ALZIRE

ou les AMÉRICAINS

TRAGÉDIE

M. DCC. XXXVI. AVEC PRIVILÈGE DU ROI

de M. DE VOLTAIRE.

Version du texte du 30/01/2015 à 14:50:23.


DISCOURS PRÉLIMINAIRE

On a tâché dans cette tragédie, toute d'invention et d'une espèce assez neuve, de faire voir combien le véritable esprit de religion l'emporte sur les vertus de la nature.

La religion d'un barbare consiste à offrir à ses Dieux le sang de ses ennemis. Un Chrétien mal instruit n'est souvent guère plus juste. Être fidèle à quelques pratiques inutiles et infidèle aux vrais devoirs de l'homme, faire certaines prières et garder ses vices ; jeûner mais haïr, cabaler, persécuter, voilà sa Religion. Celle du chrétien véritable est de regarder tous les hommes comme des frères, de leur faire du bien, et de leur pardonner le mal.

Tel est Gusman au moment de sa mort, tel est Alvares dans le cours de sa vie ; tel j'ai peint Henri IV même au milieu de ses faiblesses.

On retrouvera dans presque tous mes écrits cette humanité qui doit être le premier caractère d'un être pensant, on y verra (si j'ose m'exprimer ainsi) le désir du bonheur des hommes, l'horreur de l'injustice et de l'oppression ; et c'est cela seul qui a jusqu'ici tiré mes ouvrages de l'obscurité où leurs défauts devaient les ensevelir.

Voilà pourquoi la Henriade s'est soutenue malgré les efforts de quelques Français jaloux qui ne veulent pas absolument que la France ait un poème épique. Il y a toujours un petit nombre de lecteurs, qui ne laissent point empoisonner leur jugement d venin des cabales et des intrigues, qui n'aiment que le vrai, qui cherchent toujours l'homme dans l'auteur. Voilà ceux devant qui j'ai trouvé grâce. C'est à ce petit nombre d'hommes que j'adresse les réflexions suivantes ; j'espère qu'ils les pardonneront à la nécessité où je suis de les faire.

Un étranger s'étonnait un jour à Paris d'une foule de libelles de toute espèce, et d'un déchaînement cruel, par lequel un homme était opprimé. Il faut apparemment, dit-il, que cet homme soit d'une grande ambition, et qu'il cherche à s'élever à quelqu'un de ces postes qui irritent la cupidité humaine et l'envie. Non, lui répondit-on ; c'est un citoyen obscur, retiré, qui vit plus avec Virgile et Locke, qu'avec ses compatriotes et dont le figure n'est pas plus connue de quelques uns de ses ennemis, que du graveur qui a prétendu graver son portrait. C'est l'auteur de quelques pièces qui vous ont fait verser des larmes, de quelques ouvrages dans lesquels, malgré leurs défauts, vous aimez cet esprit d'humanité, de justice, de liberté qui y règne. CCeux qui la calomnient, ce sont des hommes pour le plupart plus obscurs que lui, qui prétendent lui disputer un peu de fumée, et qui le persécuteront jusqu'à sa mort, uniquement à cause du plaisir qu'il vous a donné.

Cet étranger se sentit quelque indignation pour les persécuteurs, et quelque bienveillance pour le persécuté.

Il est dur, il faut l'avouer; de ne point obtenir de ses contemporains et de ses compatriotes, ce que l'on peut espérer des étrangers et de la postérité. Il est bine cruel, bine honteux pour l'esprit humain, que la littérature soit infectée de ces haines personnelles, de ces cabales, de ces intrigues qui devraient être le partage des esclaves de la fortune. Que gagnent les auteurs en se déchirant mutuellement ? Ils avilissent une profession qu'il ne tient qu'à eux de rendre respectable. Faut-il que l'art de penser, le plus beau partage des hommes, devienne une source de ridicule ; et que les gens d'esprit rendus souvent par leurs querelles le jouets de sots, soient les bouffons d'un public dont ils devraient être les maîtres.

Virgile, Varius, Pollion, Horace, Tibulle, étaient amis ; les monuments de leur amitié subsistent, et apprendront à jamais aux hommes que les esprits supérieurs doivent être unis. Si nous n'atteignons pas l'excellence de leur génie, ne pouvons nous pas au moins avoir leur vertus ? Ces hommes sur qui l'univers avait les yeux, qui avaient à se disputer l'admiration de l'Asie, de l'Afrique, de l'Europe, s'aimaient pourtant et vivaient en frères : et nous qui sommes renfermés sur un si petit théâtre, nous dont les noms à peine connus dans un coin du monde, passeront bientôt comme nos modes, nous nous acharnons les uns contre les autres pour un éclair de réputation, qui hors de notre petit horizon, ne frappe les yeux de personne. Nous sommes dans un temps de disette , nous avons peu, nous nous l'arrachons. Virgile et Horace ne se disputaient rien parce qu'ils étaient dans l'abondance.

On a imprimé un livre, de morbis Artificum : de la maladie des Artistes. La plus incurable est cette jalousie et cette bassesse. Mais ce qu'il y a de déshonorant c'est que l'intérêt a souvent plus de part encore que l'envie à toutes ces petites brochures satiriques, dont nous sommes inondés. On demandait il n'y a pas longtemps à un homme qui avait fait je ne sais quelle mauvaise brochure, contre son ami et son bienfaiteur, pourquoi il s'était emporté à un excès d'ingratitude. Il répondit froidement : Il faut que je vive.

De quelque source que partent ces outrages, il est sûr qu'un homme qui n'est attaqué que dans ses écrits ne doit jamais répondre aux critiques ; car si elles sont bonne, il n'a autre chose à faire qu'à se corriger ; et si elles sont mauvaises, elles meurent en naissant. Souvenons nous de la fable de Bocalini. "Un voyageur, dit-il, était importuné dans son chemin du bruit des cigales, il s'arrêta pour les tuer ; il n'en vint pas au bout, et ne fit que s'écarter de son chemin. Il n'avait qu'à continuer paisiblement son voyage ; les cigales seraient mortes d'elles-mêmes au bout de huit jours."

Il faut toujours que l'auteur s'oublie ; mais l'homme ne doit jamais s'oublier, se ipsum deserere turpissimum est. On sait que ceux qui n'ont pas assez d'esprit pour attaquer nos ouvrages, calomnient nos personnes : quelques honteux qu'il soit de leur répondre, il le ferait quelquefois davantage de na leur répondre pas.

Il y a de ces calomnies répétée dans vingt libelles au sujet de la belle édition Anglaise de la Henriade. Il ne s'agit là que d'un vil intérêt ; ma conduite prouve assez combien je suis au-dessus de ces bassesses. Je ne fouillerai point cet écrit d'un détail si avilissant : on trouvera chez Bauche Libraire, une réponse satisfaisante. Mais il y a d'autres accusations que l'honneur oblige à repousser.

On m'a traité dans ces libelles, d'homme sans religion ; et une des plus belles preuves qu'on a porté c'est que dans OEdipe, Jocaste dit ces vers :

Les prêtres ne sont point qu'un vain peuple pense,

Notre crédulité fait toute leur science.

Ceux qui m'on fait ce reproche, sont aussi raisonnables pour e moins que ceux qui ont imprimé la Henriade dans plusieurs endroits "sentait bien son Semipelagien".

On renouvelle souvent cette accusation cruelle d'irreligion, parce que c'est le dernier refuge des calomniateurs. Comment leur répondre ? Comment s'n consoler, sinon en se souvenant de la foule de ces grands hommes, qui depuis Socrate jusqu'à Descartes ont essuyé ces calomnies atroces ? Je ne ferai ici qu'une seule question : je me demande qui a le plus de religion, ou le calomniateur qui persécute, ou le calomnié qui pardonne.

Ces même libelles me traitent d'homme envieux de la réputation d'autrui ; je ne connais l'envie que par le mal qu'elle m'a voulu faire. J'ai défendu à mon esprit d'être satirique, et s'il est impossible à mon coeur d'être envieux.

J'en appelle à l'auteur de Radhamiste et d'Electre, dont les ouvrages m'ont inspiré les premiers le désir d'entrer quelque temps dans la même carrière ; ses succès ne m'ont jamais coûté d'autres larmes que celles que l'attendrissement m'arrachait aux représentations de ses pièces, il fait qu'il n'a fait naître en moi que de l'émulation et de l'amitié.

L'auter ingénieu et digne de beaucoup de considération qui vient de travailler sur un sujet à peu près semblable à ma tragédie, et qui s'est exercé à peindre ce contraste des moeurs de l'Europe et de celles du nouveau Monde, matière si favorable à la poésie, enrichira peut-être le théâtre de a pièce nouvelle. Il verra si je ferai le dernier à lui applaudir ; et si un indigne amour propre ferme mes yeux aux beautés d'un ouvrage.

J'ose dire avec confiance que je suis plus attaché aux beaux Arts qu'à mes écrits : sensible à l'excès dès mon enfance pour tout ce qui porte le caractère de génie, je regarde un grand poète, un bon musicien, un bon peintre, un sculpteur habile (s'il a de la probité) comme un homme que je dois chérir, comme un frère qui les Arts m'ont donne ; les jeunes gens qui voudront s'appliquer aux Lettres, trouveront en moi un ami, plusieurs y ont trouvé un père. Voilà mes sentiments ; quiconque a vécu avec moi sait bine que je n'en ai point d'autres.

Je me suis ru obligé de parler ainsi au public sur moi-même une fois en ma vie. À l'égard de ma tragédie, je n'en dirai rien. Réfuter les critiques est un vain amour propre ; confondre la calomnie est un devoir.

PERSONNAGES

DON GUSMAN, gouverneur du Pérou.

DON ALVARES, père de Gusman, ancien gouverneur.

ZAMORE, souverain d'une partie de Potoze.

MONTEZE, souverain d'une autre partie.

ALZIRE, fille de Monteze.

EMIRE, suivante d'Alzire.

CÉPHALE, suivante d'Alzire.

OFFICIERS ESPAGNOLS.

AMÉRICAINS.

La scène est dans la ville de Los-Reyes autrement Lima.


ACTE I

SCÈNE I.
Alvares, Don Gusman.

DON ALVARES.

Du conseil de Madrid l'autorité suprême

Pour successeur enfin, me donne un fils que j'aime.

Faites régner le prince et le dieu que je sers,

Sur la riche moitié d'un nouvel univers :

5   Gouvernez cette rive en malheurs trop féconde,

Qui produit les trésors et les crimes du monde ;  [ 1 Il est très aisé qu'Alvarès se soit trouvé à ces deux expéditions, la conquête du Mexique ayant été commencée en 1517, et celle du Pérou en 1525. [NdA]]

Je vous remets, mon fils, ces honneurs souverains

Que la vieillesse arrache à mes débiles mains.

J'ai consumé mon âge au sein de l'Amérique,

10   Je montrai le premier au peuple du Mexique

L'appareil inouï, pour ces mortels nouveaux,

De nos châteaux ailés qui volaient sur les eaux :

Des mers de Magellan jusqu'aux astres de l'Ourse,

Cortez Herman, Pizaro ont dirigé ma course ;  [ 2 Rien n'est plus connu que les exploits et les barbaries de Ferdinand Cortes et des Pizare. [NdA]]

15   Heureux, si j'avais pu, pour fruit de mes travaux,

En chrétiens vertueux, changer tous ces héros !

Mais qui peut arrêter l'abus de la victoire ?

Leurs cruautés, mon fils, ont obscurci leur gloire,

Et j'ai pleuré longtemps sur ces tristes vainqueurs,

20   Que le ciel fit si grands, sans les rendre meilleurs.

Je touche au dernier pas de ma longue carrière

Et mes yeux sans regret quitteront la lumière,

S'ils vous ont vu régir, sous d'équitables lois,

L'Empire du Potoze et la ville des rois.

DON GUSMAN.

25   J'ai conquis avec vous ce sauvage hémisphère,

Dans ces climats brûlants j'ai vaincu sous mon père ;

Je dois de vous encor apprendre à gouverner,

Et recevoir vos lois plutôt que d'en donner.

DON ALVARES.

Non, non, l'autorité ne veut point de partage :

30   Consumé de travaux, appesanti par l'âge,

Je suis las du pouvoir ; c'est assez si ma voix

Parle encor au conseil et règle vos exploits.

Croyez-moi, les humains que j'ai trop su connaître

Méritent peu, mon fils, qu'on veuille être leur Maître.

35   Je consacre à mon dieu trop longtemps négligé,

Les restes languissants de ma caducité.

Je ne veux qu'une grâce, elle me sera chère,

Je l'attends comme ami, je la demande en père.

Mon fils, remettez-moi ces esclaves obscurs,

40   Aujourd'hui, par votre ordre, arrêtés dans nos murs ;

Songez que ce grand jour doit être un jour propice,

Marqué par la clémence et non par la justice.

DON GUSMAN.

Quand vous priez un fils, seigneur vous commandez ;

Mais daignez voir au moins ce que vous hasardez.

45   D'une ville naissante encor mal assurée,

Au peuple américain nous défendons l'entrée :

Empêchons, croyez-moi, que ce peuple orgueilleux,

Au fer qui l'a dompté n'accoutume ses yeux ;

Que méprisant nos lois et prompt à les enfreindre,

50   Il ose contempler, des maîtres qu'il doit craindre.

Il faut toujours qu'il tremble, et n'apprenne à nous voir

Qu'armés de la vengeance ainsi que du pouvoir.

