans hasard ;

1365   Elle croît aux dépens de nos lâches faiblesses ;

L'honneur d'un galant homme est d'avoir des maîtresses.

ISABELLE.

Ôte-moi cet honneur et cette vanité,

De se mettre en crédit par l'infidélité.

Si pour haïr le change et vivre sans amie

1370   Un homme tel que lui tombe dans l'infamie,

Je le tiens glorieux d'être infâme à ce prix ;

S'il en est méprisé, j'estime ce mépris.

Le blâme qu'on reçoit d'aimer trop une femme

Aux maris vertueux est un illustre blâme.

LYSE.

1375   Madame, il vient d'entrer ; la porte a fait du bruit.

ISABELLE.

Retirons-nous, qu'il passe.

LYSE.

Il vous voit et vous suit.

SCÈNE III.
Clindor représentant Théagène, Isabelle représentant Hippolyte, Lyse, représentant Clarine.

CLINDOR.

Vous fuyez, ma princesse, et cherchez des remises :

Sont-ce là les douceurs que vous m'aviez promises ?

Est-ce ainsi que l'amour ménage un entretien ?

1380   Ne fuyez plus, madame, et n'appréhendez rien :

Florilame est absent, ma jalouse endormie.

ISABELLE.

En êtes-vous bien sûr ?

CLINDOR.

Ah ! Fortune ennemie !

ISABELLE.

Je veille, déloyal : ne crois plus m'aveugler ;

Au milieu de la nuit je ne vois que trop clair :

1385   Je vois tous mes soupçons passer en certitudes,

Et ne puis plus douter de tes ingratitudes :

Toi-même, par ta bouche, as trahi ton secret.

Ô l'esprit avisé pour un amant discret !

Et que c'est en amour une haute prudence

1390   D'en faire avec sa femme entière confidence !

Où sont tant de serments de n'aimer rien que moi ?

Qu'as-tu fait de ton coeur ? Qu'as-tu fait de ta foi ?

Lorsque je la reçus, ingrat, qu'il te souvienne

De combien différaient ta fortune et la mienne,

1395   De combien de rivaux je dédaignai les voeux ;

Ce qu'un simple soldat pouvait être auprès d'eux :

Quelle tendre amitié je recevais d'un père !

Je le quittai pourtant pour suivre ta misère ;

Et je tendis les bras à mon enlèvement,

1400   Pour soustraire ma main à son commandement.

En quelle extrémité depuis ne m'ont réduite

Les hasards dont le sort a traversé ta fuite !

Et que n'ai-je souffert avant que le bonheur

élevât ta bassesse à ce haut rang d'honneur !

1405   Si pour te voir heureux ta foi s'est relâchée,

Remets-moi dans le sein dont tu m'as arrachée.

L'amour que j'ai pour toi m'a fait tout hasarder,

Non pas pour des grandeurs, mais pour te posséder.

CLINDOR.

Ne me reproche plus ta fuite ni ta flamme :

1410   Que ne fait point l'amour quand il possède une âme ?

Son pouvoir à ma vue attachait tes plaisirs,

Et tu me suivais moins que tes propres désirs.

J'étais lors peu de chose : oui, mais qu'il te souvienne

Que ta fuite égala ta fortune à la mienne,

1415   Et que pour t'enlever c'était un faible appas

Que l'éclat de tes biens qui ne te suivaient pas.

Je n'eus, de mon côté, que l'épée en partage,

Et ta flamme, du tien, fut mon seul avantage :

Celle-là m'a fait grand en ces bords étrangers ;

1420   L'autre exposa ma tête à cent et cent dangers.

Regrette maintenant ton père et ses richesses ;

Fâche-toi de marcher à côté des princesses ;

Retourne en ton pays chercher avec tes biens

L'honneur d'un rang pareil à celui que tu tiens.

1425   De quel manque, après tout, as-tu lieu de te plaindre ?

En quelle occasion m'as-tu vu te contraindre ?

As-tu reçu de moi ni froideurs, ni mépris ?

Les femmes, à vrai dire, ont d'étranges esprits !

Qu'un mari les adore, et qu'un amour extrême

1430   À leur bizarre humeur le soumette lui-même,

Qu'il les comble d'honneurs et de bons traitements,

Qu'il ne refuse rien à leurs contentements :

S'il fait la moindre brèche à la foi conjugale,

Il n'est point à leur gré de crime qui l'égale ;

1435   C'est vol, c'est perfidie, assassinat, poison,

C'est massacrer son père et brûler sa maison :

Et jadis des titans l'effroyable supplice

Tomba sur Encelade avec moins de justice.

