IPHIGÉNIE

TRAGÉDIE

M. DC. LXXV. AVEC PRIVILÈGE DU ROI.

par Mr Racine

À Paris chez Claude Barbin, au Palais, sur le second perron de la Sainte Chapelle.

Version du texte du 01/05/2015 à 16:46:17.


Préface

Il n'y a rien de plus célèbre dans les poètes que le sacrifice d'Iphigénie. Mais ils ne s'accordent pas tous ensemble sur les plus importantes particularités de ce sacrifice. Les uns, comme Eschyle dans "Agamemnon", Sophocle dans "Electra", et après eux Lucrece, Horace, et beaucoup d'autres, veulent qu'on ait en effet répandu le sang d'Iphigénie fille d'Agamemnon, et qu'elle soit morte en Aulide. Il ne faut que lire Lucrece au commencement de son premier livre,

Aulide quo pacto Triviaï Virginis aram

Iphianassaï turparunt sanguine foedè

Ductores ûm etc.

Et Clytemnestre dit dans Eschyle, qu'Agamemnon son mari qui vient d'expirer, rencontrera dans les Enfers Iphigénie sa fille qu'il a autrefois immolée.

D'autres ont feint que Diane ayant eu pitié de cette jeune princesse, l'avait enlevée et portée dans la Tauride, au moment qu'on l'allait sacrifier, et que la déesse avait fait trouver en sa place ou une biche, ou une autre victime de cette nature. Euripide a suivi cette fable, et Ovide l'a mise au nombre des Métamorphoses.

Il y a une troisième opinion, qui n'est pas moins ancienne que les deux autres, sur Iphigénie. Plusieurs auteurs, et entre autres Stesichorus, l'un des plus fameux et des plus anciens poètes lyriques, ont écrit qu'il était bien vrai qu'une Princesse de ce nom avait été sacrifiée, mais que cette Iphigénie était une fille qu'Hélène avait eu de Thesée. Hélène, disent ces auteurs, ne l'avait osé avouer pour sa fille, parce qu'elle n'osait déclarer à Ménélas, qu'elle eut été mariée en secret avec Thesée. Pausanias rapporte te le témoignage et les noms des poètes qui ont été de ce sentiment. Et il ajoute que c'était la créance commune de tout le pays d'Argos.

Homère enfin le père des poètes a si peu prétendu qu'Iphigénie fille d'Agamemnon eut été ou sacrifiée en Aulide, ou transportée dans la Scythie, que dans le neuvième livre de l'Iliade, c'est à dire prés de dix ans depuis l'arrivée des Grecs devant Troie, Agamemnon fait offrir en mariage à Achille, sa fille Iphigénie, qu'il a, dit-il, laissée à Mycène dans sa maison.

J'ai rapporté tous ces avis si différents, et surtout le passage de Pausanias, parce que c'est à cet Auteur que je dois l'heureux personnage d'Eriphile, sans lequel je n'aurais jamais osé entreprendre cette tragédie. Quelle apparence que j'eusse souillé la scène par le meurtre horrible d'une personne aussi vertueuse et aussi aimable qu'il fallait représenter Iphigénie ? Et quelle apparence encore de dénouer ma Tragédie par le secours d'une déesse et d'une machine, et par une métamorphose qui pouvait bien trouver quelque créance du temps d'Euripide, mais qui serait trop absurde et trop incroyable parmi nous ?

Je puis dire donc que j'ai été très heureux de trouver dans les Anciens cette autre Iphigénie, que j'ai pu représenter telle qu'il m'a plu, et qui tombant dans le malheur où cette amante jalouse voulait précipiter sa rivale, mérite en quelque façon d'être punie, sans être pourtant tout-à-fait indigne de compassion. Ainsi le dénouement de la pièce est tiré du fond même de la pièce. Et il ne faut que l'avoir vu représenter, pour comprendre quel plaisir j'ai fait au spectateur, et en sauvant à la fin une princesse vertueuse pour qui il s'est si fort intéressé dans le cours de la tragédie, et en la sauvant par une autre voie que par un miracle, qu'il n'aurait pu souffrir, parce qu'il ne le saurait jamais croire.

Le voyage d'Achille à Lesbos, dont ce héros ce rend maître et d'où il enlève Eriphile avant que de venir en Aulide, n'est pas non plus sans fondement. Euphorion de Chalcide, poète très connu parmi les Anciens, et dont Virgile et Quintilien font une mention honorable, parlait de ce voyage de Lesbos. Il disait dans un de ses poèmes, au rapport de Parthenius, qu'Achille avait fait la conquête de cette île avant que de joindre l'armée des Grecs, et qu'il y avait même trouvé une princesse qui s'était éprise d'amour pour lui.

Voilà les principales choses en quoi, en quoi je me suis un peu éloigné de l'économie et de la fable d'Euripide. Pour ce qui regarde les passions, je me suis attaché à le suivre plus exactement. J'avoue que je lui dois un bon nombre des endroits qui ont été les plus approuvés dans ma Tragédie. Et je l'avoue d'autant plus volontiers, que ces approbations m'ont confirmé dans l'estime et dans la vénération que j'ai toujours eu pour les ouvrages qui nous restent de l'Antiquité. J'ai reconnu avec plaisir par l'effet qu'à produit sur notre théâtre tout ce que j'ai imité ou d'Homère, ou d'Euripide, que le bon sens et la raison étaient les mêmes dans tous les siècles. Le goût de Paris s'est trouvé conforme à celui d'Athènes. Mes spectateurs ont été émus des mêmes choses qui ont mis autrefois en larmes le plus savant peuple de la Grèce, et qui ont fait dire, qu'entre les poètes, Euripide était extrêmement tragique, c'est à dire qu'il savait merveilleusement exciter la compassion et la terreur, qui sont les véritables effets de la tragédie.

Je m'étonne après cela que des Modernes aient témoigné depuis peu tant de dégoût pour ce grand poète dans le jugement qu'ils ont fait de son Alceste. Mais en vérité j'ai trop d'obligation à Euripide pour ne pas prendre quelque soin de sa mémoire, et pour laisser échapper l'occasion de le réconcilier avec ces messieurs. Je m'assure qu'il n'est si mal dans leur esprit, que parce qu'ils n'ont pas bien lu l'ouvrage sur lequel ils l'ont condamné. J'ai choisi la plus importante de leurs objections pour leur montrer que j'ai raison de parler ainsi. Je dis la plus importante de leur objections. Car ils la répètent à chaque page, et ils ne soupçonnent pas seulement que l'on y puisse répliquer.

Il y a dans l'Alceste d'Euripide une scène merveilleuse, où Alceste qui se meurt et qui ne peut plus se soutenir, dit à son mari les derniers Adieux. Admete tout en larmes la prie de reprendre ses forces et de ne se point abandonner elle-même. Alceste qui a l'image de la mort devant les yeux, lui parle ainsi,

Je vois déjà la rame, et la barque fatale.

J'entends le vieux Nocher sur la rive infernale.

Impatient il crie ; On t'attend ici bas,

Tout est prêt, descends, viens, ne me retarde pas.

J'aurais souhaité de pouvoir exprimer dans ces vers les grâces qu'ils ont dans l'original. Mais au moins en voilà le sens. Voici comme ces messieurs les ont entendus. Il leur est tombé entre les mains une malheureuse édition d'Euripide, où l'imprimeur a oublié de mettre dans le latin, à côté de ces vers un Al. qui signifie que c'est Alceste qui parle, et à côté des vers suivants un Ad. qui signifie que c'est Admete qui répond. Là dessus il leur est venu dans l'esprit la plus étrange pensée du monde. Ils ont mis dans la bouche d'Admete les paroles qu'Alceste dit à Admete, et celles qu'elle se fait dire par Charon. Ainsi ils supposent qu'Admete (quoiqu'il soit en parfaite santé) pense voir Charon qui le vient prendre. Et au lieu que dans ce passage d'Euripide, Charon impatient presse Alceste de le venir trouver ; selon ces Messieurs c'est Admete effrayé qui est l'impatient, et qui presse Alceste d'expirer de peur que Charon ne le prenne. Il l'exhorte,ce sont leurs termes, à avoir courage, à ne pas faire une lâcheté, et à mourir de bonne grâce, il interrompt les adieux d'Alceste pour lui dire de se dépêcher de mourir. Peu s'en faut à les entendre, qu'il ne la fasse mourir lui-même. Ce sentiment leur a paru fort vilain. Et ils ont raison. Il n'y a personne qui n'en fût très scandalisé. Mais comment l'ont-ils pu attribuer à Euripide ? En vérité, quand toutes les autres éditions où cet Al. n'a point été oublié, ne donneraient pas un démenti au malheureux Imprimeur qui les a trompés ; la suite de ces quatre vers et tous les discours qu'Admete tient dans le même scène, étaient plus que suffisants pour les empêcher de tomber dans une erreur si déraisonnable. Car Admete bien éloigné de presser Alceste de mourir, s'écrie "que toutes les morts ensemble lui seraient moins cruelles, que de la voir dans l'état où il la voit. Il la conjure de l'entraîner avec elle. Il ne peut plus vivre si elle meurt. Il vit en elle. Il ne respire que pour elle."

Il ne sont pas plus heureux dans les autres objections. Ils disent, par exemple, qu'Euripide a fait deux époux surannés d'Admete et d'Alceste, que l'un est un vieux mari, et l'autre une princesse déjà sur l'âge. "Euripide a pris soin de leur répondre en un seul vers, où il fait dire par le Choeur, qu'Alceste toute jeune et dans la première fleur de son âge expire pour son jeune époux."

Ils reprochent encore à Alceste qu'elle a deux grands enfants à marier. Comment n'ont-ils point lu le contraire en cent endroits, et surtout dans ce beau récit, "où l'on dépeint Alceste mourante au milieu de ses deux petits enfants qui la tirent en pleurant par la robe, et qu'elle prend sur ses bras l'un après l'autre pour les baiser."

Tout le reste de leurs critiques est à peu près de la force de celles-ci. Mais je crois qu'en voilà assez pour la défense de mon auteur. Je conseille à ces messieurs de ne plus décider si légèrement sur les ouvrages des Anciens. Un homme tel qu'Euripide méritait au moins qu'ils l'examinassent puisqu'ils avaient envie de le condamner. Ils devaient se souvenir de ces sages paroles de Quitilien ; "Il faut être extrêmement circonspect et très retenu à prononcer sur les ouvrages de ces grands hommes, de peur qu'il ne nous arrive, comme à plusieurs, de condamner ce que nous n'entendons pas. Et s'il faut tomber dans quelque excès, encore vaut-il mieux pécher en admirant tout dans leurs écrits, qu'en y blâmant beaucoup de choses." Modestè tamen et circumspectio judicio de tantis viris pornuntiandum est, ne ( quod plerisque accedit ) damnent quae non intelligunt. Ac si necesse est in alteram errare partem, omnia eorum legentibus placere, quàm multa displicere paluerim.

ACTEURS

AGAMEMNON.

ACHILLE.

ULYSSE.

CLYTEMNESTRE, femme d'Agamemnon.

IPHIGÉNIE, fille d'Agamemnon.

ERIPHILE, fille d'Hélène et de Thésée.

ARCAS, domestique d'Agamemnon.

EURYBATE, domestique d'Agamemnon.

AEGINE, femme de la suite de Clystemnestre.

DORIS, confidente d'Ériphile.

TROUPE DE GARDES.

La scène est en Aulide, dans la tente d'Agamemnon.

Le texte est celui de l'édition 1697. Les variantes sont indiquées.


ACTE I

SCÈNE PREMIÈRE.
Agamemnon, Arcas.

AGAMEMNON.

Oui, c'est Agamemnon, c'est ton roi qui t'éveille.

Viens, reconnais la voix qui frappe ton oreille.

ARCAS.

C'est vous-même, Seigneur ! quel important besoin

Vous a fait devancer l'aurore de si loin ?

5   À peine un faible jour vous éclaire et me guide.

Vos yeux seuls et les miens sont ouverts dans l'Aulide.

Avez-vous dans les airs entendu quelque bruit ?

Les vents nous auraient-ils exaucés cette nuit ?

Mais tout dort, et l'armée, et les vents, et Neptune.

AGAMEMNON.

10   Heureux ! Qui satisfait de son humble fortune,

Libre du joug superbe où je suis attaché,

Vit dans l'état obscur où les dieux l'ont caché.  [ 1 État : Position sociale. Il ne faut pas avoir des goûts au-dessus de son état. [L]]

ARCAS.

Et depuis quand, Seigneur, tenez-vous ce langage ?

Comblé de tant d'honneurs, par quel secret outrage

15   Les dieux à vos désirs toujours si complaisants,

Vous font-ils méconnaître, et haïr leurs présents ?

Roi, père, époux heureux, fils du puissant Atrée,

Vous possédez des Grecs la plus riche contrée.

Du sang de Jupiter issu de tous côtés,

20   L'hymen vous lie encore aux dieux dont vous sortez.

Le jeune Achille enfin vanté par tant d'oracles,

Achille à qui le ciel promet tant de miracles,

Recherche votre fille, et d'un hymen si beau

Veut dans Troie embrasée allumer le flambeau.

25   Quelle gloire, Seigneur, quels triomphes égalent

Le spectacle pompeux que ces bords vous étalent,

Tous ces mille vaisseaux, qui chargés de vingt rois

N'attendent que les vents pour partir sous vos lois ?

Ce long calme, il est vrai, retarde vos conquêtes.

30   Ces vents depuis trois mois enchaînés sur nos têtes

D'Ilion trop longtemps vous ferment le chemin.

Mais parmi tant d'honneurs vous êtes homme enfin.

Tandis que vous vivrez, le sort qui toujours change,

Ne vous a point promis un bonheur sans mélange.

35   Bientôt... Mais quels malheurs dans ce billet tracés

Vous arrachent, Seigneur, les pleurs que vous versez ?

Votre Oreste au berceau va-t-il finir sa vie ?

Pleurez-vous Clystemnestre, ou bien Iphigénie ?

Qu'est ce qu'on vous écrit ? Daignez m'en avertir.

AGAMEMNON.

40   Non, tu ne mourras point, je n'y puis consentir.

ARCAS.

Seigneur...

AGAMEMNON.

Tu vois mon trouble. Apprends ce qui le cause,

Et juge s'il est temps, ami, que je repose.

Tu te souviens du jour qu'en Aulide assemblés

Nos vaisseaux par les vents semblaient être appelés.

45   Nous partions. Et déjà par mille cris de joie

Nous menacions de loin les rivages de Troie.

Un prodige étonnant fit taire ce transport.

Le vent qui nous flattait nous laissa dans le port.

Il fallut s'arrêter, et la rame inutile

50   Fatigua vainement une mer immobile.

Ce miracle inouï me fit tourner les yeux

Vers la divinité qu'on adore en ces lieux.

Suivi de Ménélas, de Nestor, et d'Ulysse,

J'offris sur ses autels un secret sacrifice.

55   Quelle fut sa réponse ! et quel devins-je, Arcas,

Quand j'entendis ces mots prononcés par Calchas !

"Vous armez contre Troie une puissance vaine,

Si dans un sacrifice auguste et solennel

Une fille du sang d'Hélène

60   De Diane en ces lieux n'ensanglante l'autel.

Pour obtenir les vents que le ciel vous dénie,

Sacrifiez Iphigénie."

ARCAS.

Votre fille !

AGAMEMNON.

Surpris, comme tu peux penser,

Je sentis dans mon corps tout mon sang se glacer,

65   Je demeurai sans voix, et n'en repris l'usage,

Que par mille sanglots qui se firent passage.

Je condamnai les dieux, et sans plus rien ouïr,

Fis voeu sur leurs autels de leur désobéir.

Que n'en croyais-je alors ma tendresse alarmée ?

70   Je voulais sur-le-champ congédier l'armée.

Ulysse en apparence approuvant mes discours,

De ce premier torrent laissa passer le cours.