L'américain farouche est un monstre sauvage

Qui mord en frémissant le frein de l'esclavage :

55   Soumis au châtiment, fier dans l'impunité,

De la main qui le flatte il se croit redouté.

Tout pouvoir, en un mot, périt par l'indulgence,

Et la sévérité produit l'obéissance.

Je sais qu'aux castillans, il suffit de l'honneur,

60   Qu'à servir sans murmure ils mettent leur grandeur :

Mais le reste du monde esclave de la crainte

A besoin qu'on l'opprime et sert avec contrainte ;

Les dieux même adorés dans ces climats affreux  [ 3 Au Mexique et au Pérou on immolait des hommes à ce qu'on appelait la Divinité ; et ce qu'il y a de plus horrible, c'est que presque tous les peuples de la Terre ont été coupables de pareils sacrilèges par religion. [NdA]]

S'ils ne sont teints de sang, n'obtiennent point de voux.

DON ALVARES.

65   Ah mon fils, que je hais ces rigueurs tyranniques !

Les pouvez-vous aimer ces forfaits politiques ;

Vous chrétien, vous choisi pour régner désormais

Sur des chrétiens nouveaux au nom d'un dieu de paix ?

Vos yeux ne sont-ils pas assouvis des ravages

70   Qui de ce continent dépeuplent les rivages ?

Des bords de l'orient, n'étais-je donc venu

Dans un monde idolâtre, à l'Europe inconnu,

Que pour voir abhorrer sous ce brûlant tropique

Et le nom de l'Europe et le nom catholique !

75   Ah ! Dieu nous envoyait, par un contraire choix,

Pour annoncer son nom, pour faire aimer ses lois :

Et nous de ces climats, destructeurs implacables,

Nous et d'or et de sang toujours insatiables,

Déserteurs de ces lois qu'il fallait enseigner,

80   Nous égorgeons ce peuple au lieu de le gagner ;

Par nous tout est en sang, par nous tout est en poudre,

Et nous n'avons du ciel imité que la foudre.

Notre nom, je l'avoue, inspire la terreur,

Les espagnols sont craints, mais ils sont en horreur :

85   Fléaux du nouveau monde, injustes, vains, avares,

Nous seuls en ces climats, nous sommes les barbares ;

L'américain farouche en sa simplicité

Nous égale en courage et nous passe en bonté.

Hélas ! Si, comme vous, il était sanguinaire,

90   S'il n'avait des vertus, vous n'auriez plus de père.

Avez-vous oublié qu'ils m'ont sauvé le jour ?

Avez-vous oublié, que, près de ce séjour,

Je me vis entouré par ce peuple en furie

Rendu cruel enfin par notre barbarie ?

95   Tous les miens, à mes yeux, terminèrent leur sort.

J'étais seul, sans secours, et j'attendais la mort :

Mais à mon nom, mon fils, je vis tomber leurs armes ;

Un jeune américain, les yeux baignés de larmes,

Au lieu de me frapper, embrassa mes genoux.

100   « Alvarès, me dit-il, Alvarès est-ce vous ?  [ 4 On trouve un pareil trait dans une Relation de la Nouvelle Espagne. [NdA]]

Vivez, votre vertu nous est trop nécessaire :

Vivez, aux malheureux servez longtemps de père :

Qu'un peuple de tyrans qui veut nous enchaîner

Du moins par cet exemple apprenne à pardonner ;

105   Allez, la grandeur d'âme est ici le partage

Du peuple infortuné qu'ils ont nommé sauvage. »

Eh bien vous gémissez, je sens qu'à ce récit

Votre cour, malgré vous s'émeut et s'adoucit,

L'humanité vous parle ainsi que votre père !

110   Ah ! Si la cruauté vous était toujours chère,

De quel front aujourd'hui pourriez-vous vous offrir

Au vertueux objet qu'il vous faut attendrir ?

À la fille des rois de ces tristes contrées

Qu'à vos sanglantes mains la fortune a livrées.

115   Prétendez-vous, mon fils, cimenter ces liens

Par le sang répandu de ses concitoyens ?

Ou bien attendez-vous que ses cris et ses larmes

De vos sévères mains fassent tomber les armes ?

DON GUSMAN.

Eh bien vous l'ordonnez, je brise leurs liens,

120   J'y consens ; mais songez qu'il faut qu'ils soient chrétiens.

Ainsi le veut la loi : quitter l'idolâtrie

Est un titre en ces lieux pour mériter la vie :

À la religion gagnons les à ce prix :

Commandons aux cours même et forçons les esprits ;

125   De la nécessité le pouvoir invincible

Traîne aux pieds des autels un courage inflexible.

Je veux que ces mortels, esclaves de ma loi,

Tremblent sous un seul dieu, comme sous un seul roi.

ALVARÈS.

Écoutez-moi, mon fils, plus que vous je désire

130   Qu'ici la vérité fonde un nouvel empire,

Que le ciel et l'Espagne y soient sans ennemis,

Mais les cours opprimés ne sont jamais soumis ;

J'en ai gagné plus d'un, je n'ai forcé personne,

Et le vrai Dieu, mon fils, est un dieu qui pardonne.

DON GUSMAN.

135   Je me rends donc seigneur et vous l'avez voulu,

Vous avez sur un fils un pouvoir absolu ;

Oui, vous amolliriez le cour le plus farouche,

L'indulgente vertu parle par votre bouche.

Eh bien, puisque le ciel voulut vous accorder

140   Ce don, cet heureux don de tout persuader,

C'est de vous que j'attends le bonheur de ma vie ;

Alzire contre moi par mes feux enhardie,

Se donnant à regret, ne me rend point heureux.

Je l'aime, je l'avoue, et plus que je ne veux ;

145   Mais enfin je ne peux, même en voulant lui plaire,

De mon cour trop altier fléchir le caractère,

Et rampant sous ses lois, esclave d'un coup d'oil,

Par des soumissions caresser son orgueil.

Je ne veux point sur moi lui donner tant d'empire,

150   Vous seul, vous pouvez tout sur le père d'Alzire,

En un mot, parlez-lui pour la dernière fois ;

Qu'il commande à sa fille et force enfin son choix.

Daignez... mais c'en est trop, je rougis que mon père

Pour l'intérêt d'un fils s'abaisse à la prière.

ALVARÈS.

155   C'en est fait, j'ai parlé, mon fils, et sans rougir

Monteze a vu sa fille, il l'aura su fléchir ;

De sa famille auguste en ces lieux prisonnière,

Le ciel a par mes soins consolé la misère.

Pour le vrai Dieu Monteze a quitté ses faux dieux,

160   Lui-même de sa fille, a décillé les yeux,

De tout ce nouveau monde Alzire est le modèle,

Les peuples incertains fixent les yeux sur elle :

Son cour aux castillans va donner tous les cours,

L'Amérique à genoux adoptera nos mours ;

165   La foi doit y jeter ses racines profondes,

Votre hymen est le noud qui joindra les deux mondes.

Ces féroces humains qui détestent nos lois,

Voyant entre vos bras la fille de leurs rois,

Vont d'un esprit moins fier et d'un cour plus facile,

170   Sous votre joug heureux baisser un front docile ;

Et je verrai, mon fils, grâces à ces doux liens,

Tous les cours désormais espagnols et chrétiens.

Monteze vient ici, mon fils, allez m'attendre

Aux autels, où sa fille avec lui va se rendre.

SCÈNE II.
Alvarès, Monteze.

ALVARÈS.

175   Eh bien votre sagesse et votre autorité

Ont d'Alzire en effet, fléchi la volonté ?

MONTEZE.

Père des malheureux, pardonne si ma fille,

Dont Gusman détruisit l'empire et la famille,

Semble éprouver encor un reste de terreur,

180   Et d'un pas chancelant, marche vers son vainqueur.

Les nouds qui vont unir l'Europe et ma patrie

Ont révolté ma fille en ces climats nourrie ;

Mais tous les préjugez s'effacent à ta voix,

Tes mours nous ont appris à révérer tes lois ;

185   C'est par toi que le ciel à nous s'est fait connaître,

Notre esprit éclairé te doit son nouvel être,

Sous le fer castillan ce monde est abattu,

Il cède à la puissance et nous à la vertu.

De tes concitoyens la rage impitoyable

190   Aurait rendu comme eux leur dieu même haïssable,

Nous détestions ce dieu qu'annonça leur fureur,

Nous l'aimons dans toi seul, il s'est peint dans ton cour,

Voilà ce qui te donne et Monteze et ma fille.

Instruits par tes vertus, nous sommes ta famille,

195   Sers lui longtemps de père ainsi qu'à nos états :

Je la donne à ton fils, je la mets dans ses bras,

Ainsi que le Potoze, Alzire est sa conquête :

Va dans ton temple auguste en ordonner la fête,

Va, je crois voir des cieux les peuples éternels,

200   Descendre de leur sphère et se joindre aux mortels.

Je réponds de ma fille, elle va reconnaître

Dans le fier Don Gusman son époux et son maître.

ALVARÈS.

Ah ! Puisqu'enfin mes mains ont pu former ces nouds,

Cher Monteze, au tombeau je descends trop heureux.

205   Toi qui nous découvris ces immenses contrées,

Rends du monde aujourd'hui les bornes éclairées :

Dieu des chrétiens, préside à ces voux solennels,

Les premiers qu'en ces lieux on forme à tes autels ;

Descends, attire à toi l'Amérique étonnée.

210   Adieu, je vais presser cet heureux hyménée,

Adieu, je vous devrai le bonheur de mon fils.

SCÈNE III.

MONTEZE, seul.

Dieu destructeur des dieux que j'avais trop servis,

Protège de mes ans la fin dure et funeste,

Tout me fut enlevé ; ma fille ici me reste,

215   Daigne veiller sur elle et conduire son cour.

SCÈNE IV.
Monteze, Alzire.

MONTEZE.

Ma fille, il en est temps, consens à ton bonheur,

Ou plutôt, si ta foi, si ton cour me seconde,

Par ta félicité fais le bonheur du monde ;

Protège les vaincus, commande à nos vainqueurs,

220   Éteins entre leurs mains leurs foudres destructeurs,

Remonte au rang des rois, du sein de la misère,

Tu dois à ton état plier ton caractère :

Prends un cour tout nouveau. Viens, obéis, suis-moi,

Et renais espagnole, en renonçant à toi,

225   Sèche tes pleurs, Alzire, ils outragent ton père.

ALZIRE.

Tout mon sang est à vous, mais si je vous suis chère,

Voyez mon désespoir et lisez dans mon cour.

MONTEZE.

Non, je ne veux plus voir ta honteuse douleur,

J'ai reçu ta parole, il faut qu'on l'accomplisse.

ALZIRE.

230   Vous m'avez arraché cet affreux sacrifice ;

Mais, quel temps, justes cieux pour engager ma foi !

Voici ce jour horrible où tout périt pour moi,

Où de ce fier Gusman le fer osa détruire,

Des enfants du soleil, le redoutable empire :

235   Que ce jour est marqué par des signes affreux !

MONTEZE.

Nous seuls rendons les jours heureux ou malheureux ;

Quitte un vain préjugé l'ouvrage de nos prêtres,

Qu'à nos peuples grossiers ont transmis nos ancêtres.

ALZIRE.

Au même jour hélas ! Le vengeur de l'état,

240   Zamore mon espoir périt dans le combat,

Zamore mon amant, choisi pour votre gendre.

MONTEZE.

J'ai donné comme toi des larmes à sa cendre,

Les morts dans le tombeau n'exigent point ta foi,

Porte, porte aux autels un cour maître de soi ;

245   D'un amour insensé pour des cendres éteintes

Commande à ta vertu d'écarter les atteintes.

Tu dois ton âme entière à la loi des chrétiens,

Dieu t'ordonne par moi de former ces liens,

Il t'appelle aux autels ; il règle ta conduite,

250   Entends sa voix.

ALZIRE.

  Mon père, où m'avez-vous réduite !

Je sais ce qu'est un père, et quel est son pouvoir,

M'immoler quand il parle est mon premier devoir,

Et mon obéissance a passé les limites,

Qu'à ce devoir sacré la nature a prescrites ;

255   Mes yeux n'ont jusqu'ici rien vu que par vos yeux,

Mon cour changé par vous abandonna ses dieux.

Je ne regrette point leurs grandeurs terrassées

Devant ce dieu nouveau, comme nous abaissées :

Mais vous, qui m'assuriez, dans mes troubles cruels,

260   Que la paix habitait aux pieds de ses autels,

Que sa loi, sa morale et consolante et pure,

De mes sens désolés guérirait la blessure,

Vous trompiez ma faiblesse ! Un trait toujours vainqueur,

Dans le sein de ce dieu, vient déchirer mon cour.

265   Il y porte une image à jamais renaissante,

Zamore vit encor au cour de son amante.

Condamnez, s'il le faut, ces justes sentiments,

Ce feu victorieux de la mort et du temps,

Cet amour immortel ordonné par vous-même.

270   Unissez votre fille au fier tyran qui m'aime,

Mon pays le demande, il le faut, j'obéis :

Mais tremblez, en formant ces nouds mal assortis ;

Tremblez, vous qui d'un dieu m'annoncez la vengeance,

Vous qui me condamnez d'aller en sa présence

275   Promettre à cet époux, qu'on me donne aujourd'hui,

Un cour qui brûle encor pour un autre que lui.

MONTEZE.

Ah, que dis-tu ma fille ! Épargne ma vieillesse

Au nom de la nature, au nom de la tendresse !