ISABELLE.

Je te l'ai déjà dit, que toute ta grandeur

1440   Ne fut jamais l'objet de ma sincère ardeur.

Je ne suivais que toi, quand je quittai mon père ;

Mais puisque ces grandeurs t'ont fait l'âme légère,

Laisse mon intérêt : songe à qui tu les dois.

Florilame lui seul t'a mis où tu te vois :

1445   À peine il te connut qu'il te tira de peine ;

De soldat vagabond il te fit capitaine ;

Et le rare bonheur qui suivit cet emploi

Joignit à ses faveurs les faveurs de son roi.

Quelle forte amitié n'a-t-il point fait paraître

1450   À cultiver depuis ce qu'il avait fait naître ?

Par ses soins redoublés n'es-tu pas aujourd'hui

Un peu moindre de rang, mais plus puissant que lui ?

Il eût gagné par là l'esprit le plus farouche,

Et pour remerciement tu veux souiller sa couche !

1455   Dans ta brutalité trouve quelques raisons,

Et contre ses faveurs défends tes trahisons.

Il t'a comblé de biens, tu lui voles son âme !

Il t'a fait grand seigneur, et tu le rends infâme !

Ingrat, c'est donc ainsi que tu rends les bienfaits ?

1460   Et ta reconnaissance a produit ces effets ?

CLINDOR.

Mon âme (car encore ce beau nom te demeure,

Et te demeurera jusqu'à tant que je meure),

Crois-tu qu'aucun respect ou crainte du trépas

Puisse obtenir sur moi ce que tu n'obtiens pas ?

1465   Dis que je suis ingrat, appelle-moi parjure ;

Mais à nos feux sacrés ne fais plus tant d'injure :

Ils conservent encore leur première vigueur ;

Et si le fol amour qui m'a surpris le coeur

Avait pu s'étouffer au point de sa naissance,

1470   Celui que je te porte eût eu cette puissance ;

Mais en vain mon devoir tâche à lui résister :

Toi-même as éprouvé qu'on ne le peut dompter.

Ce dieu qui te força d'abandonner ton père,

Ton pays et tes biens, pour suivre ma misère,

1475   Ce dieu même aujourd'hui force tous mes désirs

À te faire un larcin de deux ou trois soupirs.

À mon égarement souffre cette échappée,

Sans craindre que ta place en demeure usurpée.

L'amour dont la vertu n'est point le fondement

1480   Se détruit de soi-même, et passe en un moment ;

Mais celui qui nous joint est un amour solide,

Où l'honneur a son lustre, où la vertu préside :

Sa durée a toujours quelques nouveaux appas,

Et ses fermes liens durent jusqu'au trépas.

1485   Mon âme, derechef pardonne à la surprise

Que ce tyran des coeurs a faite à ma franchise ;

Souffre une folle ardeur qui ne vivra qu'un jour,

Et qui n'affaiblit point le conjugal amour.

ISABELLE.

Hélas ! Que j'aide bien à m'abuser moi-même !

1490   Je vois qu'on me trahit, et veux croire qu'on m'aime ;

Je me laisse charmer à ce discours flatteur,

Et j'excuse un forfait dont j'adore l'auteur.

Pardonne, cher époux, au peu de retenue

Où d'un premier transport la chaleur est venue :

1495   C'est en ces accidents manquer d'affection

Que de les voir sans trouble et sans émotion.

Puisque mon teint se fane et ma beauté se passe,

Il est bien juste aussi que ton amour se lasse ;

Et même je croirai que ce feu passager

1500   En l'amour conjugal ne pourra rien changer :

Songe un peu toutefois à qui ce feu s'adresse,

En quel péril te jette une telle maîtresse.

Dissimule, déguise, et sois amant discret.

Les grands en leur amour n'ont jamais de secret ;

1505   Ce grand train qu'à leurs pas leur grandeur propre attache

N'est qu'un grand corps tout d'yeux à qui rien ne se cache,

Et dont il n'est pas un qui ne fît son effort

À se mettre en faveur par un mauvais rapport.

Tôt ou tard Florilame apprendra tes pratiques,

1510   Ou de sa défiance, ou de ses domestiques ;

Et lors (à ce penser je frissonne d'horreur)

À quelle extrémité n'ira point sa fureur !