Mais bientôt rappelant sa cruelle industrie,  [ 2 Industrie : Habileté à faire quelque chose, à exécuter un travail manuel. Fig. Invention, savoir-faire. [L]]

Il me représenta l'honneur et la patrie,

75   Tout ce peuple, ces rois à mes ordres soumis,

Et l'empire d'Asie à la Grèce promis.

De quel front immolant tout l'État à ma fille,

Roi sans gloire, j'irais vieillir dans ma famille !

Moi-même ( je l'avoue avec quelque pudeur )

80   Charmé de mon pouvoir, et plein de ma grandeur,

Ces noms de roi des rois, et de chef de la Grèce

Chatouillaient de mon coeur l'orgueilleuse faiblesse.

Pour comble de malheur, les dieux toutes les nuits,

Dès qu'un léger sommeil suspendait mes ennuis,

85   Vengeant de leurs autels le sanglant privilège,

Me venaient reprocher ma pitié sacrilège,

Et présentant la foudre à mon esprit confus,

Le bras déjà levé, menaçaient mes refus.

Je me rendis, Arcas, et vaincu par Ulysse,

90   De ma fille en pleurant j'ordonnai le supplice.

Mais des bras d'une mère il fallait l'arracher.

Quel funeste artifice il me fallut chercher !

D'Achille, qui l'aimait, j'empruntai le langage,

J'écrivis en Argos, pour hâter ce voyage,

95   Que ce guerrier, pressé de partir avec nous,

Voulait revoir ma fille, et partir son époux.

ARCAS.

Et ne craignez-vous point l'impatient Achille ?

Avez-vous prétendu que muet, et tranquille

Ce héros, qu'armera l'amour et la raison,

100   Vous laisse pour ce meurtre abuser de son nom ?

Verra-t-il à ses yeux son amante immolée ?

AGAMEMNON.

Achille était absent. Et son père Pélée,

D'un voisin ennemi redoutant les efforts,

L'avait, tu t'en souviens, rappelé de ces bords.

105   Et cette guerre, Arcas, selon toute apparence,

Aurait dû plus longtemps prolonger son absence.

Mais qui peut dans sa course arrêter ce torrent ?

Achille va combattre, et triomphe en courant.

Et ce vainqueur suivant de près sa renommée,

110   Hier avec la nuit arriva dans l'armée.

Mais des noeuds plus puissants me retiennent le bras.

Ma fille qui s'approche, et court à son trépas,

Qui loin de soupçonner un arrêt si sévère,

Peut-être s'applaudit des bontés de son père,

115   Ma fille... Ce nom seul dont les droits sont si saints,

Sa jeunesse, mon sang, n'est pas ce que je plains.

Je plains mille vertus, une amour mutuelle,

Sa piété pour moi, ma tendresse pour elle,

Un respect, qu'en son coeur rien ne peut balancer,

120   Et que j'avais promis de mieux récompenser.

Non, je ne croirai point, ô ciel ! que ta justice

Approuve la fureur de ce noir sacrifice.

Tes oracles sans doute ont voulu m'éprouver,

Et tu me punirais si j'osais l'achever.

125   Arcas, je t'ai choisi pour cette confidence.

Il faut montrer ici ton zèle et ta prudence.

La reine qui dans Sparte avait connu ta foi,

T'a placé dans le rang que tu tiens près de moi.

Prends cette lettre. Cours au devant de la reine.

130   Et suis sans t'arrêter, le chemin de Mycènes.

Dès que tu la verras défends-lui d'avancer ;

Et rends-lui ce billet que je viens de tracer.

Mais ne t'écarte point. Prends un fidèle guide.

Si ma fille une fois met le pied dans l'Aulide,

135   Elle est morte. Calchas qui l'attend en ces lieux,

Fera taire nos pleurs, fera parler les dieux ;

Et la religion contre nous irritée,

Par les timides Grecs sera seule écoutée.

Ceux même dont ma gloire aigrit l'ambition,

140   Réveilleront leur brigue et leur prétention,

M'arracheront peut-être un pouvoir qui les blesse...

Va, dis-je, sauve-la de ma propre faiblesse.

Mais surtout ne va point par un zèle indiscret

Découvrir à ses yeux mon funeste secret.

145   Que s'il se peut, ma fille à jamais abusée

Ignore à quel péril je l'avais exposée.

D'une mère en fureur épargne-moi les cris,

Et que ta voix s'accorde avec ce que j'écris.

Pour renvoyer la fille et la mère offensée

150   Je leur écris qu'Achille a changé de pensée,

Et qu'il veut désormais jusques à son retour

Différer cet hymen, que pressait son amour.

Ajoute, tu le peux, que des froideurs d'Achille

On accuse en secret cette jeune Ériphile,

155   Que lui-même captive amena de Lesbos,

Et qu'auprès de ma fille on garde dans Argos.

C'est leur en dire assez. Le reste, il le faut taire.

Déjà le jour plus grand nous frappe et nous éclaire.

Déjà même l'on entre, et j'entends quelque bruit.

160   C'est Achille. Va, pars. Dieux ! Ulysse le suit.

SCÈNE II.
Agamemnon, Achille, Ulysse.

AGAMEMNON.

Quoi ! Seigneur, se peut-il que d'un cours si rapide

La victoire vous ait ramené dans l'Aulide ?

D'un courage naissant sont-ce là les essais ?

Quels triomphes suivront de si nobles succès !

165   La Thessalie entière, ou vaincue, ou calmée,

Lesbos même conquise en attendant l'armée,

De toute autre valeur éternels monuments,

Ne sont d'Achille oisif que les amusements.

ACHILLE.

Seigneur, honorez moins une faible conquête.

170   Et que puisse bientôt le ciel, qui nous arrête,

Ouvrir un champ plus noble à ce coeur excité

Par le prix glorieux dont vous l'avez flatté.

Mais cependant, Seigneur, que faut-il que je croie

D'un bruit qui me surprend, et me comble de joie ?

175   Daignez-vous avancer le succès de mes voeux ?

Et bientôt des mortels suis-je le plus heureux ?

On dit qu'Iphigénie en ces lieux amenée

Doit bientôt à son sort unir ma destinée.

AGAMEMNON.

Ma fille ! qui vous dit qu'on la doit amener ?

ACHILLE.

180   Seigneur, qu'a donc ce bruit qui vous doive étonner ?

AGAMEMNON, à Ulysse.

Juste ciel ! Saurait-il mon funeste artifice ?

ULYSSE.

Seigneur, Agamemnon s'étonne avec justice.

Songez-vous aux malheurs qui nous menacent tous ?

Ô ciel ! Pour un hymen quel temps choisissez-vous ?

185   Tandis qu'à nos vaisseaux la mer toujours fermée

Trouble toute la Grèce, et consume l'armée,

Tandis que pour fléchir l'inclémence des dieux

Il faut du sang peut-être, et du plus précieux,

Achille seul, Achille à son amour s'applique ?

190   Voudrait-il insulter à la crainte publique,

Et que le chef des Grecs, irritant les destins,

Préparât d'un hymen la pompe et les festins ?

Ah Seigneur ! est-ce ainsi que votre âme attendrie

Plaint le malheur des Grecs, et chérit la patrie ?

ACHILLE.

195   Dans les champs phrygiens les effets feront foi,

Qui la chérit le plus ou d'Ulysse ou de moi.

Jusque-là je vous laisse étaler votre zèle.

Vous pouvez à loisir faire des voeux pour elle.

Remplissez les autels d'offrandes et de sang.

200   Des victimes vous-même interrogez le flanc.

Du silence des vents demandez-leur la cause.

Mais moi, qui de ce soin sur Calchas me repose,

Souffrez, Seigneur, souffrez que je coure hâter

Un hymen, dont les dieux ne sauraient s'irriter.

205   Transporté d'une ardeur qui ne peut être oisive,

Je rejoindrai bientôt les Grecs sur cette rive.

J'aurais trop de regret si quelque autre guerrier

Au rivage troyen descendait le premier.

AGAMEMNON.

Ô ciel ! pourquoi faut-il que ta secrète envie

210   Ferme à de tels héros le chemin de l'Asie ?

N'aurai-je vu briller cette noble chaleur,

Que pour m'en retourner avec plus de douleur !

ULYSSE.

Dieux ! qu'est-ce que j'entends ?

ACHILLE.

Seigneur, qu'osez-vous dire ?

AGAMEMNON.

Qu'il faut, Princes, qu'il faut que chacun se retire,

215   Que d'un crédule espoir trop longtemps abusés,

Nous attendons les vents, qui nous sont refusés.

Le ciel protège Troie. Et par trop de présages

Son courroux nous défend d'en chercher les passages.

ACHILLE.

Quels présages affreux nous marquent son courroux ?

AGAMEMNON.

220   Vous-même consultez ce qu'il prédit de vous.

Que sert de se flatter ? On sait qu'à votre tête

Les dieux ont d'Ilion attaché la conquête.

Mais on sait que pour prix d'un triomphe si beau

Ils ont aux champs troyens marqué votre tombeau,

225   Que votre vie ailleurs et longue, et fortunée,

Devant Troie en sa fleur doit être moissonnée.

ACHILLE.

Ainsi pour vous venger tant de rois assemblés

D'un opprobre éternel retourneront comblés.

Et Pâris couronnant son insolente flamme

230   Retiendra sans péril la soeur de votre femme.

AGAMEMNON.

Hé quoi ! votre valeur, qui nous a devancés,

N'a-t-elle pas pris soin de nous venger assez ?

Les malheurs de Lesbos par vos mains ravagée

Épouvantent encor toute la mer Égée.  [ 3 Mer Égée : Mer situé entre le Grèce et la Turquie du nom du roi d'Athènes père de Thésée.]

235   Troie en a vu la flamme. Et jusque dans ses ports

Les flots en ont poussé le débris et les morts.

Que dis-je ? Les Troyens pleurent une autre Hélène,

Que vous avez captive envoyée à Mycènes.

Car je n'en doute point, cette jeune beauté

240   Garde en vain un secret que trahit sa fierté,

Et son silence même accusant sa noblesse,

Nous dit qu'elle nous cache une illustre princesse.

ACHILLE.

Non, non, tous ces détours sont trop ingénieux.

Vous lisez de trop loin dans le secret des dieux.

245   Moi, je m'arrêterais à de vaines menaces ?

Et je fuirais l'honneur qui m'attend sur vos traces ?

Les Parques à ma mère, il est vrai, l'ont prédit,

Lorsqu'un époux mortel fut reçu dans son lit.

Je puis choisir, dit-on, ou beaucoup d'ans, sans gloire,

250   Ou peu de jours suivis d'une longue mémoire.

Mais puisqu'il faut enfin que j'arrive au tombeau,

Voudrais-je, de la terre inutile fardeau,

Trop avare d'un sang reçu d'une déesse,

Attendre chez mon père une obscure vieillesse,

255   Et toujours de la gloire évitant le sentier,

Ne laisser aucun nom, et mourir tout entier ?

Ah ! Ne nous formons point ces indignes obstacles.

L'honneur parle, il suffit, ce sont là nos oracles.

Les dieux sont de nos jours les maîtres souverains.

260   Mais, Seigneur, notre gloire est dans nos propres mains.

Pourquoi nous tourmenter de leurs ordres suprêmes ?

Ne songeons qu'à nous rendre immortels comme eux-mêmes,

Et laissant faire au sort, courons où la valeur

Nous promet un destin aussi grand que le leur.

265   C'est à Troie, et j'y cours. Et quoi qu'on me prédise,

Je ne demande aux dieux, qu'un vent qui m'y conduise.

Et quand moi seul enfin il faudrait l'assiéger,

Patrocle et moi, Seigneur, nous irons vous venger.  [ 4 Patrocle : Héros légendaire de l'Iliade. Cousin et ami d'Achille, il est tué par Hector.]

Mais non, c'est en vos mains que le destin la livre.

270   Je n'aspire en effet qu'à l'honneur de vous suivre.

Je ne vous presse plus d'approuver les transports

D'un amour, qui m'allait éloigner de ces bords :

Ce même amour soigneux de votre renommée,

Veut qu'ici mon exemple encourage l'armée,

275   Et me défend surtout de vous abandonner

Aux timides conseils qu'on ose vous donner.

SCÈNE III.
Agamemnon, Ulysse.

ULYSSE.

Seigneur, vous entendez. Quelque prix qu'il en coûte,

Il veut voler à Troie et poursuivre sa route.

Nous craignions son amour. Et lui-même aujourd'hui

280   Par une heureuse erreur nous arme contre lui.

AGAMEMNON.

Hélas !

ULYSSE.

De ce soupir que faut-il que j'augure ?

Du sang qui se révolte est-ce quelque murmure ?

Croirai-je qu'une nuit a pu vous ébranler ?

Est-ce donc votre coeur qui vient de nous parler ?

285   Songez-y. Vous devez votre fille à la Grèce,

Vous nous l'avez promise. Et sur cette promesse

Calchas par tous les Grecs consulté chaque jour

Leur a prédit des vents l'infaillible retour.

À ses prédictions si l'effet est contraire,

290   Pensez-vous que Calchas continue à se taire,

Que ses plaintes, qu'en vain vous voudrez apaiser,

Laissent mentir les dieux, sans vous en accuser ?

Et qui sait ce qu'aux Grecs frustrés de leur victime

Peut permettre un courroux, qu'ils croiront légitime ?

295   Gardez-vous de réduire un peuple furieux,

Seigneur, à prononcer entre vous, et les dieux.

N'est-ce pas vous enfin, de qui la voix pressante

Nous a tous appelés aux campagnes du Xanthe ?  [ 5 Xanthe : Fleuve proche de Troie. Son autre nom est Scamandre.]

Et qui de ville en ville attestiez les serments

300   Que d'Hélène autrefois firent tous les amants,

Quand presque tous les Grecs, rivaux de votre frère

La demandaient en foule à Tyndare son père ?

De quelque heureux époux que l'on dût faire choix,

Nous jurâmes dès lors de défendre ses droits ;

305   Et si quelque insolent lui volait sa conquête,

Nos mains du ravisseur lui promirent la tête.

Mais sans vous, ce serment que l'amour a dicté,

Libres de cet amour, l'aurions-nous respecté ?

Vous seul nous arrachant à de nouvelles flammes

310   Nous avez fait laisser nos enfants et nos femmes.

Et quand de toutes parts assemblés en ces lieux,

L'honneur de vous venger brille seul à nos yeux,

Quand la Grèce déjà vous donnant son suffrage

Vous reconnaît l'auteur de ce fameux ouvrage,

315   Que ses rois qui pouvaient vous disputer ce rang,

Sont prêts pour vous servir de verser tout leur sang,

Le seul Agamemnon refusant la victoire,

N'ose d'un peu de sang acheter tant de gloire ?

Et dès le premier pas se laissant effrayer,

320   Ne commande les Grecs, que pour les renvoyer ?

AGAMEMNON.

Ah, Seigneur, qu'éloigné du malheur qui m'opprime

Votre coeur aisément se montre magnanime !

Mais que si vous voyiez ceint du bandeau mortel

Votre fils Télémaque approcher de l'autel,

325   Nous vous verrions troublé de cette affreuse image

Changer bientôt en pleurs ce superbe langage,

Éprouver la douleur que j'éprouve aujourd'hui,

Et courir vous jeter entre Calchas et lui !

Seigneur, vous le savez, j'ai donné ma parole,

330   Et si ma fille vient, je consens qu'on l'immole ;

Mais malgré tous mes soins si son heureux destin

La retient dans Argos, ou l'arrête en chemin,

Souffrez que sans presser ce barbare spectacle,

En faveur de mon sang j'explique cet obstacle,

335   Que j'ose pour ma fille accepter le secours

De quelque dieu plus doux qui veille sur ses jours.

Vos conseils sur mon coeur n'ont eu que trop d'empire ;

Et je rougis...

SCÈNE IV.
Agamemnon, Ulysse, Eurybate.

EURYBATE.