Par nos destins affreux que ta main peut changer,

280   Par ce cour paternel que tu viens d'outrager,

Ne rends point de mes ans la fin trop douloureuse.

Ai-je fait un seul pas, que pour te rendre heureuse ?

Jouis de mes travaux ; mais crains d'empoisonner

Ce bonheur difficile où j'ai su t'amener.

285   Ta carrière nouvelle, aujourd'hui commencée,

Par la main du devoir est à jamais tracée.

Ce monde gémissant te presse d'y courir,

Il n'espère qu'en toi, voudrais-tu le trahir ?

Apprends à te dompter.

ALZIRE.

Faut-il apprendre à feindre ?

290   Quelle science, hélas !

SCÈNE V.
Don Gusman, Alzire.

DON GUSMAN.

  J'ai sujet de me plaindre

Que l'on oppose encor à mes empressements

L'offensante lenteur de ces retardements.

J'ai suspendu ma loi, prête à punir l'audace

De tous ces ennemis dont vous vouliez la grâce.

295   Ils sont en liberté ; mais j'aurais à rougir,

Si ce faible service eût pu vous attendrir.

J'attendais encor moins de mon pouvoir suprême,

Je voulais vous devoir à ma flamme, à vous même,

Et je ne pensais pas, dans mes voux satisfaits,

300   Que ma félicité vous coûtât des regrets.

ALZIRE.

Que puisse seulement la colère céleste

Ne pas rendre ce jour à tous les deux funeste !

Vous voyez quel effroi me trouble et me confond,

Il parle dans mes yeux, il est peint sur mon front.

305   Tel est mon caractère, et jamais mon visage

N'a de mon cour encor démenti le langage.

Qui peut se déguiser pourrait trahir sa foi,

C'est un art de l'Europe, il n'est pas fait pour moi.

DON GUSMAN.

Je vois votre franchise et je sais que Zamore

310   Vit dans votre mémoire et vous est cher encore.

Ce cacique obstiné vaincu dans les combats  [ 5 Le nom propre est inca ; mais les espagnols accoutumés, dans l'Amérique Septentrionale, au titre de Cacique, le donnèrent d'abord à tous les souverains du monde. [NdA]]

S'arme encor contre moi de la nuit du trépas ;

Vivant je l'ai dompté, mort doit-il être à craindre ?

Cessez de m'offenser et cessez de le plaindre ;

315   Votre devoir, mon nom, mon cour en sont blessés,

Et ce cour est jaloux des pleurs que vous versez.

ALZIRE.

Ayez moins de colère et moins de jalousie,

Un rival au tombeau doit causer peu d'envie.

Je l'aimai, je l'avoue, et tel fut mon devoir.

320   De ce monde opprimé Zamore était l'espoir,

Sa foi me fut promise, il eut pour moi des charmes,

Il m'aima : son trépas me coûte encor des larmes.

Vous, loin d'oser ici condamner ma douleur,

Jugez de ma constance et connaissez mon cour ;

325   Et quittant avec moi cette fierté cruelle,

Méritez, s'il se peut, un amour si fidèle.

SCÈNE VI.

DON GUSMAN, seul..

Son orgueil, je l'avoue, et sa sincérité

Étonne mon courage et plaît à ma fierté.

Allons, ne souffrons pas que cette humeur altière

330   Coûte plus à dompter que l'Amérique entière ;

La grossière nature, en formant ses appas,

Lui laisse un cour sauvage, et fait pour ces climats,

Le devoir fléchira son courage rebelle,

Ici tout m'est soumis, il ne reste plus qu'elle :

335   Que l'hymen en triomphe et qu'on ne dise plus,

Qu'un vainqueur et qu'un maître essuya des refus.

ACTE II

SCÈNE I.
Zamore, Américains.

ZAMORE.

Amis de qui l'audace, aux mortels peu commune,

Renaît dans les dangers et croît dans l'infortune ;

Illustres compagnons de mon funeste sort,

340   N'obtiendrons-nous jamais la vengeance ou la mort ?

Vivrons-nous sans servir Alzire et la patrie,

Sans ôter à Gusman sa détestable vie,

Sans punir, sans trouver cet insolent vainqueur,

Sans venger mon pays qu'a perdu sa fureur ?

345   Dieux impuissants ! Dieux vains de nos vastes contrées !

À des dieux ennemis vous les avez livrées :

Et six cens espagnols ont détruit sous leurs coups

Mon pays et mon trône et vos temples et vous.

Vous n'avez plus d'autels et je n'ai plus d'empire,

350   Nous avons tout perdu, je suis privé d'Alzire :

J'ai porté mon courroux, ma honte et mes regrets

Dans les sables mouvants, dans le fond des forêts ;

De la zone brûlante et du milieu du monde

L'astre du jour a vu ma course vagabonde

355   Jusqu'aux lieux où cessant d'éclairer nos climats

Il ramène l'année et revient sur ses pas.  [ 6 L'Astronomie, le Géographie, le Géométrie étaient cultivées au Pérou. On traçait des Lignes sur des colonnes pour marquer les équinoxes et les solstices. [NdA]]

Enfin votre amitié, vos soins, votre vaillance

À mes vastes désirs ont rendu l'espérance ;

Et j'ai cru satisfaire, en cet affreux séjour,

360   Deux vertus de mon cour, la vengeance et l'amour.

Nous avons rassemblé des mortels intrépides,

Éternels ennemis de nos maîtres avides,

Nous les avons laissés dans ces forêts errants

Pour observer ces murs bâtis par nos tyrans.

365   J'arrive, on nous saisit ; une foule inhumaine

Dans des gouffres profonds nous plonge et nous enchaîne.

De ces lieux infernaux on nous laisse sortir,

Sans que de notre sort on nous daigne avertir.

Amis où sommes-nous ? Ne pourra-t-on m'instruire

370   Qui commande en ces lieux, quel est le sort d'Alzire ?

Si Monteze est esclave et voit encor le jour,

S'il traîne ses malheurs en cette horrible cour ?

Chers et tristes amis du malheureux Zamore

Ne pouvez-vous m'apprendre un destin que j'ignore ?

Un Américain.

375   En des lieux différents, comme toi, mis aux fers,

Conduits en ce palais par des chemins divers,

Étrangers, inconnus chez ce peuple farouche

Nous n'avons rien appris de tout ce qui te touche.

Cacique infortuné, digne d'un meilleur sort,

380   Du moins si nos tyrans ont résolu ta mort,

Tes amis avec toi, prêts à cesser de vivre,

Sont dignes de t'aimer, et dignes de te suivre.

ZAMORE.

Après l'honneur de vaincre, il n'est rien sous les cieux

De plus grand en effet qu'un trépas glorieux ;

385   Mais mourir dans l'opprobre et dans l'ignominie,

Mais laisser en mourant des fers à sa patrie,

Périr sans se venger, expirer par les mains

De ces brigands d'Europe et de ces assassins,

Qui de sang enivrés, de nos trésors avides,

390   De ce monde usurpé désolateurs perfides,

Ont osé me livrer à des tourments honteux,

Pour m'arracher des biens plus méprisables qu'eux ;

Entraîner au tombeau des citoyens qu'on aime,

Laisser à ces tyrans la moitié de soi-même,

395   Abandonner Alzire à leur lâche fureur ;

Cette mort est affreuse et fait frémir d'horreur.

SCÈNE II.
Alvarès, Zamore, Américains.

ALVARÈS.

Soyez libres, vivez.

ZAMORE.

Ciel ! Que viens-je d'entendre !

Quelle est cette vertu que je ne puis comprendre !

Quel vieillard ou quel dieu vient ici m'étonner !

400   Tu parois espagnol et tu sais pardonner !

Es-tu roi ? Cette ville est-elle en ta puissance ?

ALVARÈS.

Non ; mais je puis au moins protéger l'innocence.

ZAMORE.

Quel est donc ton dessein vieillard trop généreux !

ALVARÈS.

Celui de secourir les mortels malheureux.

ZAMORE.

405   Eh ! Qui peut t'inspirer cette auguste clémence !

ALVARÈS.

Dieu, ma religion et la reconnaissance.

ZAMORE.

Dieu, ta religion ! Quoi ces tyrans cruels,

Monstres désaltérés dans le sang des mortels,

Qui dépeuplent la terre et dont la barbarie

410   En vaste solitude a changé ma patrie,

Dont l'infâme avarice est la suprême loi,

Mon père ! Ils n'ont donc pas le même dieu que

Toi ?

ALVARÈS.

Ils ont le même dieu, mon fils, mais ils l'outragent ;

Nés sous la loi des saints, dans le crime ils s'engagent.

415   Ils ont tous abusé de leur nouveau pouvoir,

Tu connais leurs forfaits, mais connais mon devoir.

Le soleil par deux fois a, d'un tropique à l'autre,

Éclairé dans sa marche et ce monde et le nôtre,

Depuis que l'un des tiens, par un noble secours,

420   Maître de mon destin, daigna sauver mes jours :

Mon cour dès ce moment partagea vos misères,

Tous vos concitoyens sont devenus mes frères ;

Et je mourrais heureux si je pouvais trouver

Ce héros inconnu qui m'a pu conserver.

ZAMORE.

425   À ses traits, à son âge, à sa vertu suprême,

C'est lui ; n'en doutons point, c'est Alvarès lui-même.

Pourrais-tu parmi nous reconnaître le bras,

À qui le ciel permit d'empêcher ton trépas ?

ALVARÈS.

Que me dit-il ? Approche, ô ciel, ô providence !

430   C'est lui, voilà l'objet de ma reconnaissance.

Mes yeux, mes tristes yeux affaiblis par les ans,

Hélas ! Avez-vous pu le chercher si longtemps ?

Mon bienfaiteur ! Mon fils !

Il l'embrasse.

Parle, que dois-je faire ?

Daigne habiter ces lieux et je t'y sers de père.

435   La mort a respecté ces jours que je te dois,

Pour me donner le temps de m'acquitter vers toi.

ZAMORE.

Mon père, ah ! Si jamais ta nation cruelle,

Avait de tes vertus montré quelque étincelle,

Crois-moi, cet univers aujourd'hui désolé,

440   Au devant de leur joug sans peine aurait volé !

Mais autant que ton âme est bienfaisante et pure,

Autant leur cruauté fait frémir la nature,

Et j'aime mieux périr que de vivre avec eux.

Tout ce que j'ose attendre et tout ce que je veux,

445   C'est de savoir au moins si leur main sanguinaire

Du malheureux Monteze a fini la misère,

Si le père d'Alzire, hélas ! Tu vois les pleurs

Qu'un souvenir trop cher arrache à mes douleurs.

ALVARÈS.

Ne cache point tes pleurs, cesse de t'en défendre,

450   C'est de l'humanité la marque la plus tendre.

Malheur aux cours ingrats et nés pour les forfaits,

Que les douleurs d'autrui n'ont attendri jamais !

Apprends que ton ami plein de gloire et d'années

Coule ici près de moi ses douces destinées.

ZAMORE.

455   Le verrai-je ?

ALVARÈS.

  Oui, crois-moi ; puisse-t-il aujourd'hui

T'engager à penser, à vivre comme lui !

ZAMORE.

Quoi Monteze... dis-tu ?

ALVARÈS.

Je veux que de sa bouche

Tu sois instruit ici de tout ce qui le touche,

Du sort qui nous unit, de ces heureux liens

460   Qui vont joindre mon peuple à tes concitoyens ;

Je vais dire à mon fils, dans l'excès de ma joie,

Ce bonheur inouï que le ciel nous envoie.

Je te quitte un moment, mais c'est pour te servir,

Et pour serrer les nouds qui vont tous nous unir.

SCÈNE III.
Zamore, américains.

ZAMORE.

465   Des cieux enfin sur moi la bonté se déclare,

Je trouve un homme juste en ce séjour barbare.

Alvarès est un dieu qui, parmi ces pervers,

Descend pour adoucir les mours de l'univers.

Il a dit-il un fils : ce fils sera mon frère ;

470   Qu'il soit digne, s'il peut, d'un si vertueux père !

Ô jour ! Ô doux espoir à mon cour éperdu !

Monteze, après trois ans, tu vas m'être rendu.

Alzire, chère Alzire, ô toi que j'ai servie,

Toi pour qui j'ai tout fait, toi l'âme de ma vie,

475   Serais-tu dans ces lieux ? Hélas ! Me gardes-tu

Cette fidélité, la première vertu ?

Un cour infortuné n'est point sans défiance...

Mais quel autre vieillard à mes regards s'avance ?

SCÈNE IV.
Monteze, Zamore, Américains.

ZAMORE.

Cher Monteze, est-ce toi que je tiens dans mes bras ?

480   Revois ton cher Zamore échappé du trépas,

Qui du sein du tombeau renaît pour te défendre ;

Revois ton tendre ami, ton allié, ton gendre.

Alzire est-elle ici ? Parle quel est son sort ?

Achève de me rendre ou la vie ou la mort.

MONTEZE.

485   Cacique malheureux ! Sur le bruit de ta perte,

Aux plus tendres regrets notre âme était ouverte ;

Nous te redemandions à nos cruels destins,

Autour d'un vain tombeau que t'ont dressé nos mains.

Tu vis : puisse le ciel te rendre un sort tranquille,

490   Puissent tous nos malheurs finir dans cet asile !

Zamore, ah ! Quel dessein t'a conduit en ces lieux ?

ZAMORE.

La soif de me venger, toi, ta fille, et mes dieux.

MONTEZE.

Que dis-tu ?