Puisqu'à ces passe-temps ton humeur te convie,

Cours après tes plaisirs, mais assure ta vie.

1515   Sans aucun sentiment je te verrai changer,

Lorsque tu changeras sans te mettre en danger.

CLINDOR.

Encore une fois donc tu veux que je te die

Qu'auprès de mon amour je méprise ma vie ?

Mon âme est trop atteinte, et mon coeur trop blessé,

1520   Pour craindre les périls dont je suis menacé.

Ma passion m'aveugle, et pour cette conquête

Croit hasarder trop peu de hasarder ma tête :

C'est un feu que le temps pourra seul modérer :

C'est un torrent qui passe et ne saurait durer.

ISABELLE.

1525   Eh bien ! Cours au trépas, puisqu'il a tant de charmes,

Et néglige ta vie aussi bien que mes larmes.

Penses-tu que ce prince, après un tel forfait,

Par ta punition se tienne satisfait ?

Qui sera mon appui lorsque ta mort infâme

1530   À sa juste vengeance exposera ta femme,

Et que sur la moitié d'un perfide étranger

Une seconde fois il croira se venger ?

Non, je n'attendrai pas que ta perte certaine

Puisse attirer sur moi les restes de ta peine,

1535   Et que de mon honneur, gardé si chèrement,

Il fasse un sacrifice à son ressentiment.

Je préviendrai la honte où ton malheur me livre,

Et saurai bien mourir, si tu ne veux pas vivre.

Ce corps, dont mon amour t'a fait le possesseur,

1540   Ne craindra plus bientôt l'effort d'un ravisseur.

J'ai vécu pour t'aimer, mais non pour l'infamie

De servir au mari de ton illustre amie.

Adieu : je vais du moins, en mourant avant toi,

Diminuer ton crime, et dégager ta foi.

CLINDOR.

1545   Ne meurs pas, chère épouse, et dans un second change

Vois l'effet merveilleux où ta vertu me range.

M'aimer malgré mon crime, et vouloir par ta mort

éviter le hasard de quelque indigne effort !

Je ne sais qui je dois admirer davantage,

1550   Ou de ce grand amour, ou de ce grand courage ;

Tous les deux m'ont vaincu : je reviens sous tes lois,

Et ma brutale ardeur va rendre les abois ;

C'en est fait, elle expire, et mon âme plus saine

Vient de rompre les noeuds de sa honteuse chaîne.

1555   Mon coeur, quand il fut pris, s'était mal défendu :

Perds-en le souvenir.

ISABELLE.

Je l'ai déjà perdu.

CLINDOR.

Que les plus beaux objets qui soient dessus la terre

Conspirent désormais à me faire la guerre ;

Ce coeur, inexpugnable aux assauts de leurs yeux,

1560   N'aura plus que les tiens pour maîtres et pour dieux.

LYSE.

Madame, quelqu'un vient.

SCÈNE IV.
Clindor représentant Théagène, Isabelle représentant Hippolyte, Lyse, représentant Clarine, Éraste, troupe de domestiques de Florilame.

Ici on rabaisse une toile qui couvre le jardin et les corps de Clindor et d'Isabelle, et le magicien et le père sortent de la grotte.

ÉRASTE, poignardant Clindor.

Reçois, traître, avec joie

Les faveurs que par nous ta maîtresse t'envoie.

PRIDAMANT, à Alcandre.

On l'assassine, ô dieux ! Daignez le secourir.

ÉRASTE.

Puissent les suborneurs ainsi toujours périr !

ISABELLE.

1565   Qu'avez-vous fait, bourreaux ?

ÉRASTE.

  Un juste et grand exemple,

Qu'il faut qu'avec effroi tout l'avenir contemple,

Pour apprendre aux ingrats, aux dépens de son sang,

À n'attaquer jamais l'honneur d'un si haut rang.

Notre main a vengé le prince Florilame,

1570   La princesse outragée, et vous-même, madame,

Immolant à tous trois un déloyal époux,

Qui ne méritait pas la gloire d'être à vous.

D'un si lâche attentat souffrez le prompt supplice,

Et ne vous plaignez point quand on vous rend justice.

1575   Adieu.

ISABELLE.

  Vous ne l'avez massacré qu'à demi :

Il vit encore en moi ; soûlez son ennemi ;

Achevez, assassins, de m'arracher la vie.

Cher époux, en mes bras on te l'a donc ravie !