Seigneur...

AGAMEMNON.

Ah ! Que vient-on me dire ?

EURYBATE.

La reine, dont ma course a devancé les pas,

340   Va remettre bientôt sa fille entre vos bras.

Elle approche. Elle s'est quelque temps égarée

Dans ces bois, qui du camp semblent cacher l'entrée.

À peine nous avons dans leur obscurité

Retrouvé le chemin que nous avions quitté.

AGAMEMNON.

345   Ciel !

EURYBATE.

  Elle amène aussi cette jeune Ériphile,

Que Lesbos a livrée entre les mains d'Achille,

Et qui de son destin, qu'elle ne connaît pas,

Vient, dit-elle, en Aulide interroger Calchas.

Déjà de leur abord la nouvelle est semée,

350   Et déjà de soldats une foule charmée,

Surtout d'Iphigénie admirant la beauté,

Pousse au ciel mille voeux pour sa félicité.

Les uns avec respect environnaient la reine,

D'autres me demandaient le sujet qui l'amène.

355   Mais tous ils confessaient, que si jamais les dieux

Ne mirent sur le trône un roi plus glorieux,

Également comblé de leurs faveurs secrètes,

Jamais père ne fut plus heureux que vous l'êtes.

AGAMEMNON.

Eurybate, il suffit. Vous pouvez nous laisser.

360   Le reste me regarde et je vais y penser.

SCÈNE V.
Agamemnon, Ulysse.

AGAMEMNON.

Juste ciel, c'est ainsi qu'assurant ta vengeance

Tu romps tous les ressorts de ma vaine prudence !

Encor si je pouvais, libre dans mon malheur,

Par des larmes au moins soulager ma douleur !

365   Triste destin des rois ! esclaves que nous sommes

Et des rigueurs du sort, et des discours des hommes.

Nous nous voyons sans cesse assiégés de témoins,

Et les plus malheureux osent pleurer le moins.

ULYSSE.

Je suis père, Seigneur. Et faible comme un autre,

370   Mon coeur se met sans peine en la place du vôtre,

Et frémissant du coup qui vous fait soupirer,

Loin de blâmer vos pleurs, je suis prêt de pleurer.

Mais votre amour n'a plus d'excuse légitime.

Les dieux ont à Calchas amené leur victime.

375   Il le sait, il l'attend : et s'il la voit tarder,

Lui-même à haute voix viendra la demander.

Nous sommes seuls encor. Hâtez-vous de répandre

Des pleurs que vous arrache un intérêt si tendre.

Pleurez ce sang, pleurez. Ou plutôt sans pâlir,

380   Considérez l'honneur qui doit en rejaillir.

Voyez tout l'Hellespont blanchissant sous nos rames,

Et la perfide Troie abandonnée aux flammes,

Ses peuples dans vos fers, Priam à vos genoux,

Hélène par vos mains rendue à son époux.

385   Voyez de vos vaisseaux les poupes couronnées

Dans cette même Aulide avec vous retournées,

Et ce triomphe heureux, qui s'en va devenir

L'éternel entretien des siècles à venir.

AGAMEMNON.

Seigneur, de mes efforts je connais l'impuissance.

390   Je cède, et laisse aux dieux opprimer l'innocence,

La victime bientôt marchera sur vos pas,

Allez. Mais cependant faites taire Calchas.

Et m'aidant à cacher ce funeste mystère,

Laissez-moi de l'autel écarter une mère.

ACTE II

SCÈNE PREMIÈRE.
Eriphile, Doris.

ERIPHILE.

395   Ne les contraignons point, Doris, retirons-nous,

Laissons-les dans les bras d'un père et d'un époux,

Et tandis qu'à l'envi leur amour se déploie,

Mettons en liberté ma tristesse et leur joie.

DORIS.

Quoi, Madame ! toujours irritant vos douleurs,

400   Croirez-vous ne plus voir que des sujets de pleurs ?

Je sais que tout déplaît aux yeux d'une captive,

Qu'il n'est point dans les fers de plaisir qui la suive.

Mais dans le temps fatal que repassant les flots

Nous suivions malgré nous le vainqueur de Lesbos,  [ 6 Lesbos : île de la mer Égée, au nord-est de l'Aulide où se déroule l'action d'Iphégénie.]

405   Lorsque dans son vaisseau prisonnière timide

Vous voyiez devant vous ce vainqueur homicide,

Le dirai-je ? Vos yeux de larmes moins trempés

À pleurer vos malheurs étaient moins occupés.

Maintenant tous vous rit. L'aimable Iphigénie

410   D'une amitié sincère avec vous est unie.

Elle vous plaint, vous voit avec des yeux de soeur,

Et vous seriez dans Troie avec moins de douceur.

Vous vouliez voir l'Aulide, où son père l'appelle,

Et l'Aulide vous voit arriver avec elle.

415   Cependant par un sort que je ne conçois pas,

Votre douleur redouble, et croît à chaque pas.

ERIPHILE.

Hé quoi ! te semble-t-il que la triste Ériphile

Doive être de leur joie un témoin si tranquille ?

Crois-tu que mes chagrins doivent s'évanouir

420   À l'aspect d'un bonheur, dont je ne puis jouir ?

Je vois Iphigénie entre les bras d'un père.

Elle fait tout l'orgueil d'une superbe mère.

Et moi, toujours en bute à de nouveaux dangers,

Remise dès l'enfance en des bras étrangers,

425   Je reçus, et je vois le jour que je respire,

Sans que mère ni père ait daigné me sourire.

J'ignore qui je suis. Et pour comble d'horreur,

Un oracle effrayant m'attache à mon erreur,

Et quand je veux chercher le sang qui m'a fait naître,

430   Me dit, que sans périr, je ne me puis connaître.

DORIS.

Non non, jusques au bout vous devez le chercher.

Un oracle toujours se plaît à se cacher.

Toujours avec un sens il en présente un autre.

En perdant un faux nom vous reprendrez le vôtre.

435   C'est là tout le danger que vous pouvez courir,

Et c'est peut-être ainsi que vous devez périr.

Songez que votre nom fut changé dès l'enfance.

ERIPHILE.

Je n'ai de tout mon sort que cette connaissance ;

Et ton père, du reste infortuné témoin,

440   Ne me permit jamais de pénétrer plus loin.

Hélas ! dans cette Troie où j'étais attendue,

Ma gloire, disait-il, m'allait être rendue :

J'allais en reprenant et mon nom et mon rang,

Des plus grands rois en moi reconnaître le sang.

445   Déjà je découvrais cette fameuse ville,

Le ciel mène à Lesbos l'impitoyable Achille.

Tout cède, tout ressent ses funestes efforts.

Ton père enseveli dans la foule des morts,

Me laisse dans les fers à moi-même inconnue.

450   Et de tant de grandeurs, dont j'étais prévenue,

Vile esclave des Grecs, je n'ai pu conserver

Que la fierté d'un sang, que je ne puis prouver.

DORIS.

Ah ! que perdant, Madame, un témoin si fidèle,

La main qui vous l'ôta vous doit sembler cruelle !

455   Mais Calchas est ici. Calchas si renommé,

Qui des secrets des dieux fut toujours informé.

Le ciel souvent lui parle. Instruit par un tel maître,

Il sait tout ce qui fut, et tout ce qui doit être.

Pourrait-il de vos jours ignorer les auteurs ?

460   Ce camp même est pour vous tout plein de protecteurs.

Bientôt Iphigénie en épousant Achille

Vous va sous son appui présenter un asile.

Elle vous l'a promis, et juré devant moi,

Ce gage est le premier qu'elle attend de sa foi.

ERIPHILE.

465   Que dirais-tu, Doris, si passant tout le reste

Cet hymen de mes maux était le plus funeste ?

DORIS.

Quoi ! Madame ?

ERIPHILE.

Tu vois avec étonnement

Que ma douleur ne souffre aucun soulagement.

Écoute. Et tu te vas étonner que je vive.

470   C'est peu d'être étrangère, inconnue, et captive.

Ce destructeur fatal des tristes Lesbiens,

Cet Achille l'auteur de tes maux et des miens,

Dont la sanglante main m'enleva prisonnière,

Qui m'arracha d'un coup ma naissance et ton père,

475   De qui jusques au nom tout doit m'être odieux,

Est de tous les mortels le plus cher à mes yeux.

DORIS.

Ah ! que me dites-vous !

ERIPHILE.

Je me flattais sans cesse

Qu'un silence éternel cacherait ma faiblesse.

Mais mon coeur trop pressé m'arrache ce discours,

480   Et te parle une fois, pour se taire toujours.

Ne me demande point sur quel espoir fondée

De ce fatal amour je me vis possédée.

Je n'en accuse point quelques feintes douleurs

Dont je crus voir Achille honorer mes malheurs.

485   Le ciel s'est fait sans doute une joie inhumaine

À rassembler sur moi tous les traits de sa haine.

Rappellerai-je encor le souvenir affreux

Du jour qui dans les fers nous jeta toutes deux ?

Dans les cruelles mains, par qui je fus ravie,

490   Je demeurai longtemps sans lumière et sans vie.

Enfin mes tristes yeux cherchèrent la clarté ;

Et me voyant presser d'un bras ensanglanté,  [ 7 Variante éd. 1675 et 1676 : v.491, "mes faibles yeux" au lieu de "mes tristes yeux".]

Je frémissais, Doris, et d'un vainqueur sauvage

Craignais de rencontrer l'effroyable visage.

495   J'entrai dans son vaisseau, détestant sa fureur,

Et toujours détournant ma vue avec horreur.

Je le vis. Son aspect n'avait rien de farouche.

Je sentis le reproche expirer dans ma bouche.

Je sentis contre moi mon coeur se déclarer,

500   J'oubliai ma colère, et ne sus que pleurer.

Je me laissai conduire à cet aimable guide.

Je l'aimais à Lesbos, et je l'aime en Aulide.

Iphigénie en vain s'offre à me protéger,

Et me tend une main prompte à me soulager :

505   Triste effet des fureurs dont je suis tourmentée !

Je n'accepte la main qu'elle m'a présentée,

Que pour m'armer contre elle, et sans me découvrir,

Traverser son bonheur, que je ne puis souffrir.

DORIS.

Et que pourrait contre elle une impuissante haine ?

510   Ne valait-il pas mieux, renfermée à Mycènes,

Éviter les tourments que vous venez chercher,

Et combattre des feux contraints de se cacher ?

ERIPHILE.

Je le voulais, Doris. Mais quelque triste image

Que sa gloire à mes yeux montrât sur ce rivage,

515   Au sort qui me traînait il fallut consentir.

Une secrète voix m'ordonna de partir,

Me dit qu'offrant ici ma présence importune

Peut-être j'y pourrais porter mon infortune,

Que peut-être approchant ces amants trop heureux,

520   Quelqu'un de mes malheurs se répandrait sur eux.

Voilà ce qui m'amène, et non l'impatience

D'apprendre à qui je dois une triste naissance.

Ou plutôt leur hymen me servira de loi.

S'il s'achève, il suffit, tout est fini pour moi.

525   Je périrai, Doris, et par une mort prompte

Dans la nuit du tombeau j'enfermerai ma honte,

Sans chercher des parents si longtemps ignorés,

Et que ma folle amour a trop déshonorés.

DORIS.

Que je vous plains, Madame ! Et que la tyrannie...

ERIPHILE.

530   Tu vois Agamemnon avec Iphigénie.   [ Variante éd. 1677 à 1687 : v.529, "Et que pour votre vie" au lieu de "Et que la tyrannie".]

SCÈNE II.
Agamemnon, Iphigénie, Eriphile, Doris.

IPHIGÉNIE.

Seigneur, où courez-vous ? Et quels empressements

Vous dérobent sitôt à nos embrassements ?

À qui dois-je imputer cette fuite soudaine ?

Mon respect a fait place aux transports de la reine.

535   Un moment à mon tour ne vous puis-je arrêter ?

Et ma joie à vos yeux n'ose-t-elle éclater ?

Ne puis-je...

AGAMEMNON.

Hé bien, ma fille, embrassez votre père.

Il vous aime toujours.

IPHIGÉNIE.

Que cette amour m'est chère !

Quel plaisir de vous voir, et de vous contempler,

540   Dans ce nouvel éclat dont je vous vois briller !

Quels honneurs ! quel pouvoir ! déjà la renommée

Par d'étonnants récits m'en avait informée.

Mais que voyant de près ce spectacle charmant,

Je sens croître ma joie et mon étonnement !

545   Dieux ! avec quel amour la Grèce vous révère !

Quel bonheur de me voir la fille d'un tel père !

AGAMEMNON.

Vous méritiez, ma fille, un père plus heureux.

IPHIGÉNIE.

Quelle félicité peut manquer à vos voeux ?

À de plus grands honneurs un roi peut-il prétendre ?

550   J'ai cru n'avoir au ciel que des grâces à rendre.

AGAMEMNON.

Grands dieux ! à son malheur dois-je la préparer ?

IPHIGÉNIE.

Vous vous cachez, Seigneur, et semblez soupirer.

Tous vos regards sur moi ne tombent qu'avec peine.

Avons-nous sans votre ordre abandonné Mycènes ?

AGAMEMNON.

555   Ma fille, je vous vois toujours des mêmes yeux.

Mais les temps sont changés aussi bien que les lieux.

D'un soin cruel ma joie est ici combattue.

IPHIGÉNIE.

Hé ! mon père, oubliez votre rang à ma vue.

Je prévois la rigueur d'un long éloignement.

560   N'osez-vous sans rougir être père un moment ?

Vous n'avez devant vous qu'une jeune princesse,

À qui j'avais pour moi vanté votre tendresse.

Cent fois lui promettant mes soins, votre bonté,

J'ai fait gloire à ses yeux de ma félicité.

565   Que va-t-elle penser de votre indifférence ?

Ai-je flatté ses voeux d'une fausse espérance ?

N'éclaircirez-vous point ce front chargé d'ennuis ?

AGAMEMNON.

Ah, ma fille !

IPHIGÉNIE.

Seigneur, poursuivez.

AGAMEMNON.

Je ne puis.

IPHIGÉNIE.

Périsse le Troyen auteur de nos alarmes !

AGAMEMNON.

570   Sa perte à ses vainqueurs coûtera bien des larmes.

IPHIGÉNIE.

Les dieux daignent surtout prendre soin de vos jours.

AGAMEMNON.

Les dieux depuis un temps me sont cruels et sourds.

IPHIGÉNIE.

Calchas, dit-on, prépare un pompeux sacrifice.

AGAMEMNON.

Puissé-je auparavant fléchir leur injustice !

IPHIGÉNIE.

575   L'offrira-t-on bientôt ?

AGAMEMNON.

  Plus tôt que je ne veux.

IPHIGÉNIE.

Me sera-t-il permis de me joindre à vos voeux ?

Verra-t-on à l'autel votre heureuse famille ?

AGAMEMNON.

Hélas !

IPHIGÉNIE.

Vous vous taisez ?

AGAMEMNON.

Vous y serez, ma fille.

Adieu.

SCÈNE III.
Iphigénie, Eriphile, Doris.

IPHIGÉNIE.

De cet accueil que dois-je soupçonner ?

580   D'une secrète horreur je me sens frissonner.

Je crains malgré moi-même un malheur que j'ignore.

Justes dieux, vous savez pour qui je vous implore.

ERIPHILE.

Quoi ! parmi tous les soins qui doivent l'accabler,

Quelque froideur suffit pour vous faire trembler ?

585   Hélas ! à quels soupirs suis-je donc condamnée,

Moi, qui de mes parents toujours abandonnée,

Étrangère partout, n'ai pas même en naissant

Peut-être reçu d'eux un regard caressant ?

Du moins si vos respects sont rejetés d'un père,

590   Vous en pouvez gémir dans le sein d'une mère.

Et de quelque disgrâce enfin que vous pleuriez,

Quels pleurs par un amant ne sont point essuyés ?

IPHIGÉNIE.