ZAMORE.

Souviens-toi du jour épouvantable

Où ce fier espagnol, terrible, invulnérable

495   Renversa, détruisit jusqu'en leurs fondements

Ces murs, que du soleil ont bâti les enfants.  [ 7 Les péruviens, qui avaient leurs fables comme les peuples de notre continent, croyaient que leur premier inca qui batit Cuzco, était fils du Soleil. [NdA]]

Gusman était son nom. Le destin qui m'opprime

Ne m'apprit rien de lui que son nom et son crime.

Ce nom, mon cher Monteze, à mon cour si fatal,

500   Du pillage et du meurtre était l'affreux signal.

À ce nom, de mes bras on m'arracha ta fille,

Dans un vil esclavage on traîna ta famille :

On démolit ce temple et ces autels chéris,

Où nos dieux m'attendaient pour me nommer ton fils ;

505   On me traîna vers lui ; dirai-je à quel supplice,

À quels maux me livra sa barbare avarice ?

Pour m'arracher ces biens par lui déifiés,

Idoles de son peuple et que je foule aux pieds ?

Je fus laissé mourant au milieu des tortures.

510   Le temps ne peut jamais affaiblir les injures,

Je viens après trois ans d'assembler des amis

Dans leur commune haine avec nous affermis :

Ils sont dans nos forêts et leur foule héroïque

Vient périr sous ces murs ou venger l'Amérique.

MONTEZE.

515   Je te plains ; mais hélas ! Où vas-tu t'emporter ?

Ne cherche point la mort qui voulait t'éviter.

Que peuvent tes amis et leurs armes fragiles,

Des habitants des eaux, dépouilles inutiles,

Ces marbres impuissants en sabres façonnés,

520   Ces soldats presque nus et mal disciplinés,

Contres ces fiers géants, ces tyrans de la terre

De fer étincelants, armés de leur tonnerre,

Qui s'élancent sur nous aussi prompts que les vents,

Sur des monstres guerriers pour eux obéissants.

525   L'univers a cédé... cédons mon cher Zamore.

ZAMORE.

Moi fléchir, moi ramper, lorsque je vis encore !

Ah ! Monteze crois-moi, ces foudres, ces éclairs,

Ce fer, dont nos tyrans sont armés et couverts,

Ces rapides coursiers qui sous eux font la guerre,

530   Pouvaient à leur abord, épouvanter la terre.

Je les vois d'un oil fixe et leur ose insulter,

Pour les vaincre, il suffit de ne rien redouter.

Leur nouveauté, qui seule a fait ce monde esclave,

Subjugue qui la craint, et cède à qui la brave.

535   L'or, ce poison brillant qui naît dans nos climats,

Attire ici l'Europe, et ne nous défend pas.

Le fer manque à nos mains : les cieux, pour nous avares,

Ont fait ce don funeste à des mains plus barbares ;

Mais pour venger enfin nos peuples abattus,

540   Le ciel, au lieu de fer, nous donna des vertus.

Je combats pour Alzire, et je vaincrai pour elle.

MONTEZE.

Le ciel est contre toi : calme un frivole zèle.

Les temps sont trop changés.

ZAMORE.

Que peux-tu dire, hélas !

Les temps sont-ils changés, si ton cour ne l'est pas ?

545   Si ta fille est fidèle à ses voux, à sa gloire,

Si Zamore est présent encor à sa mémoire ?

Tu détournes les yeux, tu pleures, tu gémis !

MONTEZE.

Zamore infortuné !

ZAMORE.

Ne suis-je plus ton fils ?

Nos tyrans ont flétri ton âme magnanime ;

550   Sur le bord de la tombe ils t'ont appris le crime.

MONTEZE.

Je ne suis point coupable, et tous ces conquérants,

Ainsi que tu le crois, ne sont point des tyrans.

Il en est que le ciel guida dans cet empire,

Moins pour nous conquérir qu'afin de nous instruire ;  [ 8 On voit que Monteze, persuadé comme il l'est, ne fait point une lâcheté en refusant sa fille à Zamore : il doit aimer sa Religion et sa fille, pour la céder à un idolâtre qui ne pourrait la défendre. [NdA]]

555   Qui nous ont apporté de nouvelles vertus,

Des secrets immortels, et des arts inconnus,

La science de l'homme, un grand exemple à suivre ;

Enfin, l'art d'être heureux, de penser, et de vivre.

ZAMORE.

Que dis-tu ! Quelle horreur ta bouche ose avouer ?

560   Alzire est leur esclave ; et tu peux les louer !

MONTEZE.

Elle n'est point esclave.

ZAMORE.

Ah ! Monteze, ah ! Mon père,

Pardonne à mes malheurs, pardonne à ma colère !

Songe qu'elle est à moi par des nouds éternels :

Oui, tu me l'as promise aux pieds des immortels ;

565   Ils ont reçu sa foi, son cour n'est point parjure.

N'atteste point ces dieux enfants de l'imposture,

Ces fantômes affreux, que je ne connais plus,

Sous le dieu que j'adore ils sont tous abattus.

ZAMORE.

Quoi, ta religion ! Quoi, la loi de nos pères !

MONTEZE.

570   J'ai connu son néant, j'ai quitté ses chimères ;

Puisse le dieu des dieux, dans ce monde ignoré,

Manifester son être à ton cour éclaire !

Puisse-tu mieux connaître, ô ! Malheureux Zamore,

Les vertus de l'Europe, et le dieu qu'elle adore !

ZAMORE.

575   Quelles vertus ! Cruel ! Les tyrans de ces lieux

T'ont fait esclave en tout, t'ont arraché tes dieux !

Tu les a donc trahis, pour trahir ta promesse ?

Alzire a-t-elle encore imité ta faiblesse ?

Garde toi...

MONTEZE.

Va mon cour ne se reproche rien.

580   Je dois bénir mon sort, et pleurer sur le tien.

ZAMORE.

Si tu trahis ta foi, tu dois pleurer sans doute.

Prends pitié des tourments que ton crime me coûte ;

Prends pitié de ce cour enivré tour à tour

De zèle pour mes dieux, de vengeance et d'amour.

585   Je cherche ici Gusman, j'y vole pour Alzire,

Viens, conduis-moi vers elle, et qu'à ses pieds j'expire.

Ne me dérobe point le bonheur de la voir,

Crains de porter Zamore au dernier désespoir,

Reprends un cour humain, que ta vertu bannie...

SCÈNE V.
Monteze, Zamore.

Un Garde à Monteze .

590   Seigneur on vous attend pour la cérémonie.

MONTEZE.

Je vous suis.

ZAMORE.

Ah ! Cruel, je ne te quitte pas.

Quelle est donc cette pompe, où s'adressent tes pas ?

Monteze.

MONTEZE.

Adieu, crois-moi, fuis de ce lieu funeste.

ZAMORE.

Dût m'accabler ici la colère céleste,

595   Je te suivrai.

MONTEZE.

  Pardonne à mes soins paternels.

Aux gardes.

Gardes empêchez-les de me suivre aux autels.

Ces païens, élevés dans des lois étrangères,

Pourraient de nos chrétiens profaner les mystères :

Il ne m'appartient pas de vous donner des lois,

600   Mais Gusman vous l'ordonne et parle par ma voix.

SCÈNE VI.
Zamore, Américains.

ZAMORE.

Qu'ai-je entendu, Gusman ! Ô trahison ! Ô rage !

Ô comble des forfaits ! Lâche et dernier outrage !

Il servirait Gusman ! L'ai-je bien entendu !

Dans l'univers entier n'est-il plus de vertu !

605   Alzire, Alzire aussi sera-t-elle coupable ?

Aura-t-elle sucé ce poison détestable

Apporté parmi nous par ces persécuteurs,

Qui poursuivent nos jours et corrompent nos mours ?

Gusman est donc ici ? Que résoudre et que faire ?

Un Américain.

610   J'ose ici te donner un conseil salutaire.

Celui qui t'a sauvé, ce vieillard vertueux,

Bientôt avec son fils va paraître à tes yeux.

Aux portes de la ville obtiens qu'on nous conduise.

Sortons, allons tenter notre illustre entreprise :

615   Allons tout préparer contre nos ennemis,

Et surtout n'épargnons qu'Alvarès et son fils.

J'ai vu de ces remparts l'étrangère structure,

Cet art nouveau pour nous, vainqueur de la nature :

Ces angles, ces fossés, ces hardis boulevards,

620   Ces tonnerres d'airain grondant sur les remparts,

Ces pièges de la guerre, où la mort se présente,

Tout étonnants qu'ils sont, n'ont rien qui m'épouvante.

Hélas ! Nos citoyens enchaînés en ces lieux,

Servent à cimenter cet asile odieux ;

625   Ils dressent d'une main dans les fers avilie,

Ce siège de l'orgueil et de la tyrannie.

Mais, crois-moi, dans l'instant qu'ils verront leurs vengeurs,

Leurs mains vont se lever sur leurs persécuteurs :

Eux-mêmes ils détruiront cet effroyable ouvrage,

630   Instrument de leur honte et de leur esclavage.

Nos soldats, nos amis, dans ces fossés sanglants,

Vont te faire un chemin sur leurs corps expirants.

Partons, et revenons, sur ces coupables têtes,

Tourner ces traits de feu, ce fer et ces tempêtes,

635   Ce salpêtre enflammé, qui d'abord à nos yeux

Parut un feu sacré, lancé des mains des dieux.

Connaissons, renversons cette horrible puissance,

Que l'orgueil trop long temps fonda sur l'ignorance.

ZAMORE.

Illustres malheureux ! Que j'aime à voir vos cours

640   Embrasser mes desseins, et sentir mes fureurs !

Puissions-nous de Gusman punir la barbarie !

Que son sang satisfasse au sang de ma patrie !

Triste divinité des mortels offensés,

Vengeance ! Arme nos mains, qu'il meure, et c'est assez,

645   Qu'il meure... mais hélas ! Plus malheureux que braves,

Nous parlons de punir et nous sommes esclaves.

De notre sort affreux le joug s'appesantit.

Alvarès disparaît, Monteze nous trahit,

Ce que j'aime est peut-être en des mains que j'abhorre :

650   Je n'ai d'autre douceur que d'en douter encore.

Mes amis, quels accents remplissent ce séjour ?

Ces flambeaux allumés ont redoublé le jour !

J'entends l'airain tonnant de ce peuple barbare :

Quelle fête, ou quel crime, est-ce donc qu'il prépare ?

655   Voyons si de ces lieux on peut au moins sortir ;

Si je puis vous sauver, ou s'il nous faut périr.

ACTE III

SCÈNE I.

ALZIRE, seule..

Mânes de mon amant, j'ai donc trahi ma foi !

C'en est fait, et Gusman règne à jamais sur moi !

L'océan, qui s'élève entre nos hémisphères,

660   A donc mis entre nous d'impuissantes barrières ;

Je suis à lui, l'autel a donc reçu nos voux,

Et déjà nos serments sont écrits dans les cieux !

Ô toi ! Qui me poursuis, ombre chère et sanglante,

À mes sens désolés, ombre à jamais présente,

665   Cher amant ! Si mes pleurs, mon trouble, mes remords,

Peuvent percer ta tombe, et passer chez les morts ;

Si le pouvoir d'un dieu fait survivre à sa cendre

Cet esprit d'un héros, ce cour fidèle et tendre ;

Cette âme qui m'aima jusqu'au dernier soupir,

670   Pardonne à cet hymen où j'ai pu consentir.

Il fallait m'immoler aux volontés d'un père,

Au bien de mes sujets, dont je me sens la mère,

À tant de malheureux, aux larmes des vaincus,

Au soin de l'univers, hélas ! Où tu n'es plus.

675   Zamore, laisse en paix mon âme déchirée

Suivre l'affreux devoir où les cieux m'ont livrée :

Souffre un joug imposé par la nécessité ;

Permets ces nouds cruels, ils m'ont assez coûté.

SCÈNE II.
Alzire, Emire.

ALZIRE.

Eh bien ! Veut-on toujours ravir à ma présence,

680   Les habitants des lieux si chers à mon enfance ?

Ne puis-je voir enfin ces captifs malheureux,

Et goûter la douceur de pleurer avec eux ?

EMIRE.

Ah ! Plutôt de Gusman redoutez la furie,

Craignez pour ces captifs, tremblez pour la patrie.

685   On nous menace, on dit qu'à notre nation

Ce jour sera le jour de la destruction.

On déploie aujourd'hui l'étendard de la guerre,

On allume ces feux enfermés sous la terre ;

On assemblait déjà le sanglant tribunal,

690   Monteze est appelé dans ce conseil fatal,

C'est tout ce que j'ai su.

ALZIRE.

Ciel ! Qui m'avez trompée,

De quel étonnement je demeure frappée !

Quoi ! Presque entre mes bras, et du pied de l'autel,

Gusman contre les miens lève son bras cruel !

695   Quoi ! J'ai fait le serment du malheur de ma vie !

Serment, qui pour jamais m'avez assujettie !

Hymen, cruel hymen ! Sous quel astre odieux,

Mon père a-t-il formé tes redoutables nouds !

SCÈNE III.
Alzire, Emire, Cephane.

CEPHANE.

Madame, un des captifs, qui dans cette journée

700   N'ont du leur liberté qu'à ce grand hyménée,

À vos pieds en secret demande à se jeter.

ALZIRE.

Ah ! Qu'avec assurance il peut se présenter !

Sur lui, sur ses amis, mon âme est attendrie,

Ils sont chers à mes yeux, j'aime en eux la patrie.