Et de mon coeur jaloux les secrets mouvements

1580   N'ont pu rompre ce coup par leurs pressentiments !

Ô clarté trop fidèle, hélas ! Et trop tardive,

Qui ne fait voir le mal qu'au moment qu'il arrive !

Fallait-il... Mais j'étouffe, et, dans un tel malheur,

Mes forces et ma voix cèdent à ma douleur ;

1585   Son vif excès me tue ensemble et me console,

Et puisqu'il nous rejoint...

LYSE.

Elle perd la parole.

Madame... Elle se meurt ; épargnons les discours,

Et courons au logis appeler du secours.

SCÈNE V.
Alcandre, Pridamant.

ALCANDRE.

Ainsi de notre espoir la fortune se joue :

1590   Tout s'élève ou s'abaisse au branle de sa roue ;

Et son ordre inégal, qui régit l'univers,

Au milieu du bonheur a ses plus grands revers.

PRIDAMANT.

Cette réflexion, mal propre pour un père,

Consolerait peut-être une douleur légère ;

1595   Mais après avoir vu mon fils assassiné,

Mes plaisirs foudroyés, mon espoir ruiné,

J'aurais d'un si grand coup l'âme bien peu blessée,

Si de pareils discours m'entraient dans la pensée.

Hélas ! Dans sa misère il ne pouvait périr ;

1600   Et son bonheur fatal lui seul l'a fait mourir.

N'attendez pas de moi des plaintes davantage :

La douleur qui se plaint cherche qu'on la soulage ;

La mienne court après son déplorable sort.

Adieu ; je vais mourir, puisque mon fils est mort.

ALCANDRE.

1605   D'un juste désespoir l'effort est légitime,

Et de le détourner je croirais faire un crime.

Oui, suivez ce cher fils sans attendre à demain ;

Mais épargnez du moins ce coup à votre main ;

Laissez faire aux douleurs qui rongent vos entrailles,

1610   Et pour les redoubler voyez ses funérailles.

Ici on relève la toile, et tous les comédiens paraissent avec leur portier avec leur portier, qui comptent de l'argent sur une table, et en prennent chacun leur part.

PRIDAMANT.

Que vois-je ? Chez les morts compte-t-on de l'argent ?

ALCANDRE.

Voyez si pas un d'eux s'y montre négligent.

PRIDAMANT.

Je vois Clindor ! Ah dieux ! Quelle étrange surprise !

Je vois ses assassins, je vois sa femme et Lyse !

1615   Quel charme en un moment étouffe leurs discords,    [9]

Pour assembler ainsi les vivants et les morts ?

ALCANDRE.

Ainsi tous les acteurs d'une troupe comique,

Leur poème récité, partagent leur pratique :

L'un tue, et l'autre meurt, l'autre vous fait pitié ;

1620   Mais la scène préside à leur inimitié.

Leurs vers font leurs combats, leur mort suit leurs paroles,

Et, sans prendre intérêt en pas un de leurs rôles,

Le traître et le trahi, le mort et le vivant,

Se trouvent à la fin amis comme devant.

1625   Votre fils et son train ont bien su, par leur fuite,

D'un père et d'un prévôt éviter la poursuite ;

Mais tombant dans les mains de la nécessité,

Ils ont pris le théâtre en cette extrémité.

PRIDAMANT.

Mon fils comédien !

ALCANDRE.

D'un art si difficile

1630   Tous les quatre, au besoin, ont fait un doux asile ;

Et depuis sa prison, ce que vous avez vu,

Son adultère amour, son trépas imprévu,

N'est que la triste fin d'une pièce tragique

Qu'il expose aujourd'hui sur la scène publique,

1635   Par où ses compagnons en ce noble métier

Ravissent à Paris un peuple tout entier.

Le gain leur en demeure, et ce grand équipage,

Dont je vous ai fait voir le superbe étalage,

Est bien à votre fils, mais non pour s'en parer

1640   Qu'alors que sur la scène il se fait admirer.

PRIDAMANT.

J'ai pris sa mort pour vraie, et ce n'était que feinte ;

Mais je trouve partout mêmes sujets de plainte.

Est-ce là cette gloire, et ce haut rang d'honneur

Où le devait monter l'excès de son bonheur ?

ALCANDRE.