Je ne m'en défends point. Mes pleurs, belle Ériphile,

Ne tiendraient pas longtemps contre les soins d'Achille.

595   Sa gloire, son amour, mon père, mon devoir

Lui donnent sur mon âme un trop juste pouvoir.

Mais de lui-même ici que faut-il que je pense ?

Cet amant, pour me voir brûlant d'impatience,

Que les Grecs de ces bords ne pouvaient arracher,

600   Qu'un père de si loin m'ordonne de chercher,

S'empresse-t-il assez pour jouir d'une vue

Qu'avec tant de transports je croyais attendue ?

Pour moi, depuis deux jours, qu'approchant de ces lieux

Leur aspect souhaité se découvre à nos yeux,

605   Je l'attendais partout, et d'un regard timide

Sans cesse parcourant les chemins de l'Aulide,

Mon coeur pour le chercher volait loin devant moi,

Et je demande Achille à tout ce que je vois.

Je viens, j'arrive enfin sans qu'il m'ait prévenue.

610   Je n'ai percé qu'à peine une foule inconnue.

Lui seul ne paraît point. Le triste Agamemnon

Semble craindre à mes yeux de prononcer son nom.

Que fait-il ? Qui pourra m'expliquer ce mystère ?

Trouverai-je l'amant glacé comme le père ?

615   Et les soins de la guerre auraient-ils en un jour

Éteint dans tous les coeurs la tendresse et l'amour ?

Mais non. C'est l'offenser par d'injustes alarmes.

C'est à moi que l'on doit le secours de ses armes.

Il n'était point à Sparte entre tous ces amants,

620   Dont le père d'Hélène a reçu les serments.

Lui seul de tous les Grecs, maître de sa parole,

S'il part contre Ilion, c'est pour moi qu'il y vole,

Et satisfait d'un prix qui lui semble si doux,

Il veut même y porter le nom de mon époux.

SCÈNE IV.
Clytemnestre, Eriphile, Doris.

CLYTEMNESTRE.

625   Ma fille, il faut partir sans que rien nous retienne,

Et sauver, en fuyant, votre gloire et la mienne.

Je ne m'étonne plus qu'interdit et distrait

Votre père ait paru nous revoir à regret.

Aux affronts d'un refus craignant de vous commettre,

630   Il m'avait par Arcas envoyé cette lettre.

Arcas s'est vu trompé par notre égarement,

Et vient de me la rendre en ce même moment.

Sauvons encore un coup notre gloire offensée.

Pour votre hymen Achille a changé de pensée,

635   Et refusant l'honneur qu'on lui veut accorder,

Jusques à son retour il veut le retarder.

ERIPHILE.

Qu'entends-je ?

CLYTEMNESTRE.

Je vous vois rougir de cet outrage,

Il faut d'un noble orgueil armer votre courage.

Moi-même de l'ingrat approuvant le dessein,

640   Je vous l'ai dans Argos présenté de ma main ;

Et mon choix que flattait le bruit de sa noblesse

Vous donnait avec joie au fils d'une déesse.

Mais puisque désormais son lâche repentir

Dément le sang des dieux, dont on le fait sortir,

645   Ma fille, c'est à nous de montrer qui nous sommes,

Et de ne voir en lui que le dernier des hommes.

Lui ferons-nous penser par un plus long séjour,

Que vos voeux de son coeur attendent le retour ?

Rompons avec plaisir un hymen qu'il diffère.

650   J'ai fait de mon dessein avertir votre père.

Je ne l'attends ici que pour m'en séparer,

Et pour ce prompt départ je vais tout préparer.

À Ériphile.

Je ne vous presse point, Madame, de nous suivre.

En de plus chères mains ma retraite vous livre.

655   De vos desseins secrets on est trop éclairci,

Et ce n'est pas Calchas que vous cherchez ici.

SCÈNE V.
Iphigénie, Eriphile, Doris.

IPHIGÉNIE.

En quel funeste état ces mots m'ont-ils laissée !

Pour mon hymen Achille a changé de pensée.

Il me faut sans honneur retourner sur mes pas ;

660   Et vous cherchez ici quelque autre que Calchas ?

ERIPHILE.

Madame, à ce discours je ne puis rien comprendre.

IPHIGÉNIE.

Vous m'entendez assez, si vous voulez m'entendre.

Le sort injurieux me ravit un époux.

Madame, à mon malheur m'abandonnerez-vous ?

665   Vous ne pouviez sans moi demeurer à Mycènes.

Me verra-t-on sans vous partir avec la reine ?

ERIPHILE.

Je voulais voir Calchas avant que de partir.

IPHIGÉNIE.

Que tardez-vous, Madame, à le faire avertir ?

ERIPHILE.

D'Argos, dans un moment, vous reprenez la route.

IPHIGÉNIE.

670   Un moment quelquefois éclaircit plus d'un doute.

Mais, Madame, je vois que c'est trop vous presser.

Je vois ce que jamais je n'ai voulu penser.

Achille... Vous brûlez que je ne sois partie.

ERIPHILE.

Moi ? Vous me soupçonnez de cette perfidie ?

675   Moi j'aimerais, Madame, un vainqueur furieux,

Qui toujours tout sanglant se présente à mes yeux,

Qui la flamme à la main, et de meurtres avide

Mit en cendres Lesbos...

IPHIGÉNIE.

Oui vous l'aimez, perfide.

Et ces mêmes fureurs que vous me dépeignez,

680   Ses bras que dans le sang vous avez vus baignés,

Ces morts, cette Lesbos, ces cendres, cette flamme,

Sont les traits dont l'amour l'a gravé dans votre âme,

Et loin d'en détester le cruel souvenir,

Vous vous plaisez encore à m'en entretenir.

685   Déjà plus d'une fois dans vos plaintes forcées

J'ai dû voir, et j'ai vu le fond de vos pensées.

Mais toujours sur mes yeux ma facile bonté

A remis le bandeau que j'avais écarté.

Vous l'aimez. Que faisais-je ? Et quelle erreur fatale

690   M'a fait entre mes bras recevoir ma rivale ?

Crédule je l'aimais. Mon coeur même aujourd'hui

De son parjure amant lui promettait l'appui.

Voilà donc le triomphe où j'étais amenée.

Moi-même à votre char je me suis enchaînée.

695   Je vous pardonne, hélas ! Des voeux intéressés,

Et la perte d'un coeur, que vous me ravissez.

Mais que sans m'avertir du piège qu'on me dresse

Vous me laissiez chercher jusqu'au fond de la Grèce

L'ingrat, qui ne m'attend que pour m'abandonner,

700   Perfide, cet affront se peut-il pardonner ?

ERIPHILE.

Vous me donnez des noms qui doivent me surprendre,

Madame. On ne m'a pas instruite à les entendre.

Et les dieux contre moi dès longtemps indignés

À mon oreille encor les avaient épargnés.

705   Mais il faut des amants excuser l'injustice.

Et de quoi vouliez-vous que je vous avertisse ?

Avez-vous pu penser qu'au sang d'Agamemnon

Achille préférât une fille sans nom,

Qui de tout son destin ce qu'elle a pu comprendre,

710   C'est qu'elle sort d'un sang qu'il brûle de répandre ?

IPHIGÉNIE.

Vous triomphez, cruelle, et bravez ma douleur.

Je n'avais pas encor senti tout mon malheur.

Et vous ne comparez votre exil et ma gloire,

Que pour mieux relever votre injuste victoire.

715   Toutefois vos transports sont trop précipités.

Ce même Agamemnon à qui vous insultez,

Il commande à la Grèce, il est mon père, il m'aime ;

Il ressent mes douleurs beaucoup plus que moi-même.

Mes larmes par avance avaient su le toucher.

720   J'ai surpris ses soupirs qu'il me voulait cacher.

Hélas ! De son accueil condamnant la tristesse,

J'osais me plaindre à lui de son peu de tendresse.

SCÈNE VI.
Achille, Eriphile, Doris.

ACHILLE.

Il est donc vrai, Madame, et c'est vous que je vois.

Je soupçonnais d'erreur tout le camp à la fois.

725   Vous en Aulide ? Vous ? Hé ! Qu'y venez-vous faire ?

D'où vient qu'Agamemnon m'assurait le contraire ?

IPHIGÉNIE.

Seigneur, rassurez-vous. Vos voeux seront contents.

Iphigénie encor n'y sera pas longtemps.

SCÈNE VII.
Achille, Eriphile, Doris.

ACHILLE.

Elle me fuit ! veillé-je ? Ou n'est-ce point un songe ?

730   Dans quel trouble nouveau cette fuite me plonge !

Madame, je ne sais si sans vous irriter

Achille devant vous pourra se présenter.

Mais si d'un ennemi vous souffrez la prière,

Si lui-même souvent a plaint sa prisonnière,

735   Vous savez quel sujet conduit ici leurs pas.

Vous savez...

ERIPHILE.

Quoi, Seigneur ! ne le savez-vous pas ?

Vous, qui depuis un mois brûlant sur ce rivage,

Avez conclu vous-même, et hâté leur voyage ?

ACHILLE.

De ce même rivage absent depuis un mois,

740   Je le revis hier pour la première fois.

ERIPHILE.

Quoi ! Lorsque Agamemnon écrivait à Mycènes,

Votre amour, votre main n'a pas conduit la sienne ?

Quoi ! vous qui de sa fille adoriez les attraits...

ACHILLE.

Vous m'en voyez encore épris plus que jamais,

745   Madame. Et si l'effet eût suivi ma pensée,

Moi-même dans Argos je l'aurais devancée.

Cependant on me fuit. Quel crime ai-je commis ?

Mais je ne vois partout que des yeux ennemis.

Que dis-je ? En ce moment Calchas, Nestor, Ulysse,

750   De leur vaine éloquence employant l'artifice,

Combattaient mon amour, et semblaient m'annoncer

Que si j'en crois ma gloire il y faut renoncer.

Quelle entreprise ici pourrait être formée ?

Suis-je sans le savoir la fable de l'armée ?

755   Entrons. C'est un secret qu'il leur faut arracher.

SCÈNE VIII.
Eriphile, Doris.

ERIPHILE.

Dieux, qui voyez ma honte, où me dois-je cacher ?

Orgueilleuse rivale, on t'aime, et tu murmures ?

Souffrirai-je à la fois ta gloire et tes injures ?

Ah ! plutôt... Mais, Doris, ou j'aime à me flatter,

760   Ou sur eux quelque orage est tout prêt d'éclater.

J'ai des yeux. Leur bonheur n'est pas encor tranquille.

On trompe Iphigénie. On se cache d'Achille.

Agamemnon gémit. Ne désespérons point ;

Et si le sort contre elle à ma haine se joint,

765   Je saurai profiter de cette intelligence

Pour ne pas pleurer seule, et mourir sans vengeance.

ACTE III

SCÈNE PREMIÈRE.
Agamemnon, Clytemnestre.

CLYTEMNESTRE.

Oui, Seigneur, nous partions. Et mon juste courroux

Laissait bientôt Achille et le camp loin de nous.

Ma fille dans Argos courait pleurer sa honte.

770   Mais lui-même étonné d'une fuite si prompte,

Par combien de serments, dont je n'ai pu douter,

Vient-il de me convaincre, et de nous arrêter ?

Il presse cet hymen, qu'on prétend qu'il diffère,

Et vous cherche brûlant d'amour et de colère.

775   Prêt d'imposer silence à ce bruit imposteur,

Achille en veut connaître et confondre l'auteur.

Bannissez ces soupçons qui troublaient notre joie.

AGAMEMNON.

Madame, c'est assez. Je consens qu'on le croie.

Je reconnais l'erreur qui nous avait séduits,

780   Et ressens votre joie autant que je le puis.

Vous voulez que Calchas l'unisse à ma famille.

Vous pouvez à l'autel envoyer votre fille.

Je l'attends. Mais avant que de passer plus loin,

J'ai voulu vous parler un moment sans témoin.

785   Vous voyez en quels lieux vous l'avez amenée.

Tout y ressent la guerre, et non point l'hyménée.

Le tumulte d'un camp, soldats et matelots,

Un autel hérissé de dards, de javelots,

Tout ce spectacle enfin, pompe digne d'Achille,

790   Pour attirer vos yeux n'est point assez tranquille,

Et les Grecs y verraient l'épouse de leur roi

Dans un état indigne et de vous et de moi.

M'en croirez-vous ? Laissez de vos femmes suivie

À cet hymen sans vous marcher Iphigénie.

CLYTEMNESTRE.

795   Qui ? moi ? Que remettant ma fille en d'autres bras,

Ce que j'ai commencé je ne l'achève pas ?

Qu'après l'avoir d'Argos amenée en Aulide,

Je refuse à l'autel de lui servir de guide ?

Dois-je donc de Calchas être moins près que vous ?

800   Et qui présentera ma fille à son époux ?

Quelle autre ordonnera cette pompe sacrée ?

AGAMEMNON.

Vous n'êtes point ici dans le palais d'Atrée.

Vous êtes dans un camp...

CLYTEMNESTRE.

Où tout vous est soumis,

Où le sort de l'Asie en vos mains est remis,

805   Où je vois sous vos lois marcher la Grèce entière,

Où le fils de Thétis va m'appeler sa mère.   [ 9 Thétis : Néréïdes (fille de Nérée) et mère d'Achille.]

Dans quel palais superbe et plein de ma grandeur,

Puis-je jamais paraître avec plus de splendeur ?

AGAMEMNON.

Madame, au nom des dieux auteurs de notre race,

810   Daignez à mon amour accorder cette grâce.

J'ai mes raisons.

CLYTEMNESTRE.

Seigneur, au nom des mêmes dieux,

D'un spectacle si doux ne privez point mes yeux.

Daignez ne point ici rougir de ma présence.

AGAMEMNON.

J'avais plus espéré de votre complaisance.

815   Mais puisque la raison ne vous peut émouvoir,

Puisque enfin ma prière a si peu de pouvoir,

Vous avez entendu ce que je vous demande,

Madame. Je le veux, et je vous le commande.

Obéissez.

SCÈNE II.

CLYTEMNESTRE, seule.

D'où vient que d'un soin si cruel

820   L'injuste Agamemnon m'écarte de l'autel ?

Fier de son nouveau rang m'ose-t-il méconnaître ?

Me croit-il à sa suite indigne de paraître ?

Ou de l'empire encor timide possesseur,

N'oserait-il d'Hélène ici montrer la soeur ?

825   Et pourquoi me cacher ? Et par quelle injustice

Faut-il que sur mon front sa honte rejaillisse ?

Mais n'importe, il le veut, et mon coeur s'y résout.

Ma fille, ton bonheur me console de tout :

Le ciel te donne Achille, et ma joie est extrême

830   De t'entendre nommer... Mais le voici lui-même.

SCÈNE III.
Achille, Clytemnestre.

ACHILLE.

Tout succède, Madame, à mon empressement.

Le roi n'a point voulu d'autre éclaircissement.

Il en croit mes transports; et sans presque m'entendre,

Il vient en m'embrassant de m'accepter pour gendre.

835   Il ne m'a dit qu'un mot. Mais vous a-t-il conté

Quel bonheur dans le camp vous avez apporté ?

Les dieux vont s'apaiser. Du moins Calchas publie

Qu'avec eux dans une heure il nous réconcilie,

Que Neptune et les vents, prêts à nous exaucer,

840   N'attendent que le sang que sa main va verser.

Déjà dans les vaisseaux la voile se déploie.

Déjà sur sa parole ils se tournent vers Troie.

Pour moi, quoique le ciel au gré de mon amour,

Dût encore des vents retarder le retour,

845   Que je quitte à regret la rive fortunée

Où je vais allumer les flambeaux d'hyménée !

Puis-je ne point chérir l'heureuse occasion

D'aller du sang troyen sceller notre union,

Et de laisser bientôt sous Troie ensevelie

850   Le déshonneur d'un nom, à qui le mien s'allie ?

SCÈNE IV.
Achille, Clytemnestre, Iphigénie, Eriphile, Doris, AEgine.