705   Mais quoi ! Faut-il qu'un seul demande à me parler !

CEPHANE.

Il a quelques secrets, qu'il veut vous révéler.

C'est ce même guerrier, dont la main tutélaire

De Gusman votre époux sauva, dit-on, le père.

EMIRE.

Il vous cherchait, madame, et Monteze en ces lieux

710   Par des ordres secrets le cachait à vos yeux.

Dans un sombre chagrin son âme enveloppée,

Semblait d'un grand dessein profondément frappée.

CEPHANE.

On lisait sur son front le trouble et les douleurs.

Il vous nommait, madame, et répandait des pleurs :

715   Et l'on connaît assez par ses plaintes secrètes,

Qu'il ignore, et le rang et l'éclat où vous êtes.

ALZIRE.

Quel éclat, cher Emire. Et quel indigne rang !

Ce héros malheureux, peut être est de mon sang.

De ma famille au moins il a vu la puissance ;

720   Qui sait, si de sa perte il ne fût pas témoin ?

Il vient pour m'en parler : ah ! Quel funeste soin.

Sa voix redoublera les tourments que j'endure,

Il va percer mon cour et rouvrir ma blessure,

Mais n'importe, qu'il vienne. Un mouvement confus

725   S'empare malgré moi de mes sens éperdus.

Hélas ! Dans ce palais arrosé de mes larmes,

Je n'ai pas encor eu de moment sans alarmes.

SCÈNE IV.
Alzire, Zamore, Emire.

ZAMORE.

M'est-elle enfin rendue ? Est-ce elle que je vois ?

ALZIRE.

Ciel ! Tels étaient ses traits, sa démarche, sa voix.

Elle tombe entre les mains de sa confidente.

730   Zamore, je succombe ; à peine je respire.

ZAMORE.

Reconnais ton amant.

ALZIRE.

Zamore aux pieds d'Alzire !

Est-ce une illusion ?

ZAMORE.

Non, je revis pour toi.

Je réclame à tes pieds tes serments et ta foi.

Ô moitié de moi-même ! Idole de mon âme !

735   Toi, qu'un amour si tendre assurait à ma flamme,

Qu'as-tu fait des saints nouds qui nous ont enchaînés ?

ALZIRE.

Ô jours ! Ô doux moments d'horreur empoisonnés !

Cher et fatal objet de douleur et de joie,

Ah ! Zamore, en quel temps faut-il que je te voie ?

740   Chaque mot dans mon cour enfonce le poignard.

ZAMORE.

Tu gémis et me vois !

ALZIRE.

Je t'ai revu trop tard.

ZAMORE.

Le bruit de mon trépas a dû remplir le monde.

J'ai traîné loin de toi ma course vagabonde,

Depuis que ces brigands, t'arrachant à mes bras,

745   M'enlevèrent mes dieux, mon trône et tes appas.

Sais-tu que ce Gusman, ce destructeur sauvage,

Par des tourments sans nombre éprouva mon courage ?

Sais-tu que ton amant, à ton lit destiné,

Chère Alzire, aux bourreaux se vit abandonné ?

750   Tu frémis. Tu ressens le courroux qui m'enflamme.

L'horreur de cette injure a passé dans ton âme.

Un dieu sans doute, un dieu, qui préside à l'amour,

Dans le sein du trépas me conserva le jour.

Tu n'as point démenti ce grand dieu qui me guide ;

755   Tu n'es point devenue espagnole et perfide.

On dit que ce Gusman respire dans ces lieux,

Je venais t'arracher à ce monstre odieux.

Tu m'aimes : vengeons-nous ; livre-moi ma victime.

ALZIRE.

Oui, tu dois te venger, tu dois punir le crime,

760   Frappe.

ZAMORE.

  Que me dis-tu ? Quoi, tes voux ! Quoi, ta foi !

ALZIRE.

Frappe, je suis indigne, et du jour, et de toi.

ZAMORE.

Ah Monteze ! Ah, cruel ! Mon cour n'a pu te croire.

ALZIRE.

A-t-il osé t'apprendre une action si noire ?

Sais-tu pour quel époux j'ai pu t'abandonner ?

ZAMORE.

765   Non, mais parle : aujourd'hui rien ne peut m'étonner.

ALZIRE.

Eh bien ! Vois donc l'abîme où le sort nous engage :

Vois le comble du crime, ainsi que de l'outrage.

ZAMORE.

Alzire !

ALZIRE.

Ce Gusman...

ZAMORE.

Grand dieu !

ALZIRE.

Ton assassin,

Vient en ce même instant de recevoir ma main.

ZAMORE.

770   Lui ?

ALZIRE.

  Mon père, Alvarès, ont trompé ma jeunesse.

Ils ont à cet hymen entraîné ma faiblesse.

Ta criminelle amante, aux autels des chrétiens,

Vient, presque sous tes yeux, de former ces liens.

J'ai tout quitté, mes dieux, mon amant, ma patrie :

775   Au nom de tous les trois, arrache moi la vie.

Voilà mon cour, il vole au devant de tes coups.

ZAMORE.

Alzire, est-il bien vrai ? Gusman est ton époux !

ALZIRE.

Je pourrais t'alléguer pour affaiblir mon crime,

De mon père sur moi le pouvoir légitime,

780   L'erreur où nous étions, mes regrets, mes combats,

Les pleurs que j'ai trois ans donnés à ton trépas :

Que des chrétiens vainqueurs esclave infortunée,

La douleur de ta perte à leur dieu m'a donnée,

Que je t'aimai toujours, que mon cour éperdu,

785   A détesté tes dieux qui t'ont mal défendu ;

Mais je ne cherche point, je ne veux point d'excuse,

Il n'en est point pour moi, lorsque l'amour m'accuse.

Tu vis, il me suffit. Je t'ai manqué de foi ;

Tranche mes jours affreux, qui ne sont plus pour toi.

790   Quoi ! Tu ne me vois point d'un oil impitoyable ?

ZAMORE.

Non, si je suis aimé, non, tu n'es point coupable.

Puis-je encor me flatter de régner dans ton cour ?

ALZIRE.

Quand Monteze, Alvarès, peut-être un dieu vengeur,

Nos chrétiens, ma faiblesse, au temple m'ont conduite,

795   Sûre de ton trépas, à cet hymen réduite,

Enchaînée à Gusman par des nouds éternels,

J'adorais ta mémoire au pied de nos autels.

Nos peuples, nos tyrans, tous ont su que je t'aime,

Je l'ai dit à la terre, au ciel, à Gusman même,

800   Et dans l'affreux moment, Zamore, où je te vois,

Je te le dis encor pour la dernière fois.

ZAMORE.

Pour la dernière fois Zamore t'aurait vue !

Tu me serais ravie aussitôt que rendue !

Ah ! Si l'amour encor te parlait aujourd'hui...

ALZIRE.

805   Ô ciel ! C'est Gusman même, et son père avec lui.

SCÈNE V.
Alvarès, Gusman, Zamore, Alzire, suite.

ALVARÈS, à son fils..

Tu vois mon bienfaiteur, il est auprès d'Alzire.

À Zamore.

Ô toi ! Jeune héros, toi par qui je respire,

Viens, ajoute à ma joie en cet auguste jour,

Viens avec mon cher fils partager mon amour.

ZAMORE.

810   Qu'entends-je ? Lui, Gusman ! Lui, ton fils, ce barbare !

ALZIRE.

Ciel ! Détourne les coups que ce moment prépare.

ALVARÈS.

Dans quel étonnement...

ZAMORE.

Quoi ! Le ciel a permis,

Que ce vertueux père eût cet indigne fils ?

DON GUSMAN, à Zamore.

Esclave, d'où te vient cette aveugle furie ?

815   Sais-tu bien qui je suis ?

ZAMORE.

  Horreur de ma patrie !

Parmi les malheureux que ton pouvoir a faits,

Connais-tu bien Zamore ? Et vois-tu tes forfaits ?

DON GUSMAN.

Toi !

ALVARÈS.

Zamore !

ZAMORE.

Oui, lui-même, à qui ta barbarie

Voulut ôter l'honneur, et crut ôter la vie ;

820   Lui que tu fis languir dans des tourments honteux,

Lui dont l'aspect ici te fait baisser les yeux.

Ravisseur de nos biens, tyran de notre empire,

Tu viens de m'arracher le seul bien où j'aspire,

Achève, et de ce fer, trésor de tes climats,

825   Préviens mon bras vengeur, et préviens ton trépas.

La main, la même main qui t'a rendu ton père,

Dans ton sang odieux pourrait venger la terre :

Et j'aurais les mortels et les dieux pour amis,  [ 9 Père doit rimer avec Terre, parce qu'on les prononce tous deux de même. C'est aux oreilles et non pas aux yeux qu'il faut rimer. Cela est vrai, que le mot Paon n'a jamais rimé avec Phaon quoique l'orthographe soit le même ; ce mot encore rime très bine avec abhorre, quoiqu'il n'y ait qu'un R, à l'un, et qu'il y ait deux RR à l'autre. La poésie est faite pour l'oreille : un usage contraire ne serait qu'une pédanterie ridicule. [NdA]]

En révérant le père et punissant le fils.

ALVARÈS, à Gusman.

830   De ce discours, ô ciel, que je me sens confondre !

Vous sentez-vous coupable, et pouvez-vous répondre ?

DON GUSMAN.

Répondre à ce rebelle et daigner m'avilir,

Jusqu'à le réfuter, quand je le dois punir ?

Son juste châtiment, que lui-même il prononce,

835   Sans mon respect pour vous, eût été ma réponse.

À Alzire.

Madame, votre cour doit vous instruire assez,

À quel point en secret ici vous m'offensez ;

Vous, qui, sinon pour moi, du moins pour votre gloire,

Deviez de cet esclave étouffer la mémoire :

840   Vous, dont les pleurs encor outragent votre époux,

Vous, que j'aimais assez pour en être jaloux.

ALZIRE, À Gusman.

Cruel !

À Alvarès.

Et vous, seigneur ! Mon protecteur son père,

À Zamore.

Toi ! Jadis mon espoir en un temps plus prospère,

Voyez le joug horrible où mon sort est lié,

845   Et frémissez tous trois d'horreur et de pitié.

En montrant Zamore.

Voici l'amant, l'époux que me choisit mon père,

Avant que je connusse un nouvel hémisphère,

Avant que de l'Europe on nous portât des fers,

Le bruit de son trépas perdit cet univers.

850   Je vis tomber l'empire où régnaient mes ancêtres,

Tout changea sur la terre, et je connus des maîtres.

Mon père infortuné, plein d'ennuis et de jours,

Au dieu que vous servez eut à la fin recours :

C'est ce dieu des chrétiens, que devant vous j'atteste,

855   Ses autels sont témoins de mon hymen funeste.

C'est aux pieds de ce dieu, qu'un horrible serment

Me donne au meurtrier qui m'ôta mon amant.

Je connais mal peut-être une loi si nouvelle ;

Mais j'en crois ma vertu, qui parle aussi haut qu'elle.

860   Zamore, tu m'es cher ; je t'aime, je le dois :

Mais après mes serments je ne puis être à toi.

Toi, Gusman, dont je suis l'épouse et la victime,

Je ne suis point à toi, cruel ! Après ton crime.

Qui des deux osera se venger aujourd'hui ?

865   Qui percera ce cour que l'on arrache à lui ?

Toujours infortunée, et toujours criminelle,

Perfide envers Zamore, à Gusman infidèle,

Qui me délivrera, par un trépas heureux,

De la nécessité de vous trahir tous deux ?

870   Gusman, du sang des miens, ta main déjà rougie,

Frémira moins qu'un autre à m'arracher la vie.

De l'hymen, de l'amour, il faut venger les droits.

Punis une coupable, et sois juste une fois.

DON GUSMAN.

Ainsi vous abusez d'un reste d'indulgence,

875   Que ma bonté trahie oppose à votre offense ;

Mais vous le demandez, et je vais vous punir ;

Votre supplice est prêt, mon rival va périr.

Hola, soldats.

ALZIRE.

Cruel !

ALVARÈS.

Mon fils, qu'allez-vous faire ?

Respectez ses bienfaits, respectez sa misère.

880   Quel est l'état horrible, ô ciel, où je me vois !

L'un tient de moi la vie, à l'autre je la dois !

Ah mes fils ! De ce nom ressentez la tendresse,

D'un père infortuné regardez la vieillesse,

Et du moins...

SCÈNE VI.
Alvarès, Gusman, Alzire, Don Alonze, un Officier espagnol.

ALONZE.

Paraissez, seigneur, et commandez,

885   D'armes et d'ennemis ces champs sont inondés :

Ils marchent vers ces murs, et le nom de Zamore

Est le cri menaçant qui les rassemble encore.

Ce nom sacré pour eux se mêle dans les airs,

À ce bruit belliqueux des barbares concerts.

890   Sous leurs boucliers d'or les campagnes mugissent,

De leurs cris redoublés les échos retentissent,

En bataillons serrés ils mesurent leurs pas,

Dans un ordre nouveau qu'ils ne connaissaient pas ;

Et ce peuple autrefois, vil fardeau de la terre,

895   Semble apprendre de nous le grand art de la guerre.

DON GUSMAN.

Allons, à leurs regards il faut donc se montrer.

Dans la poudre à l'instant vous les verrez rentrer.

Héros de la Castille, enfants de la victoire,

Ce monde est fait pour vous, vous l'êtes pour la gloire,

900   Eux pour porter vos fers, vous craindre, et vous servir.

ZAMORE.