1645   Cessez de vous en plaindre. à présent le théâtre

Est en un point si haut que chacun l'idolâtre,

Et ce que votre temps voyait avec mépris

Est aujourd'hui l'amour de tous les bons esprits,

L'entretien de Paris, le souhait des provinces,

1650   Le divertissement le plus doux de nos princes,

Les délices du peuple, et le plaisir des grands :

Il tient le premier rang parmi leurs passe-temps ;

Et ceux dont nous voyons la sagesse profonde

Par ses illustres soins conserver tout le monde,

1655   Trouvent dans les douceurs d'un spectacle si beau

De quoi se délasser d'un si pesant fardeau.

Même notre grand roi, ce foudre de la guerre,

Dont le nom se fait craindre aux deux bouts de la terre,

Le front ceint de lauriers, daigne bien quelquefois

1660   Prêter l'oeil et l'oreille au théâtre français :

C'est là que le Parnasse étale ses merveilles ;

Les plus rares esprits lui consacrent leurs veilles ;

Et tous ceux qu'Apollon voit d'un meilleur regard

De leurs doctes travaux lui donnent quelque part.

1665   D'ailleurs, si par les biens on prise les personnes,

Le théâtre est un fief dont les rentes sont bonnes ;

Et votre fils rencontre en un métier si doux

Plus d'accommodement qu'il n'eût trouvé chez vous.

Défaites-vous enfin de cette erreur commune,

1670   Et ne vous plaignez plus de sa bonne fortune.

PRIDAMANT.

Je n'ose plus m'en plaindre, et vois trop de combien

Le métier qu'il a pris est meilleur que le mien.

Il est vrai que d'abord mon âme s'est émue :

J'ai cru la comédie au point où je l'ai vue ;

1675   J'en ignorais l'éclat, l'utilité, l'appas,

Et la blâmais ainsi, ne la connaissant pas ;

Mais depuis vos discours mon coeur plein d'allégresse

A banni cette erreur avec sa tristesse.

Clindor a trop bien fait.

ALCANDRE.

N'en croyez que vos yeux.

PRIDAMANT.

1680   Demain, pour ce sujet, j'abandonne ces lieux ;

Je vole vers Paris. Cependant, grand Alcandre,

Quelles grâces ici ne vous dois-je point rendre ?

ALCANDRE.

Servir les gens d'honneur est mon plus grand désir :

J'ai pris ma récompense en vous faisant plaisir.

1685   Adieu : je suis content, puisque je vous vois l'être.

PRIDAMANT.

Un si rare bienfait ne se peut reconnaître :

Mais, grand mage, du moins croyez qu'à l'avenir

Mon âme en gardera l'éternel souvenir.

 


Extrait du privilège du Roi

Par grace et privilège du Roi, il est permis à François Targa, marchand libraire à Paris, d'imprimer ou faire imprimer, L'illusion Comique Comédie par Mr CORNEILLE, et défenses sont faites à tous imprimeurs libraires, et autres, d'imprimer, ni faire imprimer, le dit livre sans sa permission, ou de ceux qui en ont droit de lui, et cependant le temps de sept ans à compter du jour que le dit livre sera achevé d'imprimer pour la première fois, à peine aux contrevenants de trois mille livres d'amende, confiscation des exemplaires qui se trouveront contrefaits, et à tous dépens, dommages et intérêts, ainsi qu'il est contenu plus au long aux dites lettres du privilège. Donné à Paris le onzième février six cent trente neuf.

Par le Roi en son Conseil, signé CONRART.

Achevé d'imprimer ce 16 mars 1639. Les exemplaires ont été fournis ainsi qu'il est porté par le privilège.

Notes

[1] Pipeur : filou qui trompe au jeu, qui joue de mauvaise foi. [F]

[2] Mithridate : antidote ou composition qui sert de remède ou de préservatif contre les poisons, où il entre plusieurs drogues, comme opium, vipères, scilles, agaric, stincs etc. [F]

[3] Parques : personnages de la mythologie romaine ; vieilles femmes qui filaient la vie des hommes et qui l'interrompait le moment venu.

[4] Poulet : signifie aussi un petit billet amoureux qu'on envoie aux Dames galantes, ainsi nommé, parce qu'en le pliant on y faisait deux pointes qui representaient les ailes d'un poulet. [F]

[5] Danser sous le cotret : prendre des coups de bâtons.

[6] D'ardoise à escaliers, ensemble de terme de bâtiment et de construction.

[7] Ambrosie : viande exquise, dont les anciens feignaient que leurs dieux se nourrissaient. [F]

[8] Rassasier : chasser la faim, l'apaiser. [F]

[9] Discord : désunion, dispute, querelle. [F]

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Nb Répliques par scène

Nb Vers par scène