ACHILLE.

Princesse, mon bonheur ne dépend que de vous.

Votre père à l'autel vous destine un époux.

Venez-y recevoir un coeur qui vous adore.

IPHIGÉNIE.

Seigneur, il n'est pas temps que nous partions encore.

855   La reine permettra que j'ose demander

Un gage à votre amour, qu'il me doit accorder.

Je viens vous présenter une jeune princesse.

Le ciel a sur son front imprimé sa noblesse.

De larmes tous les jours ses yeux sont arrosés.

860   Vous savez ses malheurs, vous les avez causés.

Moi-même ( où m'emportait une aveugle colère ! )

J'ai tantôt sans respect affligé sa misère.

Que ne puis-je aussi bien par d'utiles secours

Réparer promptement mes injustes discours !

865   Je lui prête ma voix, je ne puis davantage.

Vous seul pouvez, Seigneur, détruire votre ouvrage.

Elle est votre captive, et ses fers que je plains,

Quand vous l'ordonnerez tomberont de ses mains.

Commencez donc par là cette heureuse journée.

870   Qu'elle puisse à nous voir n'être plus condamnée.

Montrez que je vais suivre au pied de nos autels

Un roi, qui non content d'effrayer les mortels,

À des embrasements ne borne point sa gloire,

Laisse aux pleurs d'une épouse attendrir sa victoire,

875   Et par les malheureux quelquefois désarmé,

Sait imiter en tout les dieux qui l'ont formé.

ERIPHILE.

Oui, Seigneur, des douleurs soulagez la plus vive.

La guerre dans Lesbos me fit votre captive.

Mais c'est pousser trop loin ses droits injurieux,

880   Qu'y joindre le tourment que je souffre en ces lieux.

ACHILLE.

Vous, Madame ?

ERIPHILE.

Oui, Seigneur, et sans compter le reste,

Pouvez-vous m'imposer une loi plus funeste,

Que de rendre mes yeux les tristes spectateurs

De la félicité de mes persécuteurs ?

885   J'entends de toutes parts menacer ma patrie.

Je vois marcher contre elle une armée en furie.

Je vois déjà l'hymen, pour mieux me déchirer,

Mettre en vos mains le feu qui la doit dévorer.

Souffrez que loin du camp, et loin de votre vue,

890   Toujours infortunée, et toujours inconnue,

J'aille cacher un sort si digne de pitié,

Et dont mes pleurs encor vous taisent la moitié.

ACHILLE.

C'est trop, belle princesse. Il ne faut que nous suivre.

Venez, qu'aux yeux des Grecs Achille vous délivre ;

895   Et que le doux moment de ma félicité

Soit le moment heureux de votre liberté.

SCÈNE V.
Clytemnestre, Achille, Iphigénie, Eriphile, Arcas, AEgine, Doris.

ARCAS.

Madame, tout est prêt pour la cérémonie,

Le roi près de l'autel attend Iphigénie.

Je viens la demander. Ou plutôt contre lui,

900   Seigneur, je viens pour elle implorer votre appui.

ACHILLE.

Arcas, que dites-vous ?

CLYTEMNESTRE.

Dieux ! Que vient-il m'apprendre ?

ARCAS, à Achille.

Je ne vois plus que vous qui la puisse défendre.

ACHILLE.

Contre qui ?

ARCAS.

Je le nomme et l'accuse à regret.

Autant que je l'ai pu, j'ai gardé son secret.

905   Mais le fer, le bandeau, la flamme est toute prête :

Dût tout cet appareil retomber sur ma tête,

Il faut parler.

CLYTEMNESTRE.

Je tremble. Expliquez-vous, Arcas.

ACHILLE.

Qui que ce soit, parlez, et ne le craignez pas.

ARCAS.

Vous êtes son amant, et vous êtes sa mère,

910   Gardez-vous d'envoyer la princesse à son père.

CLYTEMNESTRE.

Pourquoi le craindrons-nous ?

ACHILLE.

Pourquoi m'en défier ?

ARCAS.

Il l'attend à l'autel pour la sacrifier.

ACHILLE.

Lui !

CLYTEMNESTRE.

Sa fille !

IPHIGÉNIE.

Mon père !

ERIPHILE.

Ô ciel ! quelle nouvelle !

ACHILLE.

Quelle aveugle fureur pourrait l'armer contre elle ?

915   Ce discours sans horreur se peut-il écouter ?

ARCAS.

Ah, Seigneur ! plût au ciel que je pusse en douter.

Par la voix de Calchas l'oracle la demande.

De toute autre victime il refuse l'offrande ;

Et les dieux, jusque-là protecteurs de Pâris,

920   Ne nous promettent Troie et les vents qu'à ce prix.

CLYTEMNESTRE.

Les dieux ordonneraient un meurtre abominable ?

IPHIGÉNIE.

Ciel ! pour tant de rigueur de quoi suis-je coupable ?

CLYTEMNESTRE.

Je ne m'étonne plus de cet ordre cruel

Qui m'avait interdit l'approche de l'autel.

IPHIGÉNIE, à Achille.

925   Et voilà donc l'hymen où j'étais destinée !

ARCAS.

Le roi pour vous tromper feignait cet hyménée.

Tout le camp même encore est trompé comme vous.

CLYTEMNESTRE.

Seigneur, c'est donc à moi d'embrasser vos genoux.

ACHILLE, la relevant.

Ah, Madame !

CLYTEMNESTRE.

Oubliez une gloire importune.

930   Ce triste abaissement convient à ma fortune.

Heureuse si mes pleurs vous peuvent attendrir,

Une mère à vos pieds peut tomber sans rougir.

C'est votre épouse, hélas ! qui vous est enlevée.

Dans cet heureux espoir je l'avais élevée.

935   C'est vous que nous cherchions sur ce funeste bord.

Et votre nom, Seigneur, l'a conduite à la mort.

Ira-t-elle des dieux implorant la justice  [ 10 Variante éd. 1675 : v.936, "la conduit à la mort" au lieu de "l'a conduite à la mort".]

Embrasser leurs autels parés pour son supplice ?

Elle n'a que vous seul. Vous êtes en ces lieux

940   Son père, son époux, son asile, ses dieux.

Je lis dans vos regards la douleur qui vous presse.

Auprès de votre époux, ma fille, je vous laisse.

Seigneur, daignez m'attendre, et ne la point quitter.

À mon perfide époux je cours me présenter.

945   Il ne soutiendra point la fureur qui m'anime.

Il faudra que Calchas cherche une autre victime.

Ou si je ne vous puis dérober à leurs coups,

Ma fille, ils pourront bien m'immoler avant vous.

SCÈNE VI.
Achille, Iphigénie.

ACHILLE.

Madame, je me tais, et demeure immobile.

950   Est-ce à moi que l'on parle, et connaît-on Achille ?

Une mère pour vous croit devoir me prier ;

Une reine à mes pieds se vient humilier.

Et me déshonorant par d'injustes alarmes,

Pour attendrir mon coeur on a recours aux larmes.

955   Qui doit prendre à vos jours plus d'intérêt que moi ?

Ah ! sans doute on s'en peut reposer sur ma foi.

L'outrage me regarde. Et quoi qu'on entreprenne,

Je réponds d'une vie, où j'attache la mienne.

Mais ma juste douleur va plus loin m'engager,

960   C'est peu de vous défendre, et je cours vous venger,

Et punir à la fois le cruel stratagème

Qui s'ose de mon nom armer contre vous-même.

IPHIGÉNIE.

Ah ! demeurez, Seigneur, et daignez m'écouter.

ACHILLE.

Quoi, Madame ! un barbare osera m'insulter ?

965   Il voit que de sa soeur je cours venger l'outrage.

Il sait que le premier lui donnant mon suffrage,

Je le fis nommer chef de vingt rois ses rivaux ;

Et pour fruit de mes soins, pour fruit de mes travaux,

Pour tout le prix enfin d'une illustre victoire,

970   Qui le doit enrichir, venger, combler de gloire,

Content et glorieux du nom de votre époux,

Je ne lui demandais que l'honneur d'être à vous.

Cependant aujourd'hui sanguinaire, parjure,

C'est peu de violer l'amitié, la nature ;

975   C'est peu que de vouloir sous un couteau mortel

Me montrer votre coeur fumant sur un autel.

D'un appareil d'hymen couvrant ce sacrifice,

Il veut que ce soit moi qui vous mène au supplice ?

Que ma crédule main conduise le couteau ?

980   Qu'au lieu de votre époux je sois votre bourreau ?

Et quel était pour vous ce sanglant hyménée,

Si je fusse arrivé plus tard d'une journée ?

Quoi donc ! à leur fureur livrée en ce moment

Vous iriez à l'autel me chercher vainement,

985   Et d'un fer imprévu vous tomberiez frappée,

En accusant mon nom qui vous aurait trompée ?

Il faut de ce péril, de cette trahison,

Aux yeux de tous les Grecs lui demander raison.

À l'honneur d'un époux vous-même intéressée,

990   Madame, vous devez approuver ma pensée.

Il faut que le cruel qui m'a pu mépriser

Apprenne de quel nom il osait abuser.

IPHIGÉNIE.

Hélas ! si vous m'aimez, si pour grâce dernière

Vous daignez d'une amante écouter la prière,

995   C'est maintenant, Seigneur, qu'il faut me le prouver.

Car enfin ce cruel, que vous allez braver,

Cet ennemi barbare, injuste, sanguinaire,

Songez, quoi qu'il ait fait, songez qu'il est mon père.

ACHILLE.

Lui, votre père ? Après son horrible dessein

1000   Je ne le connais plus que pour votre assassin.

IPHIGÉNIE.

C'est mon père, Seigneur, je vous le dis encore,

Mais un père que j'aime, un père que j'adore,

Qui me chérit lui-même, et dont jusqu'à ce jour

Je n'ai jamais reçu que des marques d'amour.

1005   Mon coeur dans ce respect élevé dès l'enfance,

Ne peut que s'affliger de tout ce qui l'offense ;

Et loin d'oser ici par un prompt changement

Approuver la fureur de votre emportement,

Loin que par mes discours je l'attise moi-même,

1010   Croyez qu'il faut aimer autant que je vous aime,

Pour avoir pu souffrir tous les noms odieux,

Dont votre amour le vient d'outrager à mes yeux.

Et pourquoi voulez-vous qu'inhumain, et barbare,

Il ne gémisse pas du coup qu'on me prépare ?

1015   Quel père de son sang se plaît à se priver ?

Pourquoi me perdrait-il, s'il pouvait me sauver ?

J'ai vu, n'en doutez point, ses larmes se répandre.

Faut-il le condamner avant que de l'entendre ?

Hélas ! de tant d'horreurs son coeur déjà troublé

1020   Doit-il de votre haine être encore accablé ?

ACHILLE.

Quoi, Madame ! parmi tant de sujets de crainte,

Ce sont là les frayeurs dont vous êtes atteinte ?

Un cruel ( comment puis-je autrement l'appeler ? )

Par la main de Calchas s'en va vous immoler ;

1025   Et lorsque à sa fureur j'oppose ma tendresse,

Le soin de son repos est le seul qui vous presse ?

On me ferme la bouche ? On l'excuse ? On le plaint ?

C'est pour lui que l'on tremble, et c'est moi que l'on craint ?

Triste effet de mes soins ! Est-ce donc là, Madame,

1030   Tout le progrès qu'Achille avait fait dans votre âme ?

IPHIGÉNIE.

Ah, cruel ! cet amour dont vous voulez douter,

Ai-je attendu si tard pour le faire éclater ?

Vous voyez de quel oeil, et comme indifférente,

J'ai reçu de ma mort la nouvelle sanglante.

1035   Je n'en ai point pâli. Que n'avez-vous pu voir

À quel excès tantôt allait mon désespoir,  [ 11 Variante éd. antérieures à 1697 : suivant le v.1035, "Quel trouble ! Quel torrent de mots injurieux//Accusait à la fois les hommes et les dieux !// Ah ! Que vous auriez-vu, sans que je vous le die,// De combien votre amour m'est plus cher que la vie".]

Quand presque en arrivant un récit peu fidèle

M'a de votre inconstance annoncé la nouvelle !

Qui sait même, qui sait si le ciel irrité

1040   A pu souffrir l'excès de ma félicité ?

Hélas ! il me semblait qu'une flamme si belle

M'élevait au-dessus du sort d'une mortelle.

ACHILLE.

Ah ! si je vous suis cher, ma Princesse, vivez.

SCÈNE VII.
Clytemnestre, Iphigénie, Achille, AEgine.

CLYTEMNESTRE.

Tout est perdu, Seigneur, si vous ne nous sauvez.

1045   Agamemnon m'évite, et craignant mon visage,

Il me fait de l'autel refuser le passage,

Des gardes, que lui-même a pris soin de placer,

Nous ont de toutes parts défendu de passer.

Il me fuit. Ma douleur étonne son audace.

ACHILLE.

1050   Hé bien ! c'est donc à moi de prendre votre place.

Il me verra, Madame, et je vais lui parler.

IPHIGÉNIE.

Ah ! Madame... Ah, Seigneur ! Où voulez-vous aller ?

ACHILLE.

Et que prétend de moi votre injuste prière ?

Vous faudra-t-il toujours combattre la première ?

CLYTEMNESTRE.

1055   Quel est votre dessein, ma fille ?

IPHIGÉNIE.

  Au nom des dieux,

Madame, retenez un amant furieux.

De ce triste entretien détournons les approches.

Seigneur, trop d'amertume aigrirait vos reproches.

Je sais jusqu'où s'emporte un amant irrité,

1060   Et mon père est jaloux de son autorité.

On ne connaît que trop la fierté des Atrides.  [ 12 Atrides : nom donné aux descendants d'Atrée, spécialement à ses deux petits-fils, Agamemnon et Ménélas. [B] ]

Laissez parler, Seigneur, des bouches plus timides.

Surpris, n'en doutez point, de mon retardement,

Lui-même il me viendra chercher dans un moment.

1065   Il entendra gémir une mère oppressée.

Et que ne pourra point m'inspirer la pensée

De prévenir les pleurs que vous verseriez tous,

D'arrêter vos transports, et de vivre pour vous ?

ACHILLE.

Enfin vous le voulez. Il faut donc vous complaire.

1070   Donnez-lui l'un et l'autre un conseil salutaire.

Rappelez sa raison, persuadez-le bien,

Pour vous, pour mon repos, et surtout pour le sien.

Je perds trop de moments en des discours frivoles.

Il faut des actions, et non pas des paroles.

À Clystemnestre.

1075   Madame, à vous servir je vais tout disposer.

Dans votre appartement allez vous reposer.

Votre fille vivra, je puis vous le prédire.

Croyez du moins, croyez que tant que je respire,

Les dieux auront en vain ordonné son trépas ;

1080   Cet oracle est plus sûr que celui de Calchas.

ACTE IV

SCÈNE PREMIÈRE.
Eriphile, Doris.

DORIS.

Ah ! que me dites-vous ? Quelle étrange manie

Vous peut faire envier le sort d'Iphigénie ?

Dans une heure elle expire ; et jamais, dites-vous,

Vos yeux de son bonheur ne furent plus jaloux.

1085   Qui le croira, Madame ? Et quel coeur si farouche...

ERIPHILE.

Jamais rien de plus vrai n'est sorti de ma bouche.

Jamais de tant de soins mon esprit agité

Ne porta plus d'envie à sa félicité.

Favorables périls ! espérance inutile !

1090   N'as-tu pas vu sa gloire, et le trouble d'Achille ?

J'en ai vu, j'en ai fui les signes trop certains.

Ce héros si terrible au reste des humains,

Qui ne connaît de pleurs que ceux qu'il fait répandre,

Qui s'endurcit contre eux dès l'âge le plus tendre,

1095   Et qui, si l'on nous fait un fidèle discours,

Suça même le sang des lions et des ours,

Pour elle de la crainte a fait l'apprentissage :

Elle l'a vu pleurer et changer de visage.