Mortel égal à moi, nous faits pour obéir !

DON GUSMAN.

Qu'on l'entraîne.

ZAMORE.

Oses-tu ? Tyran de l'innocence,

Oses-tu me punir d'une juste défense ?

Aux espagnols qui l'entourent,

Êtes-vous donc des dieux qu'on ne puisse attaquer ?

905   Et teints de notre sang, faut-il vous invoquer ?

DON GUSMAN.

Obéissez.

ALZIRE.

Seigneur !

ALVARÈS.

Dans ton courroux sévère,

Songe au moins, mon cher fils, qu'il a sauvé ton père.

DON GUSMAN.

Seigneur, je songe à vaincre, et je l'appris de vous ;

J'y vole, adieu.

SCÈNE VII.
Alvarès, Alzire

ALZIRE, se jetant à genoux.

Seigneur, j'embrasse vos genoux,

910   C'est à votre vertu que je rends cet hommage,

Le premier où le sort abaissa mon courage.

Vengez, seigneur, vengez, sur ce cour affligé,

L'honneur de votre fils par sa femme outragé :

Mais à mes premiers nouds mon âme était unie ;

915   Un cour peut-il deux fois se donner en sa vie ?

Zamore était à moi, Zamore eut mon amour :

Zamore est vertueux, vous lui devez le jour.

Pardonnez... je succombe à ma douleur mortelle.

ALVARÈS.

Je conserve pour toi ma bonté paternelle,

920   Je plains Zamore et toi, je serai ton appui ;

Mais songe au noud sacré qui t'attache aujourd'hui.

Ne porte point l'horreur au sein de ma famille :

Non, tu n'es plus à toi : sois mon sang, sois ma fille.

Gusman fut inhumain, je le sais, j'en frémis ;

925   Mais il est ton époux, il t'aime, il est mon fils,

Son âme à la pitié se peut ouvrir encore.

ALZIRE.

Hélas, que n'êtes-vous le père de Zamore !

ACTE IV

SCÈNE I.
Alvarès, Gusman.

ALVARÈS.

Méritez donc, mon fils, un si grand avantage.

Vous avez triomphé du nombre et du courage,

930   Et de tous les vengeurs de ce triste univers

Une moitié n'est plus, et l'autre est dans vos fers.

Ah ! N'ensanglantez point le prix de la victoire,

Mon fils, que la clémence ajoute à votre gloire ;

Je vais sur les vaincus étendant mes secours,

935   Consoler leur misère, et veiller sur leurs jours.

Vous, songez cependant qu'un père vous implore ;

Soyez homme et chrétien, pardonnez à Zamore.

Ne pourrai-je adoucir vos inflexibles mours ?

Et n'apprendrez-vous point à conquérir des cours ?

DON GUSMAN.

940   Ah ! Vous percez le mien. Demandez-moi ma vie,

Mais laissez un champ libre à ma juste furie :

Ménagez le courroux de mon cour opprimé ;

Comment lui pardonner ? Le barbare est aimé.

ALVARÈS.

Il en est plus à plaindre.

DON GUSMAN.

À plaindre ? Lui mon père !

945   Ah ! Qu'on me plaigne ainsi ; la mort me sera chère.

ALVARÈS.

Quoi, vous joignez encor à cet ardent courroux,

La fureur des soupçons, ce tourment des jaloux ?

DON GUSMAN.

Et vous condamneriez jusqu'à ma jalousie ?

Quoi ce juste transport dont mon âme est saisie,

950   Ce triste sentiment plein de honte et d'horreur,

Si légitime en moi, trouve en vous un censeur !

Vous voyez sans pitié ma douleur effrénée !

ALVARÈS.

Mêlez moins d'amertume à votre destinée ;

Alzire a des vertus, et loin de les aigrir,

955   Par des dehors plus doux vous devez l'attendrir.

Son cour de ces climats conserve la rudesse,

Il résiste à la force, il cède à la souplesse,

Et la douceur peut tout sur notre volonté.

DON GUSMAN.

Moi que je flatte encor l'orgueil de sa beauté !

960   Que sous un front serein déguisant mon outrage,

À de nouveaux mépris ma bonté l'encourage !

Ne devriez-vous pas, de mon honneur jaloux,

Au lieu de le blâmer, partager mon courroux ?

J'ai déjà trop rougi d'épouser une esclave,

965   Qui m'ose dédaigner, qui me hait, qui me brave,

Dont un autre à mes yeux possède encor le cour,

Et que j'aime, en un mot, pour comble de malheur.

ALVARÈS.

Ne vous repentez point d'un amour légitime ;

Mais sachez le régler, tout excès mène au crime.

970   Promettez-moi du moins de ne décider rien,

Avant de m'accorder un second entretien.

DON GUSMAN.

Eh que pourrait un fils refuser à son père ?

Je veux bien pour un temps suspendre ma colère,

N'en exigez pas plus de mon cour outragé.

ALVARÈS.

975   Je ne veux que du temps.

Il sort.

DON GUSMAN, seul..

  Quoi n'être point vengé !

Aimer, me repentir, être réduit encore

À l'horreur d'envier le destin de Zamore,

D'un de ces vils mortels en Europe ignorés,

Qu'à peine du nom d'homme on aurait honorés...

980   Que vois-je ! Alzire ! Ô ciel...

SCÈNE II.
Gusman, Alzire, Emire.

ALZIRE.

  C'est moi, c'est ton épouse,

C'est ce fatal objet de ta fureur jalouse,

Qui n'a pu te chérir, qui t'a du révérer,

Qui te plaint, qui t'outrage, et qui vient t'implorer.

Je n'ai rien déguisé. Soit grandeur, soit faiblesse,

985   Ma bouche a fait l'aveu qu'un autre a ma tendresse :

Et ma sincérité, trop funeste vertu,

Si mon amant périt, est ce qui l'a perdu.

Je vais plus t'étonner, ton épouse a l'audace,

De s'adresser à toi pour demander sa grâce.

990   J'ai cru que Don Gusman, tout fier, tout rigoureux,

Tout terrible qu'il est, doit être généreux.

J'ai pensé qu'un guerrier, jaloux de sa puissance,

Peut mettre l'orgueil même à pardonner l'offense :

Une telle vertu séduirait plus nos cours,

995   Que tout l'or de ces lieux n'éblouit nos vainqueurs.

Par ce grand changement dans ton âme inhumaine,

Par un effort si beau, tu vas changer la mienne,

Tu t'assures ma foi, mon respect, mon retour,

Tous mes voux (s'il en est qui tiennent lieu d'amour).

1000   Pardonne... Je m'égare... Éprouve mon courage.

Peut-être une espagnole, eût promis davantage.

Elle eût pu prodiguer les charmes de ses pleurs ;

Je n'ai point leurs attraits, et je n'ai point leurs mours.

Ce cour simple et formé des mains de la nature,

1005   En voulant t'adoucir redouble ton injure ;

Mais enfin c'est à toi d'essayer désormais,

Sur ce cour indompté la force des bienfaits.

DON GUSMAN.

Eh bien ! Si les vertus peuvent tant sur votre âme,

Pour en suivre les lois, connaissez les, madame.

1010   Étudiez nos mours, avant de les blâmer.

Ces mours sont vos devoirs, il faut s'y conformer.

Sachez que le premier, est d'étouffer l'idée,

Dont votre âme à mes yeux est encor possédée.

De vous respecter plus, et de n'oser jamais

1015   Me prononcer le nom d'un rival que je hais,

D'en rougir la première, et d'attendre en silence,

Ce que doit d'un barbare ordonner ma vengeance.

Sachez que votre époux qu'ont outragé vos feux,

S'il peut vous pardonner, est assez généreux.

1020   Plus que vous ne pensez, je porte un cour sensible,

Et ce n'est pas à vous à me croire inflexible.

SCÈNE III.
Alzire, Emire.

EMIRE.

Vous voyez qu'il vous aime, on pourrait l'attendrir.

ALZIRE.

S'il m'aime, il est jaloux : Zamore va périr :

J'assassinais Zamore en demandant sa vie.

1025   Ah ! Je l'avais prévu. M'auras-tu mieux servie ?

Pourras-tu le sauver ? Vivra-t-il loin de moi ?

Du soldat qui le garde as-tu tenté la foi ?

EMIRE.

L'or qui les séduit tous, vient d'éblouir sa vue.

Sa foi, n'en doutez point, sa main vous est vendue.

ALZIRE.

1030   Ainsi grâces aux cieux, ces métaux détestés,

Ne servent pas toujours à nos calamités.

Ah ! Ne perds point de temps : tu balances encore !

EMIRE.

Mais aurait-on juré la perte de Zamore ?

Alvarès aurait-il assez peu de crédit,

1035   Et le conseil enfin...

ALZIRE.

  Je crains tout, il suffit.

Tu vois de ces tyrans la fierté tyrannique.

Ils pensent que pour eux le ciel fit l'Amérique,

Qu'ils en sont nés les rois ; et Zamore à leurs yeux,

Tout souverain qu'il fût n'est qu'un séditieux.

1040   Conseil de meurtriers ! Gusman ! Peuple barbare !

Je préviendrai les coups que votre main prépare.

Ce soldat ne vient point, qu'il tarde à m'obéir !

EMIRE.

Madame, avec Zamore il va bientôt venir ;

Il court à la prison. Déjà la nuit plus sombre

1045   Couvre ce grand dessein du secret de son ombre.

Fatigués de carnage et de sang enivrés,

Les tyrans de la terre au sommeil sont livrés.

ALZIRE.

Allons, que ce soldat nous conduise à la porte,

Qu'on ouvre la prison, que l'innocence en sorte.

EMIRE.

1050   Il vous prévient déjà ; Cephane le conduit.

Mais si l'on vous rencontre en cette obscure nuit,

Votre gloire est perdue, et cette honte extrême...

ALZIRE.

Va, la honte serait de trahir ce que j'aime.

Cet honneur étranger parmi nous inconnu,

1055   N'est qu'un fantôme vain qu'on prend pour la vertu.

C'est l'amour de la gloire et non de la justice,

La crainte du reproche et non celle du vice.

Je fus instruite, Emire, en ce grossier climat,

À suivre la vertu sans en chercher l'éclat.

1060   L'honneur est dans mon cour, et c'est lui qui m'ordonne,

De sauver un héros que le ciel abandonne.

SCÈNE IV.
Alzire, Zamore, Emire.

ALZIRE.

Tout est perdu pour toi, tes tyrans sont vainqueurs,

Ton supplice est tout prêt, si tu ne fuis, tu meurs.

Pars, ne perds point de temps, prends ce soldat pour guide.

1065   Trompons des meurtriers, l'espérance homicide,

Tu vois mon désespoir, et mon saisissement :

C'est à toi d'épargner la mort à mon amant,

Un crime à mon époux, et des larmes au monde.

L'Amérique t'appelle, et la nuit te seconde ;

1070   Prends pitié de ton sort, et laisse-moi le mien.

ZAMORE.

Esclave d'un barbare, épouse d'un chrétien,

Toi qui m'as tant aimé, tu m'ordonnes de vivre !

Eh bien j'obéirai : mais oses-tu me suivre ?

Sans trône, sans secours, au comble du malheur,

1075   Je n'ai plus à t'offrir qu'un désert et mon cour.

Autrefois à tes pieds, j'ai mis un diadème.

ALZIRE.

Ah ! Qu'était-il sans toi ? Qu'ai-je aimé que toi-même ?

Et qu'est-ce auprès de toi que ce vil univers ?

Mon âme va te suivre au fond de tes déserts.

1080   Je vais seule en ces lieux, où l'horreur me consume,

Languir dans les regrets, sécher dans l'amertume :

Mourir dans les remords d'avoir trahi ma foi :

D'être au pouvoir d'un autre, et de brûler pour toi.

Pars, emporte avec toi, mon bonheur et ma vie,

1085   Laisse-moi les horreurs du devoir qui me lie.

J'ai mon amant ensemble, et ma gloire à sauver ;

Tous deux me sont sacrés, je les veux conserver.

ZAMORE.

Ta gloire ! Quelle est donc cette gloire inconnue ?

Quel fantôme d'Europe a fasciné ta vue ?

1090   Quoi ! Ces affreux serments qu'on vient de te dicter,

Quoi ! Ce temple chrétien que tu dois détester,

Ce dieu, ce destructeur des dieux de mes ancêtres,

T'arrachent à Zamore, et te donnent des maîtres !

ALZIRE.

J'ai promis, il suffit, que t'importe à quel dieu !

ZAMORE.

1095   Ta promesse est ton crime, elle est ma perte, adieu.

Périssent tes serments, et le dieu que j'abhorre !

ALZIRE.

Arrête. Quels adieux ! Arrête, cher Zamore !

ZAMORE.

Gusman est ton époux !

ALZIRE.

Plains moi sans m'outrager.

ZAMORE.

Songe à nos premiers nouds.

ALZIRE.

Je songe à ton danger.

1100   Non, tu trahis, cruelle, un feu si légitime.

ALZIRE.

Non, je t'aime à jamais, et c'est un nouveau crime.

Laisse-moi mourir seule, ôte-toi de ces lieux.

Quel désespoir horrible étincelle en tes yeux ?

Zamore...

ZAMORE.

C'en est fait.

ALZIRE.

Où vas-tu ?

ZAMORE.

Mon courage,

1105   De cette liberté, va faire un digne usage.

ALZIRE.