Et tu la plains, Doris ? Par combien de malheurs

1100   Ne lui voudrais-je point disputer de tels pleurs ?

Quand je devrais comme elle expirer dans une heure...

Mais que dis-je, expirer ? Ne crois pas qu'elle meure.

Dans un lâche sommeil crois-tu qu'enseveli

Achille aura pour elle impunément pâli ?

1105   Achille à son malheur saura bien mettre obstacle.

Tu verras que les dieux n'ont dicté cet oracle

Que pour croître à la fois sa gloire et mon tourment,

Et la rendre plus belle aux yeux de son amant.

Hé quoi ! ne vois-tu pas tout ce qu'on fait pour elle ?

1110   On supprime des dieux la sentence mortelle ;

Et quoique le bûcher soit déjà préparé,

Le nom de la victime est encore ignoré.

Tout le camp n'en sait rien. Doris, à ce silence

Ne reconnais-tu pas un père qui balance ?

1115   Et que fera-t-il donc ? Quel courage endurci

Soutiendrait les assauts qu'on lui prépare ici ?

Une mère en fureur, les larmes d'une fille,

Les cris, le désespoir de toute une famille,

Le sang à ces objets facile à s'ébranler,

1120   Achille menaçant tout prêt à l'accabler.

Non, te dis-je, les dieux l'ont en vain condamnée.

Je suis, et je serai la seule infortunée.

Ah ! si je m'en croyais !

DORIS.

Quoi ! que méditez-vous ?

ERIPHILE.

Je ne sais qui m'arrête et retient mon courroux,

1125   Que par un prompt avis de tout ce qui se passe

Je ne coure des dieux divulguer la menace,

Et publier partout les complots criminels,

Qu'on fait ici contre eux et contre leurs autels.

DORIS.

Ah ! quel dessein, Madame !

ERIPHILE.

Ah ! Doris, quelle joie !

1130   Que d'encens brûlerait dans les temples de Troie !

Si troublant tous les Grecs, et vengeant ma prison,

Je pouvais contre Achille armer Agamemnon ;

Si leur haine, de Troie oubliant la querelle,

Tournait contre eux le fer qu'ils aiguisent contre elle,

1135   Et si de tout le camp mes avis dangereux,

Faisaient à ma patrie un sacrifice heureux.

DORIS.

J'entends du bruit, on vient, Clystemnestre s'avance.

Remettez-vous, Madame, ou fuyez sa présence.

ERIPHILE.

Rentrons. Et pour troubler un hymen odieux,

1140   Consultons des fureurs qu'autorisent les dieux.

SCÈNE II.
Clytemnestre, AEgine.

CLYTEMNESTRE.

AEgine, tu le vois, il faut que je la fuie.

Loin que ma fille pleure, et tremble pour sa vie,

Elle excuse son père, et veut que ma douleur

Respecte encor la main qui lui perce le coeur.

1145   Ô constance ! ô respect ! Pour prix de sa tendresse

Le barbare à l'autel se plaint de sa paresse.

Je l'attends. Il viendra m'en demander raison,

Et croit pouvoir encor cacher sa trahison.

Il vient. Sans éclater contre son injustice,

1150   Voyons s'il soutiendra son indigne artifice.

SCÈNE III.
Agamemnon, Clytemnestre, AEgine.

AGAMEMNON.

Que faites-vous, Madame ? Et d'où vient que ces lieux

N'offrent point avec vous votre fille à mes yeux ?

Mes ordres par Arcas vous l'avaient demandée.

Qu'attend-elle ? Est-ce vous qui l'avez retardée ?

1155   À mes justes désirs ne vous rendez-vous pas ?

Ne peut-elle à l'autel marcher que sur vos pas ?

Parlez.

CLYTEMNESTRE.

S'il faut partir, ma fille est toute prête.

Mais vous, n'avez-vous rien, Seigneur, qui vous arrête ?

AGAMEMNON.

Moi, Madame ?

CLYTEMNESTRE.

Vos soins ont-ils tout préparé ?

AGAMEMNON.

1160   Calchas est prêt, Madame, et l'autel est paré.

J'ai fait ce que m'ordonne un devoir légitime.

CLYTEMNESTRE.

Vous ne me parlez point, Seigneur, de la victime.

AGAMEMNON.

Que me voulez-vous dire ? Et de quel soin jaloux...

SCÈNE IV.
Iphigénie, Agamemnon, Clytemnestre, AEgine.

CLYTEMNESTRE.

Venez, venez, ma fille, on n'attend plus que vous,

1165   Venez remercier un père qui vous aime,

Et qui veut à l'autel vous conduire lui-même.

AGAMEMNON.

Que vois-je ? Quel discours ? Ma fille, vous pleurez,

Et baissez devant moi vos yeux mal assurés.

Quel trouble ! mais tout pleure, et la fille, et la mère.

1170   Ah ! malheureux Arcas, tu m'as trahi.

IPHIGÉNIE.

  Mon père,

Cessez de vous troubler, vous n'êtes point trahi.

Quand vous commanderez, vous serez obéi.

Ma vie est votre bien. Vous voulez le reprendre,

Vos ordres sans détour pouvaient se faire entendre.

1175   D'un oeil aussi content, d'un coeur aussi soumis

Que j'acceptais l'époux que vous m'aviez promis,

Je saurai, s'il le faut, victime obéissante,

Tendre au fer de Calchas une tête innocente,

Et respectant le coup par vous-même ordonné,

1180   Vous rendre tout le sang que vous m'avez donné.

Si pourtant ce respect, si cette obéissance

Paraît digne à vos yeux d'une autre récompense,

Si d'une mère en pleurs vous plaignez les ennuis,

J'ose vous dire ici qu'en l'état où je suis,

1185   Peut-être assez d'honneurs environnaient ma vie,

Pour ne pas souhaiter qu'elle me fût ravie,

Ni qu'en me l'arrachant un sévère destin

Si près de ma naissance en eût marqué la fin.

Fille d'Agamemnon, c'est moi qui la première,

1190   Seigneur, vous appelai de ce doux nom de père.

C'est moi qui si longtemps le plaisir de vos yeux,

Vous ai fait de ce nom remercier les dieux,

Et pour qui tant de fois prodiguant vos caresses,

Vous n'avez point du sang dédaigné les faiblesses.

1195   Hélas ! avec plaisir je me faisais conter

Tous les noms des pays que vous allez dompter ;

Et déjà d'Ilion présageant la conquête,

D'un triomphe si beau je préparais la fête.

Je ne m'attendais pas que pour le commencer,

1200   Mon sang fût le premier que vous dussiez verser.

Non que la peur du coup, dont je suis menacée,

Me fasse rappeler votre bonté passée.

Ne craignez rien. Mon coeur de votre honneur jaloux,

Ne fera point rougir un père tel que vous.

1205   Et si je n'avais eu que ma vie à défendre,

J'aurais su renfermer un souvenir si tendre.

Mais à mon triste sort, vous le savez, Seigneur,

Une mère, un amant attachaient leur bonheur.

Un roi digne de vous a cru voir la journée

1210   Qui devait éclairer notre illustre hyménée.

Déjà sûr de mon coeur à sa flamme promis,

Il s'estimait heureux, vous me l'aviez permis.

Il sait votre dessein, jugez de ses alarmes.

Ma mère est devant vous, et vous voyez ses larmes.

1215   Pardonnez aux efforts que je viens de tenter,

Pour prévenir les pleurs que je leur vais coûter.

AGAMEMNON.

Ma fille, il est trop vrai. J'ignore pour quel crime

La colère des dieux demande une victime.

Mais ils vous ont nommée. Un oracle cruel

1220   Veut qu'ici votre sang coule sur un autel.

Pour défendre vos jours de leurs lois meurtrières,

Mon amour n'avait pas attendu vos prières.

Je ne vous dirai point combien j'ai résisté.

Croyez-en cet amour, par vous-même attesté.

1225   Cette nuit même encore ( on a pu vous le dire )

J'avais révoqué l'ordre où l'on me fit souscrire.

Sur l'intérêt des Grecs vous l'aviez emporté.

Je vous sacrifiais mon rang, ma sûreté.

Arcas allait du camp vous défendre l'entrée.

1230   Les dieux n'ont pas voulu qu'il vous ait rencontrée.

Ils ont trompé les soins d'un père infortuné

Qui protégeait en vain ce qu'ils ont condamné.

Ne vous assurez point sur ma faible puissance.

Quel frein pourrait d'un peuple arrêter la licence,

1235   Quand les dieux nous livrant à son zèle indiscret,

L'affranchissent d'un joug qu'il portait à regret ?

Ma fille, il faut céder. Votre heure est arrivée.

Songez bien dans quel rang vous êtes élevée.

Je vous donne un conseil, qu'à peine je reçois,

1240   Du coup qui vous attend vous mourrez moins que moi.

Montrez en expirant de qui vous êtes née.

Faites rougir ces dieux qui vous ont condamnée.

Allez ; et que les Grecs, qui vont vous immoler,

Reconnaissent mon sang en le voyant couler.

CLYTEMNESTRE.

1245   Vous ne démentez point une race funeste.

Oui, vous êtes le sang d'Atrée et de Thyeste.

Bourreau de votre fille, il ne vous reste enfin

Que d'en faire à sa mère un horrible festin.

Barbare ! c'est donc là cet heureux sacrifice

1250   Que vos soins préparaient avec tant d'artifice.

Quoi ! l'horreur de souscrire à cet ordre inhumain

N'a pas en le traçant arrêté votre main ?

Pourquoi feindre à nos yeux une fausse tristesse ?

Pensez-vous par des pleurs prouver votre tendresse ?

1255   Où sont-ils ces combats que vous avez rendus ?

Quels flots de sang pour elle avez-vous répandus ?

Quel débris parle ici de votre résistance ?

Quel champ couvert de morts me condamne au silence ?

Voilà par quels témoins il fallait me prouver,

1260   Cruel, que votre amour a voulu la sauver.

Un oracle fatal ordonne qu'elle expire.

Un oracle dit-il tout ce qu'il semble dire ?

Le ciel, le juste ciel par le meurtre honoré

Du sang de l'innocence est-il donc altéré ?

1265   Si du crime d'Hélène on punit sa famille,

Faites chercher à Sparte Hermione sa fille.

Laissez à Ménélas racheter d'un tel prix

Sa coupable moitié, dont il est trop épris.

Mais vous, quelles fureurs vous rendent sa victime ?

1270   Pourquoi vous imposer la peine de son crime ?

Pourquoi moi-même enfin me déchirant le flanc,

Payer sa folle amour du plus pur de mon sang ?

Que dis-je ? Cet objet de tant de jalousie,

Cette Hélène, qui trouble et l'Europe, et l'Asie,

1275   Vous semble-t-elle un prix digne de vos exploits ?

Combien nos fronts pour elle ont-ils rougi de fois ?

Avant qu'un noeud fatal l'unît à votre frère,

Thésée avait osé l'enlever à son père.

Vous savez, et Calchas mille fois vous l'a dit,

1280   Qu'un hymen clandestin mit ce prince en son lit,

Et qu'il en eut pour gage une jeune princesse,

Que sa mère a cachée au reste de la Grèce.

Mais non, l'amour d'un frère, et son honneur blessé

Sont les moindres des soins, dont vous êtes pressé.

1285   Cette soif de régner, que rien ne peut éteindre,

L'orgueil de voir vingt rois vous servir et vous craindre,

Tous les droits de l'empire en vos mains confiés,

Cruel, c'est à ces dieux que vous sacrifiez ;

Et loin de repousser le coup qu'on vous prépare,

1290   Vous voulez vous en faire un mérite barbare.

Trop jaloux d'un pouvoir qu'on peut vous envier

De votre propre sang vous courez le payer,

Et voulez par ce prix épouvanter l'audace

De quiconque vous peut disputer votre place.

1295   Est-ce donc être père ? Ah ! toute ma raison

Cède à la cruauté de cette trahison.

Un prêtre environné d'une foule cruelle,

Portera sur ma fille une main criminelle ?

Déchirera son sein ? Et d'un oeil curieux

1300   Dans son coeur palpitant consultera les dieux ?

Et moi, qui l'amenai triomphante, adorée,

Je m'en retournerai, seule, et désespérée ?

Je verrai les chemins encor tout parfumés

Des fleurs, dont sous ses pas on les avait semés ?

1305   Non, je ne l'aurai point amenée au supplice,

Ou vous ferez aux Grecs un double sacrifice.

Ni crainte, ni respect ne m'en peut détacher.

De mes bras tout sanglants il faudra l'arracher.

Aussi barbare époux qu'impitoyable père,

1310   Venez, si vous l'osez, la ravir à sa mère.

Et vous, rentrez, ma fille, et du moins à mes lois

Obéissez encor pour la dernière fois.

SCÈNE V.

AGAMEMNON, seul.

À de moindres fureurs je n'ai pas dû m'attendre,

Voilà, voilà les cris que je craignais d'entendre.

1315   Heureux, si dans le trouble, où flottent mes esprits,

Je n'avais toutefois à craindre que ses cris !

Hélas ! en m'imposant une loi si sévère,

Grands dieux ! me deviez-vous laisser un coeur de père ?

SCÈNE VI.
Achille, Agamemnon.

ACHILLE.

Un bruit assez étrange est venu jusqu'à moi,

1320   Seigneur, je l'ai jugé trop peu digne de foi.

On dit, et sans horreur je ne puis le redire,

Qu'aujourd'hui par votre ordre Iphigénie expire.

Que vous-même étouffant tout sentiment humain,

Vous l'allez à Calchas livrer de votre main.

1325   On dit que sous mon nom à l'autel appelée,

Je ne l'y conduisais que pour être immolée,

Et que d'un faux hymen nous abusant tous deux,

Vous voulez me charger d'un emploi si honteux.

Qu'en dites-vous Seigneur ? Que faut-il que j'en pense ?

1330   Ne ferez-vous pas taire un bruit qui vous offense ?

AGAMEMNON.

Seigneur, je ne rends point compte de mes desseins :

Ma fille ignore encor mes ordres souverains ;

Et quand il sera temps qu'elle en soit informée,

Vous apprendrez son sort, j'en instruirai l'armée.

ACHILLE.

1335   Ah ! je sais trop le sort que vous lui réservez.

AGAMEMNON.

Pourquoi le demander, puisque vous le savez ?

ACHILLE.

Pourquoi je le demande ? Ô ciel ! le puis-je croire ?

Qu'on ose des fureurs avouer la plus noire ?

Vous pensez qu'approuvant vos desseins odieux,

1340   Je vous laisse immoler votre fille à mes yeux ?   [ 13 Variante éd. 1675 à 1687 : v.1339, "Vous croyez" au lieu de "Vous pensez".]

Que ma foi, mon amour, mon honneur y consente ?

AGAMEMNON.

Mais vous, qui me parlez d'une voix menaçante,

Oubliez-vous ici qui vous interrogez ?

ACHILLE.

Oubliez-vous qui j'aime, et qui vous outragez ?

AGAMEMNON.

1345   Et qui vous a chargé du soin de ma famille ?

Ne pourrai-je sans vous disposer de ma fille ?

Ne suis-je plus son père ? Êtes-vous son époux ?

Et ne peut-elle...

ACHILLE.

Non, elle n'est plus à vous.

On ne m'abuse point par des promesses vaines.

1350   Tant qu'un reste de sang coulera dans mes veines,

Vous deviez à mon sort unir tous ses moments :

Je défendrai mes droits fondés sur vos serments.

Et n'est-ce pas pour moi que vous l'avez mandée ?

AGAMEMNON.

Plaignez-vous donc aux dieux qui me l'ont demandée,

1355   Accusez et Calchas, et le camp tout entier,

Ulysse, Ménélas, et vous tout le premier.

ACHILLE.

Moi !

AGAMEMNON.