Tu n'en saurais douter, je péris si tu meurs.

ZAMORE.

Peux-tu mêler l'amour à ces moments d'horreurs ?

Laisse-moi, l'heure fuit, le jour vient, le temps presse.

Soldat, guide mes pas.

SCÈNE V.
Alzire, Emire.

ALZIRE.

Je succombe, il me laisse :

1110   Il part, que va-t-il faire ? Ô moment plein d'effroi !

Gusman ! Quoi c'est donc lui que j'ai quitté pour toi !

Emire, suis ses pas, vole, et reviens m'instruire,

S'il est en sûreté, s'il faut que je respire.

Va voir si ce soldat nous sert, ou nous trahit,

Emire sort.

1115   Un noir pressentiment m'afflige et me saisit,

Ce jour, ce jour pour moi ne peut être qu'horrible.

Ô toi ! Dieu des chrétiens, Dieu vainqueur et terrible,

Je connais peu tes lois. Ta main du haut des cieux,

Perce à peine un nuage épaissi sur mes yeux :

1120   Mais si je suis à toi, si mon amour t'offense,

Sur ce cour malheureux épuise ta vengeance.

Grand dieu, conduis Zamore, au milieu des déserts,

Ne serais-tu le dieu que d'un autre univers ?

Les seuls européens sont-ils nés pour te plaire ?

1125   Es-tu tyran d'un monde, et de l'autre le père !

Les vainqueurs, les vaincus, tous ces faibles humains,

Sont tous également l'ouvrage de tes mains.

Mais de quels cris affreux mon oreille est frappée !

J'entends nommer Zamore. Ô ciel ! On m'a trompée.

1130   Le bruit redouble ; on vient. Ah ! Zamore est perdu.

SCÈNE VI.
Alzire, Emire.

ALZIRE.

Chère Emire, est-ce toi ? Qu'a-t-on fait, qu'as-tu vu ?

Tire-moi par pitié de mon doute terrible.

EMIRE.

Ah ! N'espérez plus rien, sa perte est infaillible,

Des armes du soldat qui conduisait ses pas

1135   Il a couvert son front, il a chargé son bras.

Il s'éloigne : à l'instant, le soldat prend la fuite,

Votre amant au palais, court, et se précipite ;

Je le suis en tremblant parmi nos ennemis,

Parmi ces meurtriers dans le sang endormis,

1140   Dans l'horreur de la nuit, des morts, et du silence,

Au palais de Gusman, je le vois qui s'avance :

Je l'appelais en vain de la voix et des yeux,

Il m'échappe, et soudain j'entends des cris affreux,

J'entends dire, qu'il meure : on court, on vole aux armes.

1145   Retirez-vous, madame, et fuyez tant d'alarmes :

Rentrez.

ALZIRE.

Ah ! Chère Emire, allons le secourir.

EMIRE.

Que pouvez-vous madame, ô ciel !

ALZIRE.

Je peux mourir.

SCÈNE VII.
Alzire, Emire, Don Alonze, gardes.

Don ALONZE.

À mes ordres secrets, madame, il faut vous rendre.

ALZIRE.

Que me dis-tu barbare ? Et que viens-tu m'apprendre ?

1150   Qu'est devenu Zamore ?

Don ALONZE.

  En ce moment affreux

Je ne puis qu'annoncer un ordre rigoureux,

Daignez me suivre.

ALZIRE.

Ô sort ! Ô vengeance trop forte !

Cruels, quoi, ce n'est point la mort que l'on m'apporte ?

Quoi Zamore n'est plus ! Et je n'ai que des fers !

1155   Tu gémis, et tes yeux de larmes sont couverts !

Mes maux ont-ils touché les cours nés pour la haine ?

Viens, si la mort m'attend, viens j'obéis sans peine.

ACTE V

SCÈNE I.
Alzire, Gardes.

ALZIRE.

Préparez-vous pour moi vos supplices cruels,

Tyrans, qui vous nommés les juges des mortels ?

1160   Laissés-vous dans l'horreur de cette inquiétude

De mes destins affreux flotter l'incertitude ?

On m'arrête, on me garde, on ne s'informe pas

Si l'on a résolu ma vie, ou mon trépas.

Ma voix nomme Zamore, et mes gardes pâlissent.

1165   Tout s'émeut à ce nom, ces monstres en frémissent.

SCÈNE II.
Monteze, Alzire.

ALZIRE.

Ah mon père !

MONTEZE.

Ma fille où nous as-tu réduits !

Voilà de ton amour les exécrables fruits.

Hélas ! Nous demandions la grâce de Zamore ;

Alvarès avec moi daignait parler encore ;

1170   Un soldat à l'instant se présente à nos yeux,

C'était Zamore même, égaré, furieux.

Par ce déguisement la vue était trompée,

À peine entre ses mains j'aperçois une épée :

Entrer, voler vers nous, s'élancer sur Gusman,

1175   L'attaquer, le frapper, n'est pour lui qu'un moment.

Le sang de ton époux rejaillit sur ton père :  [ 10 Quelques personnes ont trouvé fort étrange que Zamore ne proposât un duel à Gusman. [NdA]]

Zamore au même instant dépouillant sa colère

Tombe aux pieds d'Alvarès, et tranquille, et soumis,

Lui présentant ce fer, teint du sang de son fils.

1180   J'ai fait ce que j'ai du, j'ai vengé mon injure :

Fais ton devoir, dit-il, et venge la nature.

Alors il se prosterne attendant le trépas.

Le père tout sanglant se jette entre mes bras ;

Tout se réveille, on court, on s'avance, on s'écrie,

1185   On vole à ton époux, on rappelle sa vie,

On arrête son sang, on presse les secours

De cet art inventé pour conserver nos jours.

Tout le peuple à grands cris demande ton supplice,

Du meurtre de son maître il te croit la complice...

ALZIRE.

1190   Vous pourriez !

MONTEZE.

  Non, mon cour ne t'en soupçonne pas.

Non, le tien n'est pas fait pour de tels attentats,

Capable d'une erreur, il ne l'est point d'un crime,

Tes yeux s'étaient fermés sur le bord de l'abîme.

Je le souhaite ainsi, je le crois, cependant

1195   Ton époux va mourir des coups de ton amant.

On va te condamner, tu vas perdre la vie

Dans l'horreur du supplice, et dans l'ignominie,

Et je retourne enfin par un dernier effort,

Demander au conseil et ta grâce et ma mort.

ALZIRE.

1200   Ma grâce ! à mes tyrans ! Les prier ! Vous, mon père !

Osez vivre, et m'aimer ; c'est ma seule prière.

Je plains Gusman, son sort a trop de cruauté,

Et je le plains surtout de l'avoir mérité.

Pour Zamore il n'a fait que venger son outrage.

1205   Je ne peux excuser ni blâmer son courage.

J'ai voulu le sauver, je ne m'en défens pas,

Il mourra... gardez-vous d'empêcher mon trépas.

MONTEZE.

Ô ciel ! Inspire-moi, j'implore ta clémence.

Il sort.

SCÈNE III.

ALZIRE, seule..

Ô ciel ! Anéantis ma fatale existence.

1210   Quoi ce dieu que je sers me laisse sans secours !

Il défend à mes mains d'attenter sur mes jours.

Ah j'ai quitté des dieux dont la bonté facile

Me permettait la mort, la mort mon seul asile.

Eh quel crime est-ce donc devant ce dieu jaloux

1215   De hâter un moment qu'il nous prépare à tous ?

Ce peuple de vainqueurs armé de son tonnerre,

A-t-il le droit affreux de dépeupler la terre ?

D'exterminer les miens ? De déchirer mon flanc ?

Et moi je ne pourrai disposer de mon sang ;

1220   Je ne pourrai sur moi permettre à mon courage

Ce que sur l'univers, il permet à sa rage ;

Zamore va mourir dans des tourments affreux,

Barbares !

SCÈNE IV.
Zamore enchaîné , Alzire, Gardes.

ZAMORE.

C'est ici qu'il faut périr tous deux.

Sous l'horrible appareil de sa fausse justice,

1225   Un tribunal de sang te condamne au supplice.

Gusman respire encor ; mon bras désespéré

N'a porté dans son sein qu'un coup mal assuré.

Il vit pour achever le malheur de Zamore,

Il mourra tout couvert de ce sang que j'adore ;

1230   Nous périrons ensemble à ses yeux expirants,

Il va goûter encor le plaisir des tyrans.

Alvarès doit ici prononcer de sa bouche

L'abominable arrêt de ce conseil farouche.

C'est moi qui t'ai perdue, et tu péris pour moi.

ALZIRE.

1235   Va, je ne me plains plus, je mourrai près de toi.

Tu m'aimes, c'est assez, bénis ma destinée,

Bénis le coup affreux qui rompt mon hyménée ;

Songe que ce moment où je vais chez les morts

Est le seul où mon cour peut t'aimer sans remords.

1240   Libre par mon supplice, à moi-même rendue,

Je dispose à la fin d'une foi qui t'est due.

L'appareil de la mort élevé pour nous deux,

Est l'autel où mon cour te rend ses premiers feux :

C'est-là que j'expierai le crime involontaire

1245   De l'infidélité que j'avais pu te faire.

Ma plus grande amertume en ce funeste sort,

C'est d'entendre Alvarès prononcer notre mort.

ZAMORE.

Ah ! Le voici, les pleurs inondent son visage.

ALZIRE.

Qui de nous trois, ô ciel, a reçu plus d'outrage,

1250   Et que d'infortunés le sort assemble ici !

SCÈNE V.
Alzire, Zamore, Alvarès, Gardes.

ZAMORE.

J'attends la mort de toi, le ciel le veut ainsi,

Tu dois me prononcer l'arrêt qu'on vient de rendre,

Parle sans te troubler comme je vais t'entendre ;

Et fais livrer sans crainte aux supplices tout prêts

1255   L'assassin de ton fils, et l'ami d'Alvarès.

Mais que t'a fait Alzire ? Et quelle barbarie

Te force à lui ravir une innocente vie ?

Les espagnols enfin t'ont donné leur fureur,

Une injuste vengeance entre-t-elle en ton cour ?

1260   Connu seul parmi nous par ta clémence auguste,

Tu veux donc renoncer à ce grand nom de juste !

Dans le sang innocent ta main va se baigner !

ALZIRE.

Venge-toi, venge un fils, mais sans me soupçonner,

Épouse de Gusman, ce nom seul doit t'apprendre

1265   Que loin de le trahir je l'aurais su défendre.

J'ai respecté ton fils, et ce cour gémissant,

Lui conserva sa foi même en le haïssant.

Que je sois de ton peuple applaudie ou blâmée,

Ta seule opinion fera ma renommée ;

1270   Estimée en mourant d'un cour tel que le tien,

Je dédaigne le reste et ne demande rien.

Zamore va mourir, il faut bien que je meure,

C'est tout ce que j'attends, et c'est toi que je pleure.

ALVARÈS.

Quel mélange, grand dieu, de tendresse et d'horreur !

1275   L'assassin de mon fils est mon libérateur.

Zamore !... Oui, je te dois des jours que je déteste,

Tu m'as vendu bien cher un présent si funeste...

Je suis père, mais homme ; et malgré ta fureur,

Malgré la voix du sang qui parle à ma douleur,

1280   Qui demande vengeance à mon âme éperdue,

La voix de tes bienfaits est encor entendue.

Et toi qui fus ma fille, et que dans nos malheurs,

J'appelle encor d'un nom qui fait couler nos pleurs,

Va, ton père est bien loin de joindre à ses souffrances

1285   Cet horrible plaisir que donnent les vengeances.

Il faut perdre à la fois par des coups inouïs,

Et mon libérateur, et ma fille et mon fils.

Le conseil vous condamne, il a dans sa colère

Du fer de la vengeance armé la main d'un père.

1290   Je n'ai point refusé ce ministère affreux...

Et je viens le remplir pour vous sauver tous deux.

Zamore, tu peux tout.

ZAMORE.

Je peux sauver Alzire ?

Ah ! Parle, que faut-il ?

ALVARÈS.

Croire un dieu qui m'inspire,

Tu peux changer d'un mot et son sort et le tien ;

1295   Ici la loi pardonne à qui se rend chrétien.

Cette loi que naguère un saint zèle a dictée

Du ciel en ta faveur y semble être apportée.

Le dieu qui nous apprit lui-même à pardonner,

De son ombre à nos yeux saura t'environner :

1300   Tu vas des espagnols arrêter la colère,

Ton sang sacré pour eux est le sang de leur frère :

Les traits de la vengeance en leurs mains suspendus

Sur Alzire et sur toi ne se tourneront plus ;

Je réponds de sa vie ainsi que de la tienne,

1305   Zamore, c'est de toi, qu'il faut que je l'obtienne.

Ne sois point inflexible à cette faible voix,

Je te devrai la vie une seconde fois.

Cruel, pour me payer du sang dont tu me prives,

Un père infortuné demande que tu vives.

1310   Rends-toi chrétien comme elle, accorde-moi ce prix

De ses jours, et des tiens, et du sang de mon fils.

ZAMORE, à Alzire.

Alzire jusques là chéririons-nous la vie ?

La rachèterions-nous par mon ignominie ?

Quitterai-je mes dieux pour le dieu de Gusman ?

1315   Et toi plus que ton fils seras-tu mon tyran ?

Tu veux qu'Alzire meure ou que je vive en traître.

Ah ! Lorsque de tes jours je me suis vu le maître,

Si j'avais mis ta vie à cet indigne prix,

Parle, aurais-tu quitté les dieux de ton pays ?