Vous, qui de l'Asie embrassant la conquête,

Querellez tous les jours le ciel qui vous arrête,

Vous, qui vous offensant de mes justes terreurs,

1360   Avez dans tout le camp répandu vos fureurs.

Mon coeur pour la sauver vous ouvrait une voie.

Mais vous ne demandez, vous ne cherchez que Troie.

Je vous fermais le champ, où vous voulez courir.

Vous le voulez, partez, sa mort va vous l'ouvrir.

ACHILLE.

1365   Juste ciel ! puis-je entendre, et souffrir ce langage ?

Est-ce ainsi qu'au parjure on ajoute l'outrage ?

Moi, je voulais partir aux dépens de ses jours ?

Et que m'a fait à moi cette Troie où je cours ?

Au pied de ses remparts quel intérêt m'appelle ?

1370   Pour qui, sourd à la voix d'une mère immortelle,

Et d'un père éperdu négligeant les avis,

Vais-je y chercher la mort, tant prédite à leur fils ?

Jamais vaisseaux partis des rives du Scamandre

Aux champs thessaliens osèrent-ils descendre ?

1375   Et jamais dans Larisse un lâche ravisseur

Me vint-il enlever ou ma femme, ou ma soeur ?

Qu'ai-je à me plaindre ? Où sont les pertes que j'ai faites ?

Je n'y vais que pour vous, barbare que vous êtes,

Pour vous, à qui des Grecs moi seul je ne dois rien,

1380   Vous, que j'ai fait nommer et leur chef, et le mien,

Vous que mon bras vengeait dans Lesbos enflammée,

Avant que vous eussiez assemblé votre armée.

Et quel fut le dessein qui nous assembla tous ?

Ne courons-nous pas rendre Hélène à son époux ?

1385   Depuis quand pense-t-on qu'inutile à moi-même

Je me laisse ravir une épouse que j'aime ?

Seul d'un honteux affront votre frère blessé

A-t-il droit de venger son amour offensé ?

Votre fille me plut, je prétendis lui plaire.

1390   Elle est de mes serments seule dépositaire.

Content de son hymen, vaisseaux, armes, soldats,

Ma foi lui promis tout, et rien à Ménélas.

Qu'il poursuive, s'il veut, son épouse enlevée.

Qu'il cherche une victoire à mon sang réservée.

1395   Je ne connais Priam, Hélène, ni Pâris.

Je voulais votre fille, et ne pars qu'à ce prix.

AGAMEMNON.

Fuyez donc. Retournez dans votre Thessalie.

Moi-même je vous rends le serment qui vous lie.

Assez d'autres viendront, à mes ordres soumis,

1400   Se couvrir des lauriers qui vous furent promis,

Et par d'heureux exploits forçant la destinée,

Trouveront d'Ilion la fatale journée.

J'entrevois vos mépris, et juge à vos discours

Combien j'achèterais vos superbes secours.

1405   De la Grèce déjà vous vous rendez l'arbitre,

Ses rois, à vous ouïr, m'ont paré d'un vain titre.

Fier de votre valeur, tout, si je vous en crois,

Doit marcher, doit fléchir, doit trembler sous vos lois.

Un bienfait reproché tint toujours lieu d'offense.

1410   Je veux moins de valeur, et plus d'obéissance.

Fuyez. Je ne crains point votre impuissant courroux.

Et je romps tous les noeuds, qui m'attachent à vous.

ACHILLE.

Rendez grâce au seul noeud qui retient ma colère.

D'Iphigénie encor je respecte le père.

1415   Peut-être sans ce nom, le chef de tant de rois

M'aurait osé braver pour la dernière fois.

Je ne dis plus qu'un mot, c'est à vous de m'entendre :

J'ai votre fille ensemble, et ma gloire à défendre.

Pour aller jusqu'au coeur, que vous voulez percer,

1420   Voilà par quel chemin vos coups doivent passer.

SCÈNE VII.

AGAMEMNON, seul.

Et voilà ce qui rend sa perte inévitable.

Ma fille toute seule était plus redoutable.

Ton insolent amour, qui croit m'épouvanter,

Vient de hâter le coup que tu veux arrêter.

1425   Ne délibérons plus. Bravons sa violence.

Ma gloire intéressée emporte la balance.

Achille menaçant détermine mon coeur.

Ma pitié semblerait un effet de ma peur.

Holà, gardes, à moi !

SCÈNE VIII.
Agamemnon, Eurybate, Gardes.

EURYBATE.

Seigneur.

AGAMEMNON.

Que vais-je faire ?

1430   Puis-je leur prononcer cet ordre sanguinaire ?

Cruel ! à quel combat faut-il te préparer ?

Quel est cet ennemi que tu leur vas livrer ?

Une mère m'attend, une mère intrépide,

Qui défendra son sang contre un père homicide.

1435   Je verrai mes soldats, moins barbares que moi,

Respecter dans ses bras la fille de leur roi.

Achille nous menace, Achille nous méprise.

Mais ma fille en est-elle à mes lois moins soumise ?

Ma fille, de l'autel cherchant à s'échapper,

1440   Gémit-elle du coup dont je la veux frapper ?

Que dis-je ? Que prétend mon sacrilège zèle ?

Quels voeux en l'immolant formerai-je sur elle ?

Quelques prix glorieux qui me soient proposés,

Quels lauriers me plairont de son sang arrosés ?

1445   Je veux fléchir des dieux la puissance suprême.

Ah ! quels dieux me seraient plus cruels que moi-même ?

Non, je ne puis. Cédons au sang, à l'amitié,

Et ne rougissons plus d'une juste pitié.

Qu'elle vive. Mais quoi ! peu jaloux de ma gloire

1450   Dois-je au superbe Achille accorder la victoire ?

Son téméraire orgueil que je vais redoubler,

Croira que je lui cède, et qu'il m'a fait trembler.

De quel frivole soin mon esprit s'embarrasse !

Ne puis-je pas d'Achille humilier l'audace ?

1455   Que ma fille à ses yeux soit un sujet d'ennui.

Il l'aime. Elle vivra pour un autre que lui.

Eurybate, appelez la princesse, la reine.

Qu'elles ne craignent point.

SCÈNE IX.
Agamemnon, Gardes.

AGAMEMNON.

Grands dieux, si votre haine

Persévère à vouloir l'arracher de mes mains,

1460   Que peuvent devant vous tous les faibles humains ?

Loin de la secourir, mon amitié l'opprime,

Je le sais. Mais, grands dieux, une telle victime

Vaut bien que confirmant vos rigoureuses lois,

Vous me la demandiez une seconde fois.

SCÈNE X.
Agamemnon, Clytemnestre, Iphigénie, Eriphile, Eurybate, Doris, Gardes.

AGAMEMNON.

1465   Allez, Madame, allez, prenez soin de sa vie.

Je vous rends votre fille, et je vous la confie.

Loin de ces lieux cruels précipitez ses pas.

Mes gardes vous suivront commandés par Arcas.

Je veux bien excuser son heureuse imprudence.

1470   Tout dépend du secret et de la diligence.

Ulysse ni Calchas n'ont point encor parlé.

Gardez que ce départ ne leur soit révélé.

Cachez bien votre fille, et que tout le camp croie

Que je la retiens seule, et que je vous renvoie.

1475   Fuyez. Puissent les dieux, de mes larmes contents,

À mes tristes regards ne l'offrir de longtemps !

Gardes, suivez la reine.

CLYTEMNESTRE.

Ah, Seigneur !

IPHIGÉNIE.

Ah ! Mon père !

AGAMEMNON.

Prévenez de Calchas l'empressement sévère.

Fuyez, vous dis-je. Et moi, pour vous favoriser,

1480   Par de feintes raisons je m'en vais l'abuser ;

Je vais faire suspendre une pompe funeste,

Et de ce jour au moins lui demander le reste.

SCÈNE XI.
Eriphile, Doris.

ERIPHILE.

Suis-moi. Ce n'est pas là, Doris, notre chemin.

DORIS.

Vous ne les suivez pas ?

ERIPHILE.

Ah ! je succombe enfin.

1485   Je reconnais l'effet des tendresses d'Achille.

Je n'emporterai point une rage inutile.

Plus de raisons. Il faut, ou la perdre, ou périr.

Viens, te dis-je. À Calchas je vais tout découvrir.

ACTE V

SCÈNE PREMIÈRE.
Iphignéie, AEgine.

IPHIGÉNIE.

Cesse de m'arrêter. Va, retourne à ma mère,

1490   AEgine, il faut des dieux apaiser la colère.

Pour ce sang malheureux qu'on veut leur dérober,

Regarde quel orage est tout prêt à tomber.

Considère l'état où la reine est réduite.

Vois comme tout le camp s'oppose à notre fuite,

1495   Avec quelle insolence ils ont de toutes parts

Fait briller à nos yeux la pointe de leurs dards.

Nos gardes repoussés, la reine évanouie...

Ah ! c'est trop l'exposer, souffre que je la fuie.

Et sans attendre ici ses secours impuissants,

1500   Laisse-moi profiter du trouble de ses sens.

Mon père même, hélas ! puisqu'il faut te le dire,

Mon père en me sauvant, ordonne que j'expire.

AEGINE.

Lui, Madame ? Quoi donc ? Qu'est ce qui s'est passé ?

IPHIGÉNIE.

Achille trop ardent l'a peut-être offensé.

1505   Mais le roi, qui le hait, veut que je le haïsse.

Il ordonne à mon coeur cet affreux sacrifice.

Il m'a fait par Arcas expliquer ses souhaits,

AEgine, il me défend de lui parler jamais.

AEGINE.

Ah, Madame !

IPHIGÉNIE.

Ah, sentence ! ah, rigueur inouïe !

1510   Dieux plus doux ! vous n'avez demandé que ma vie.

Mourons, obéissons. Mais qu'est ce que je voi ?

Dieux ! Achille ?

SCÈNE II.
Achille, Iphigénie.

ACHILLE.

Venez, Madame, suivez-moi.

Ne craignez ni les cris ni la foule impuissante

D'un peuple qui se presse autour de cette tente.

1515   Paraissez. Et bientôt, sans attendre mes coups,

Ces flots tumultueux s'ouvriront devant vous.

Patrocle, et quelques chefs qui marchent à ma suite,

De mes Thessaliens vous amènent l'élite.

Tout le reste, assemblé près de mon étendard,

1520   Vous offre de ses rangs l'invincible rempart.

À vos persécuteurs opposons cet asile.

Qu'ils viennent vous chercher sous les tentes d'Achille.

Quoi, Madame ! est-ce ainsi que vous me secondez ?

Ce n'est que par des pleurs que vous me répondez.

1525   Vous fiez-vous encore à de si faibles armes ?

Hâtons-nous. Votre père a déjà vu vos larmes.

IPHIGÉNIE.

Je le sais bien, Seigneur. Aussi tout mon espoir

N'est plus qu'au coup mortel que je vais recevoir.

ACHILLE.

Vous, mourir ? Ah ! cessez de tenir ce langage.

1530   Songez-vous quel serment vous et moi nous engage ?

Songez-vous ( pour trancher d'inutiles discours )

Que le bonheur d'Achille est fondé sur vos jours ?

IPHIGÉNIE.

Le ciel n'a point aux jours de cette infortunée,

Attaché le bonheur de votre destinée.

1535   Notre amour nous trompait. Et les arrêts du sort

Veulent que ce bonheur soit un fruit de ma mort.

Songez, Seigneur, songez à ces moissons de gloire

Qu'à vos vaillantes mains présente la victoire.

Ce champ si glorieux, où vous aspirez tous,

1540   Si mon sang ne l'arrose, est stérile pour vous.

Telle est la loi des dieux à mon père dictée.

En vain sourd à Calchas il l'avait rejetée.

Par la bouche des Grecs contre moi conjurés,

Leurs ordres éternels se sont trop déclarés.

1545   Partez. À vos honneurs j'apporte trop d'obstacles.

Vous-même, dégagez la foi de vos oracles.

Signalez ce héros à la Grèce promis,

Tournez votre douleur contre ses ennemis.

Déjà Priam pâlit. Déjà Troie en alarmes

1550   Redoute mon bûcher, et frémit de vos larmes.

Allez, et dans ses murs vides de citoyens,

Faites pleurer ma mort aux veuves des Troyens.

Je meurs dans cet espoir satisfaite, et tranquille.

Si je n'ai pas vécu la compagne d'Achille,

1555   J'espère que du moins un heureux avenir,

À vos faits immortels joindra mon souvenir ;

Et qu'un jour mon trépas, source de votre gloire,

Ouvrira le récit d'une si belle histoire.

Adieu, Prince, vivez, digne race des dieux.

ACHILLE.

1560   Non, je ne reçois point vos funestes adieux.

En vain par ce discours votre cruelle adresse

Veut servir votre père, et tromper ma tendresse.

En vain vous prétendez, obstinée à mourir,

Intéresser ma gloire à vous laisser périr.

1565   Ces moissons de lauriers, ces honneurs, ces conquêtes,

Ma main, en vous servant, les trouve toutes prêtes.

Et qui de ma faveur se voudrait honorer,

Si mon hymen prochain ne peut vous assurer ?

Ma gloire, mon amour, vous ordonnent de vivre.

1570   Venez, Madame, il faut les en croire, et me suivre.

IPHIGÉNIE.

Qui ? moi ? Que contre un père osant me révolter,

Je mérite la mort, que j'irais éviter ?

Où serait le respect ? Et ce devoir suprême...

ACHILLE.

Vous suivrez un époux avoué par lui-même.

1575   C'est un titre qu'en vain il prétend me voler.

Ne fait-il des serments que pour les violer ?

Vous-même, que retient un devoir si sévère,

Quand il vous donne à moi, n'est-il point votre père ?

Suivez-vous seulement ses ordres absolus,

1580   Quand il cesse de l'être, et ne vous connaît plus ?

Enfin c'est trop tarder, ma Princesse, et ma crainte...

IPHIGÉNIE.

Quoi, Seigneur ! vous iriez jusques à la contrainte ?

D'un coupable transport écoutant la chaleur,

Vous pourriez ajouter ce comble à mon malheur ?

1585   Ma gloire vous serait moins chère que ma vie.

Ah, Seigneur ! épargnez la triste Iphigénie.

Asservie à des lois que j'ai dû respecter,

C'est déjà trop pour moi, que de vous écouter.

Ne portez pas plus loin votre injuste victoire.

1590   Ou par mes propres mains immolée à ma gloire,

Je saurai m'affranchir dans ces extrémités,

Du secours dangereux que vous me présentez.

ACHILLE.

Hé bien ! n'en parlons plus. Obéissez, cruelle,

Et cherchez une mort qui vous semble si belle.

1595   Portez à votre père un coeur, où j'entrevois

Moins de respect pour lui, que de haine pour moi.

Une juste fureur s'empare de mon âme.

Vous allez à l'autel, et moi j'y cours, Madame,

Si de sang et de morts le ciel est affamé,

1600   Jamais de plus de sang ses autels n'ont fumé.

À mon aveugle amour tout sera légitime,

Le prêtre deviendra la première victime.

Le bûcher par mes mains détruit et renversé,

Dans le sang des bourreaux nagera dispersé.

1605   Et si dans les horreurs de ce désordre extrême

Votre père frappé tombe, et périt lui-même,

Alors de vos respects voyant les tristes fruits,

Reconnaissez les coups, que vous aurez conduits.

IPHIGÉNIE.

Ah, Seigneur ! Ah ! cruel... Mais il fuit, il m'échappe.

1610   Ô toi, qui veux ma mort, me voilà seule, frappe,

Termine, juste ciel, ma vie, et mon effroi,

Et lance ici des traits, qui n'accablent que moi.

SCÈNE III.
Clytemnestre, AEgine, Eurybate, Gardes.

CLYTEMNESTRE.

Oui, je la défendrai contre toute l'armée,

Lâches, vous trahissez votre reine opprimée !

EURYBATE.