ALVARÈS.

1320   J'aurais fait ce qu'ici tu me vois faire encore,

J'aurais prié ce dieu, seul être que j'adore,

De n'abandonner pas un cour tel que le tien,

Tout aveuglé qu'il est, digne d'être chrétien.

ZAMORE.

Dieux ! Quel genre inouï de trouble et de supplice,

1325   Entre quels attentats faut-il que je choisisse !

À Alzire.

Il s'agit de tes jours, il s'agit de mes dieux.

Toi, qui m'oses aimer oses juger entre eux,

Je m'en remets à toi, mon cour se flatte encore

Que tu ne voudras point la honte de Zamore.

ALZIRE.

1330   Écoute. Tu sais trop qu'un père infortuné

Disposa de ce cour que je t'avais donné,

Je reconnus son dieu : tu peux de ma jeunesse

Accuser si tu veux l'erreur ou la faiblesse ;

Mais des lois des chrétiens mon esprit enchanté

1335   Vit chez eux, ou du moins, crut voir la vérité ;

Et ma bouche abjurant les dieux de ma patrie

Par mon âme en secret ne fut point démentie ;

Mais renoncer aux dieux que l'on croit dans son cour,

C'est le crime d'un lâche, et non pas une erreur,

1340   C'est trahir à la fois sous un masque hypocrite

Et le dieu qu'on préféré, et le dieu que l'on quitte,

C'est mentir au ciel même, à l'univers, à soi.

Mourons ; mais en mourant sois digne encor de moi,

Et si Dieu ne te donne une clarté nouvelle ;

1345   Ta probité te parle, il faut n'écouter qu'elle.

ZAMORE.

J'ai prévu ta réponse, il vaut mieux expirer

Et mourir avec toi que se déshonorer.

ALVARÈS.

Cruels, ainsi tous deux vous voulez votre perte !

Vous bravez ma bonté qui vous était offerte ;

1350   Écoutez, le temps presse et ces lugubres cris...

SCÈNE VI.
Alvarès, Zamore, Alzire, Alonze, américains, Espagnols.

ALONZE.

On amène à vos yeux votre malheureux fils.

Seigneur, entre vos bras il veut quitter la vie.

Du peuple qui l'aimait, une troupe en furie,

S'empressant près de lui, vient se rassasier

1355   Du sang de son épouse, et de son meurtrier.

SCÈNE VII.
Alvarès, Gusman, Zamore, Alzire, Monteze, Américains, soldats.

ZAMORE.

Cruels, sauvez Alzire, et pressez mon supplice !

ALZIRE.

Non, qu'une affreuse mort tous trois nous réunisse.

ALVARÈS.

Mon fils mourant, mon fils, ô comble de douleur !

ZAMORE, à Gusman.

Tu veux donc jusqu'au bout consommer ta fureur ?

1360   Viens, vois couler mon sang, puisque tu vis encore,

Viens apprendre à mourir en regardant Zamore.

DON GUSMAN, à Zamore.

Il est d'autres vertus que je veux t'enseigner :

Je dois un autre exemple et je viens le donner.

À Alvarès.

Le ciel qui veut ma mort et qui l'a suspendue,

1365   Mon père, en ce moment m'amène à votre vue.

Mon âme fugitive, et prête à me quitter,

S'arrête devant vous ; ... mais pour vous imiter.

Je meurs, le voile tombe, un nouveau jour m'éclaire ;

Je ne me suis connu qu'au bout de ma carrière.

1370   J'ai fait jusqu'au moment qui me plonge au cercueil,

Gémir l'humanité du poids de mon orgueil.

Le ciel venge la terre, il est juste ; et ma vie

Ne peut payer le sang, dont ma main s'est rougie.

Le bonheur m'aveugla, la mort m'a détrompé :

1375   Je pardonne à la main par qui Dieu m'a frappé.

J'étais maître en ces lieux ; seul j'y commande encore.

Seul je puis faire grâce, et la fais à Zamore.

Vis, superbe ennemi, sois libre, et te souviens,

Quel fut et le devoir, et la mort d'un chrétien.

À Monteze qui se jette à ses pieds,

1380   Monteze, Américains, qui fûtes mes victimes,

Songez que ma clémence a surpassé mes crimes.

Instruisez l'Amérique, apprenez à ses rois

Que les chrétiens sont nés pour leur donner des lois.

À Zamore.

Des dieux que nous servons, connais la différence :

1385   Les tiens t'ont commandé le meurtre et la vengeance,

Et le mien, quand ton bras vient de m'assassiner,

M'ordonne de te plaindre, et de te pardonner.

ALVARÈS.

Ah mon fils ! Tes vertus égalent ton courage.

ALZIRE.

Quel changement, grand dieu, quel étonnant langage !

ZAMORE.

1390   Quoi, tu veux me former moi-même au repentir !

DON GUSMAN.

Je veux plus, je te veux forcer à me chérir.

Alzire n'a vécu que trop infortunée,

Et par mes cruautés, et par mon hyménée.

Que ma mourante main la remette en tes bras.

1395   Vivez sans me haïr, gouvernez vos états :

Et de vos murs détruits rétablissant la gloire,

De mon nom, s'il se peut, bénissez la mémoire.

À Alvarès.

Daignez servir de père à ces époux heureux :

Que du ciel par vos soins le jour luise sur eux !

1400   Aux clartés des chrétiens si son âme est ouverte,

Zamore est votre fils, et répare ma perte.

ZAMORE.

Je demeure immobile, égaré, confondu,

Quoi donc les vrais chrétiens auraient tant de vertu !

Ah ! La loi qui t'oblige à cet effort suprême,

1405   Je commence à le croire, est la loi d'un dieu même.

J'ai connu l'amitié, la constance, la foi :

Mais tant de grandeur d'âme est au-dessus de moi,

Tant de vertu m'accable et son charme m'attire,

Honteux d'être vengé, je t'aime et je t'admire.

Il se jette à ses pieds.

ALZIRE.

1410   Seigneur, en rougissant je tombe à vos genoux,

Alzire en ce moment voudrait mourir pour vous,

Entre Zamore et vous mon âme déchirée,

Succombe au repentir dont elle est dévorée.

Je me sens trop coupable, et mes tristes erreurs...

DON GUSMAN.

1415   Tout vous est pardonné, puisque je vois vos pleurs.

Pour la dernière fois approchez-vous, mon père,

Vivez longtemps heureux, qu'Alzire vous soit chère ;

Zamore, sois chrétien, je suis content, je meurs !

ALVARÈS, à Monteze.

Je vois le doigt de Dieu marqué dans nos malheurs.

1420   Mon cour désespéré se soumet, s'abandonne

Aux volontés d'un dieu, qui frappe, et qui pardonne.

 


PRIVILÈGE DU ROI.

LOUIS PAR LA GRACE DE DIEU, Roi de FRANCE et de NAVARRE , à nos amés féaux Conseillers , les Gens tenants nos Cours de Parlement, Maîtres des Requêtes ordinaires de notre Hôtel, Grand-Conseil, Prévôt de Paris, Baillifs, Sénéchaux, leur Lieutenants Civils, et autres nos Justiciers qu'il appartiendra. SALUT : Notre bien amé JEAN-BAPTISTE BAUCHE, Libraire à Paris, nous ayant fait remontrer qu'il lui avait été mis en main un ouvrage, qui a pour titre, Alzire, ou les Américains, Tragédie, par le Sieur de Voltaire ; qu'il souhaiterait faire imprimer et donner au Public. S'il nous plaisait lui accorder nos lettres de Privilège sur ce nécessaires ; offrant pour cet effet de le faire imprimer en bon papier et beaux caractères, suivant la feuille imprimée et attachée pour modèl sous le contrescel des Présentes. À ces causes, voulant traiter favorablement ledit Exposant ; nous lui avons permis et permettons par ces Présentes, de faire imprimer ledit Ouvrage ci-dessus spécifié, conjointement ou séparément, et autant de fois que bon lui semblera sur papier et caractères conforme à ladite feuille imprimée et attachée fous notredit Contrescel ; et de le vendre, faire vendre et débiter partout notre Royaume pendant le temps de six années consécutives, à compter du jour de la date desdites présentes. Faisons défenses à toutes sortes de personnes de quelque qualité et condition qu'elles soient d'en introduire d'impression étrangère dans aucun lieu de notre obéissance ; comme aussi à tous Libraires, Imprimeurs et autres d'imprimer, faire imprimer, vendre, faire vendre, débiter ni contrefaire ledit Ouvrage ci-dessus spécifié, en tout et en partie ; ni d'en faire aucun extrait sous quelques prétextes que ce soit, d'augmentation, correction, changement de titre ; même en feuilles séparées ou autrement sans la permission expresse et par écrit dudit exposant, ou de ceux qui auront droit de lui ; à peine de confiscation des exemplaires contrefaits, et de six mille livres d'amende contre chacun des contrevenants ; dont un tiers à Nous, un tiers à l'Hôtel-Dieu de Paris , l'autre tiers audit Exposant, et de tous dépens dommages et intérêts : à la charge que les Présentes seront enregistrées tout au long sur le Registre de la Communauté des Libraires et Imprimeurs de Paris, dans trois mois de la date d'icelles ; que l'impression de cet Ouvrage fera faite dans notre Royaume et non ailleurs ; et que l'impétrant se conformera en tout aux réglements de la Librairie, et notamment à celui du dix Avril mil sept cent vingt-cinq, et qu'avant de l'exposer en vente le Manuscrit ou imprimé qui aura servi de copie à l'impression dudit Livre sera remis dans le même état où l'Approbation y aura été donnée, ès mains de nôtre très cher et féal Chevalier, Garde des Sceaux de France, le Sieur Chauvelin ; et qu'il en sera ensuite remis deux exemplaires dans notre Bibliothèque publique, un dans celle de notre Château du Louvre, et un dans celle de notre très cher et féal Chevalier, Garde des Sceaux de France, le Sieur Chauvelin. Le tout à peine de nullité des Présentes ; du contenu desquelles vous mandons et enjoignons ce faire jouir l'exposant ou ses ayants cause pleinement et paisiblement, sans souffrit qu'il leur soit fait aucun trouble ou empêchement. Voulons que la copie desd[ites] Présentes qui sera imprimée tout au long au commencement ou à la fin dudit Livre, soit tenue pour dûment signifiée, et qu'aux copies collationnées par l'un de nos amés et féaux Conseillers et Secrétaires ; foi soit ajoutée comme à l'original. Commandons au premier notre Huissier ou Sergent, de faire pour l'exécution d'icelles tous actes requis et nécessaires, sans demander et autre permission, et nonobstant clameur de Haro et Chartre Normande, et Lettres à ce contraire. CAR TEL EST NOTRE PLAISIR. Donné à Paris le vingtième jour du mois d'Avril, l'an de grâce mil-sept cent trente-six, et de notre Règne le vingt-unième.

PAR LE ROI EN SON CONSEIL.

Signé, SAINSON.

Registré fur le Registre IX. de la Chambre Royale et Syndicale des Libraires et Imprimeurs de Paris, N°274. fol. 250 conformément aux anciens Réglements, confirmés par celui du 18 Février 1723. À Paris le 20 Avril 1736. G. MARTIN Syndic.

J'ai lu par ordre de Monseigneur le Garde des Sceaux La Tragédie d'Alzire. À Paris, ce 28 Mars 1736.

LA SERRE

Notes

[1] Il est très aisé qu'Alvarès se soit trouvé à ces deux expéditions, la conquête du Mexique ayant été commencée en 1517, et celle du Pérou en 1525. [NdA]

[2] Rien n'est plus connu que les exploits et les barbaries de Ferdinand Cortes et des Pizare. [NdA]

[3] Au Mexique et au Pérou on immolait des hommes à ce qu'on appelait la Divinité ; et ce qu'il y a de plus horrible, c'est que presque tous les peuples de la Terre ont été coupables de pareils sacrilèges par religion. [NdA]

[4] On trouve un pareil trait dans une Relation de la Nouvelle Espagne. [NdA]

[5] Le nom propre est inca ; mais les espagnols accoutumés, dans l'Amérique Septentrionale, au titre de Cacique, le donnèrent d'abord à tous les souverains du monde. [NdA]

[6] L'Astronomie, le Géographie, le Géométrie étaient cultivées au Pérou. On traçait des Lignes sur des colonnes pour marquer les équinoxes et les solstices. [NdA]

[7] Les péruviens, qui avaient leurs fables comme les peuples de notre continent, croyaient que leur premier inca qui batit Cuzco, était fils du Soleil. [NdA]

[8] On voit que Monteze, persuadé comme il l'est, ne fait point une lâcheté en refusant sa fille à Zamore : il doit aimer sa Religion et sa fille, pour la céder à un idolâtre qui ne pourrait la défendre. [NdA]

[9] Père doit rimer avec Terre, parce qu'on les prononce tous deux de même. C'est aux oreilles et non pas aux yeux qu'il faut rimer. Cela est vrai, que le mot Paon n'a jamais rimé avec Phaon quoique l'orthographe soit le même ; ce mot encore rime très bine avec abhorre, quoiqu'il n'y ait qu'un R, à l'un, et qu'il y ait deux RR à l'autre. La poésie est faite pour l'oreille : un usage contraire ne serait qu'une pédanterie ridicule. [NdA]

[10] Quelques personnes ont trouvé fort étrange que Zamore ne proposât un duel à Gusman. [NdA]


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