1615   Non, Madame, il suffit que vous me commandiez.

Vous nous verrez combattre, et mourir à vos pieds.  [ 14 Variante éd. 1675 à 1687 : v.1615, "vous nous commandiez" au lieu de "vous me commandiez".]

Mais de nos faibles mains, que pouvez-vous attendre ?

Contre tant d'ennemis, qui vous pourra défendre ?

Ce n'est plus un vain peuple en désordre assemblé.  [ 15 Variante éd. 1675 à 1687 : v.1618, "qui pourra vous" au lieu de "qui vous pourra".]

1620   C'est d'un zèle fatal tout le camp aveuglé.

Plus de pitié. Calchas seul règne, seul commande.

La piété sévère exige son offrande.

Le roi, de son pouvoir se voit déposséder.

Et lui-même au torrent nous contraint de céder.

1625   Achille à qui tout cède, Achille à cet orage

Voudrait lui-même en vain opposer son courage.

Que fera-t-il, Madame ? Et qui peut dissiper

Tous les flots d'ennemis prêts à l'envelopper ?

CLYTEMNESTRE.

Qu'ils viennent donc sur moi prouver leur zèle impie,

1630   Et m'arrachent ce peu qui me reste de vie.

La mort seule, la mort pourra rompre les noeuds

Dont mes bras nous vont joindre, et lier toutes deux.

Mon corps sera plutôt séparé de mon âme,

Que je souffre jamais... Ah ma fille !

IPHIGÉNIE.

Ah Madame !

1635   Sous quel astre cruel avez-vous mis au jour

Le malheureux objet d'une si tendre amour ?

Mais que pouvez-vous faire en l'état où nous sommes ?

Vous avez à combattre et les dieux et les hommes.

Contre un peuple en fureur vous exposerez-vous ?

1640   N'allez point, dans un camp rebelle à votre époux,

Seule à me retenir vainement obstinée,

Par des soldats peut-être indignement traînée,

Présenter, pour tout fruit d'un déplorable effort,

Un spectacle à mes yeux, plus cruel que la mort.

1645   Allez. Laissez aux Grecs achever leur ouvrage,

Et quittez pour jamais un malheureux rivage.

Du bûcher, qui m'attend, trop voisin de ces lieux,

La flamme de trop près viendrait frapper vos yeux.

Surtout, si vous m'aimez, par cet amour de mère,

1650   Ne reprochez jamais mon trépas à mon père.

CLYTEMNESTRE.

Lui ! par qui votre coeur à Calchas présenté...

IPHIGÉNIE.

Pour me rendre à vos pleurs que n'a-t-il point tenté ?

CLYTEMNESTRE.

Par quelle trahison le cruel m'a déçue !

IPHIGÉNIE.

Il me cédait aux dieux, dont il m'avait reçue.

1655   Ma mort n'emporte pas tout le fruit de vos feux.

De l'amour qui vous joint vous avez d'autres noeuds.

Vos yeux me reverront dans Oreste mon frère.

Puisse-t-il être, hélas ! moins funeste à sa mère !

D'un peuple impatient vous entendez la voix.

1660   Daignez m'ouvrir vos bras pour la dernière fois,

Madame, et rappelant votre vertu sublime...

Eurybate, à l'autel conduisez la victime.

SCÈNE IV.
Clytemnestre, AEgine, Gardes.

CLYTEMNESTRE.

Ah ! vous n'irez pas seule, et je ne prétends pas...

Mais on se jette en foule au devant de mes pas.

1665   Perfides, contentez votre soif sanguinaire.

AEGINE.

Où courez-vous, Madame, et que voulez-vous faire ?

CLYTEMNESTRE.

Hélas ! je me consume en impuissants efforts,

Et rentre au trouble affreux, dont à peine je sors.

Mourrai-je tant de fois sans sortir de la vie ?

AEGINE.

1670   Ah ! savez-vous le crime, et qui vous a trahie,

Madame ? Savez-vous quel serpent inhumain

Iphigénie avait retiré dans son sein ?

Ériphile en ces lieux par vous-même conduite,

A seule à tous les Grecs révélé votre fuite.

CLYTEMNESTRE.

1675   Ô monstre, que Mégère en ses flancs a porté !

Monstre ! que dans nos bras les Enfers ont jeté.

Quoi ! tu ne mourras point ? Quoi ! pour punir son crime...

Mais où va ma douleur chercher une victime ?

Quoi pour noyer les Grecs, et leurs mille vaisseaux,

1680   Mer, tu n'ouvriras pas des abîmes nouveaux ?

Quoi ! lorsque les chassant du port qui les recèle,

L'Aulide aura vomi leur flotte criminelle,

Les vents, les mêmes vents si longtemps accusés,

Ne te couvriront pas de ses vaisseaux brisés ?

1685   Et toi, Soleil, et toi, qui dans cette contrée  [ 16 Variante éd. 1675 à 1687 : v.1685, "de ces vaisseaux" au lieu de "de ses vaisseaux".]

Reconnais l'héritier, et le vrai fils d'Atrée,

Toi, qui n'osas du père éclairer le festin,

Recule, ils t'ont appris ce funeste chemin.

Mais cependant, ô ciel ! ô mère infortunée !

1690   De festons odieux ma fille couronnée

Tend la gorge aux couteaux, par son père apprêtés,

Calchas va dans son sang... Barbares, arrêtez.

C'est le pur sang du dieu qui lance le tonnerre.

J'entends gronder la foudre, et sens trembler la terre.

1695   Un dieu vengeur, un dieu fait retentir ces coups.

SCÈNE V.
Clytemnestre, AEgine, Arcas, Gardes.

ARCAS.

N'en doutez point, Madame. Un dieu combat pour vous.

Achille en ce moment exauce vos prières.

Il a brisé des Grecs les trop faibles barrières.

Achille est à l'autel. Calchas est éperdu.

1700   Le fatal sacrifice est encor suspendu.

On se menace, on court, l'air gémit, le fer brille.

Achille fait ranger autour de votre fille

Tous ses amis, pour lui prêts à se dévouer.

Le triste Agamemnon, qui n'ose l'avouer,

1705   Pour détourner ses yeux des meurtres qu'il présage,

Ou pour cacher ses pleurs, s'est voilé le visage.

Venez, puisqu'il se tait, venez par vos discours

De votre défenseur appuyer le secours :

Lui-même de sa main de sang toute fumante

1710   Il veut entre vos bras remettre son amante.

Lui-même il m'a chargé de conduire vos pas.

Ne craignez rien.

CLYTEMNESTRE.

Moi, craindre ! ah ! courons, cher Arcas.

Le plus affreux péril n'a rien dont je pâlisse.

J'irai partout. Mais dieux ! ne vois-je pas Ulysse ?

1715   C'est lui. Ma fille est morte, Arcas, il n'est plus temps.

SCÈNE DERNIÈRE.
Ulysse, Arcas, AEgine, Gardes.

ULYSSE.

Non, votre fille vit, et les dieux sont contents.

Rassurez-vous. Le ciel a voulu vous la rendre.  [ 17 Variante éd. 1675 à 1687 : v.1716, "Madame, elle vit," au lieu de "votre fille vit,".]

CLYTEMNESTRE.

Elle vit ! Et c'est vous qui venez me l'apprendre !

ULYSSE.

Oui, c'est moi, qui longtemps contre elle et contre vous

1720   Ai cru devoir, Madame, affermir votre époux,

Moi, qui jaloux tantôt de l'honneur de nos armes

Par d'austères conseils ai fait couler vos larmes,

Et qui viens, puisqu'enfin le ciel est apaisé,

Réparer tout l'ennui que je vous ai causé.

CLYTEMNESTRE.

1725   Ma fille ! Ah, Prince ! Ô ciel ! je demeure éperdue.

Quel miracle, Seigneur, quel dieu me l'a rendue ?

ULYSSE.

Vous m'en voyez moi-même en cet heureux moment,

Saisi d'horreur, de joie, et de ravissement.

Jamais jour n'a paru si mortel à la Grèce.

1730   Déjà de tout le camp la Discorde maîtresse

Avait sur tous les yeux mis son bandeau fatal,

Et donné du combat le funeste signal.

De ce spectacle affreux votre fille alarmée

Voyait pour elle Achille, et contre elle l'armée.

1735   Mais quoique seul pour elle, Achille furieux

Épouvantait l'armée, et partageait les dieux.

Déjà de traits en l'air s'élevait un nuage.

Déjà coulait le sang prémices du carnage.

Entre les deux partis Calchas s'est avancé,

1740   L'oeil farouche, l'air sombre, et le poil hérissé,

Terrible, et plein du dieu, qui l'agitait sans doute.

« Vous, Achille, a-t-il dit, et vous Grecs, qu'on m'écoute.

Le dieu, qui maintenant vous parle par ma voix,

M'explique son oracle, et m'instruit de son choix.

1745   Un autre sang d'Hélène, une autre Iphigénie

Sur ce bord immolée y doit laisser sa vie.

Thésée avec Hélène uni secrètement

Fit succéder l'hymen à son enlèvement.

Une fille en sortit, que sa mère a celée.

1750   Du nom d'Iphigénie elle fut appelée.

Je vis moi-même alors ce fruit de leurs amours.

D'un sinistre avenir je menaçai ses jours.

Sous un nom emprunté sa noire destinée,

Et ses propres fureurs ici l'ont amenée.

1755   Elle me voit, m'entend, elle est devant vos yeux,

Et c'est elle en un mot que demandent les dieux.»

Ainsi parle Calchas. Tout le camp immobile

L'écoute avec frayeur, et regarde Ériphile.

Elle était à l'autel, et peut-être en son coeur

1760   Du fatal sacrifice accusait la lenteur.

Elle-même tantôt d'une course subite

Était venue aux Grecs annoncer votre fuite.

On admire en secret sa naissance, et son sort.

Mais puisque Troie enfin est le prix de sa mort,

1765   L'armée à haute voix se déclare contre elle,

Et prononce à Calchas sa sentence mortelle.

Déjà pour la saisir Calchas lève le bras.

« Arrête, a-t-elle dit, et ne m'approche pas.

Le sang de ces héros, dont tu me fais descendre,

1770   Sans tes profanes mains saura bien se répandre.»

Furieuse elle vole, et sur l'autel prochain

Prend le sacré couteau, le plonge dans son sein.

À peine son sang coule et fait rougir la terre,

Les dieux font sur l'autel entendre le tonnerre,

1775   Les vents agitent l'air d'heureux frémissements,

Et la mer leur répond par ses mugissements.

La rive au loin gémit blanchissante d'écume.

La flamme du bûcher d'elle-même s'allume.

Le ciel brille d'éclairs, s'entr'ouvre, et parmi nous

1780   Jette une sainte horreur, qui nous rassure tous.

Le soldat étonné dit que dans une nue

Jusque sur le bûcher Diane est descendue,

Et croit que s'élevant au travers de ses feux,

Elle portait au ciel notre encens et nos voeux.

1785   Tout s'empresse, tout part. La seule Iphigénie

Dans ce commun bonheur pleure son ennemie.

Des mains d'Agamemnon venez la recevoir.

Venez, Achille et lui brûlants de vous revoir,

Madame, et désormais tous deux d'intelligence

1790   Sont prêts à confirmer leur auguste alliance.

CLYTEMNESTRE.

Par quel prix, quel encens, ô ciel, puis-je jamais

Récompenser Achille, et payer tes bienfaits !

 


Notes

[1] État : Position sociale. Il ne faut pas avoir des goûts au-dessus de son état. [L]

[2] Industrie : Habileté à faire quelque chose, à exécuter un travail manuel. Fig. Invention, savoir-faire. [L]

[3] Mer Égée : Mer situé entre le Grèce et la Turquie du nom du roi d'Athènes père de Thésée.

[4] Patrocle : Héros légendaire de l'Iliade. Cousin et ami d'Achille, il est tué par Hector.

[5] Xanthe : Fleuve proche de Troie. Son autre nom est Scamandre.

[6] Lesbos : île de la mer Égée, au nord-est de l'Aulide où se déroule l'action d'Iphégénie.

[7] Variante éd. 1675 et 1676 : v.491, "mes faibles yeux" au lieu de "mes tristes yeux".

[8] Variante éd. 1677 à 1687 : v.529, "Et que pour votre vie" au lieu de "Et que la tyrannie".

[9] Thétis : Néréïdes (fille de Nérée) et mère d'Achille.

[10] Variante éd. 1675 : v.936, "la conduit à la mort" au lieu de "l'a conduite à la mort".

[11] Variante éd. antérieures à 1697 : suivant le v.1035, "Quel trouble ! Quel torrent de mots injurieux//Accusait à la fois les hommes et les dieux !// Ah ! Que vous auriez-vu, sans que je vous le die,// De combien votre amour m'est plus cher que la vie".

[12] Atrides : nom donné aux descendants d'Atrée, spécialement à ses deux petits-fils, Agamemnon et Ménélas. [B]

[13] Variante éd. 1675 à 1687 : v.1339, "Vous croyez" au lieu de "Vous pensez".

[14] Variante éd. 1675 à 1687 : v.1615, "vous nous commandiez" au lieu de "vous me commandiez".

[15] Variante éd. 1675 à 1687 : v.1618, "qui pourra vous" au lieu de "qui vous pourra".

[16] Variante éd. 1675 à 1687 : v.1685, "de ces vaisseaux" au lieu de "de ses vaisseaux".

[17] Variante éd. 1675 à 1687 : v.1716, "Madame, elle vit," au lieu de "votre fille vit,".

ANNEXES

Liste des oeuvres théâtrales de Jean Racine

Le corpus théâtral de Jean Racine se compose de douze pièces : onze tragédies et une comédie. Cette production se partage dans le temps en deux parties : la première et principale se situe entre les débuts avec "La Thébaïde" (1664) et le la polémique de "Phèdre" (1677), la seconde concerne les deux tragédies religieuses d'Esther (1689) et d'Athalie (1691) commandées par Mme de Maintenon. Les deux premières tragédies ont été représentées par le troupe de Molière au théâtre du Palais-Royal puis Racine confia ses pièces à la troupe de l'Hôtel de Bourgogne et se brouilla avec Molière. Son unique comédie fut représentée à l'Hôtel Guénégaud et ses dernières tragédies au Collège de Saint-Cyr jouées par les pensionnaires devant Louis XIV. Les sujets des tragédies sont tirés de la mythologie grecque (La Thébaïde, Andromaque, Iphigénie, Phèdre), de l'histoire antique grecque (Alexandre) ou romaine (Britannicus, Bérénice, Mithridate), ou de l'histoire récente proche-orientale (Bajazet). Esther et Athalie sont inspirées des livres éponymes de la Bible. La comédie des Plaideurs ironise sur la justice de son temps.

La Thébaïde ou les rère ennemis (1664), représentée pour le première fois le 20 juin 1664 au Théâtre du Palais-Royal

Alexandre le Grand (1665), représentée pour le première fois le 4 décembre 1665 au Théâtre du Palais Royal.

Andromaque (1667), représentée pour le première fois le 17 novembre 1667 à l'Hôtel de Bourgogne.

Les Plaideurs (1668), représentée pour le première fois le 28 mai à l'Hôtel Guénégaud.

Britannicus (1669), représentée pour le première fois le 13 décembre 1669 à l'Hôtel de Bourgogne.

Bérénice (1670), représentée pour le première fois le à l'Hôtel de Bourgogne.

Mithridate (1673), représentée pour le première fois le à l'Hôtel de Bourgogne.

Bajazet (1672), représentée pour le première fois le 1er janvier 1672 à l'Hôtel de Bourgogne.

Iphigénie, représentée pour le première fois le 18 août 1674 à l'Hôtel de Bourgogne.

Phèdre (1677), représentée pour le première fois le 1er janvier 1677 à l'Hôtel de Bourgogne.

Esther, représentée pour le première fois le 26 janvier 1689 au Collège de Saint-Cyr.

Athalie, représentée pour le première fois le 17 novembre 1691 au Collège de Saint-Cyr.


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