DOM CÉSAR D'AVALOS

COMÉDIE

M.DC.LXI. AVEC PRIVILÈGE DU ROY.

DE TH. CORNEILLE

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Représenté pour la première fois le 21 décembre 1674 au Théâtre de l'Hôtel Guénégaud

Version du texte du 29/05/2011 à 17:50:45.

ACTEURS.

DOM FERNAND DE VARGAS, père d'Isabelle.

DOM CÉSAR D'AVALOS, amant d'Isabelle.

DOM PASCAL GIRON.

ENRIQUE, ami de Dom Fernand.

ISABELLE, fille de Dom Fernand.

BÉATRIX, suivante d'Isabelle.

SGANARELLE, valet de Dom Lope, fils de Dom Fernand.

CARLIN, valet de Dom César.

GUZMAN, valet de Dom Pascal.

La Scène est à Madrid.

ACTE I

SCÈNE PREMIÈRE.
Isabelle, Béatrix.

BÉATRIX.

Oui, vous dis-je, l'on vient d'assurer votre père,

Qu'ici, depuis une heure, on a vu votre frère.

Par les derniers vaisseaux venus de Cadix

De son prochain retour on avait eu l'avis.

5   Peut-être est-il fâcheux qu'après douze ans d'absence

Il vienne avecque vous partager la finance ;

Mais le Ciel qui vous donne un époux à souhait,

Répare assez le tort que ce frère vous fait.

Les Ducats... À propos, quand vous serez sa femme,

10   N'allez pas, s'il vous plaît, faire trop la grand'Dame.

Je suis de la maison depuis plus de vingt ans.

Je vous ai dirigée, et par là je prétends...

ISABELLE.

Va, ta direction aura son plein salaire.

Ne crains rien ; mais dis-moi, je reviens à ce frère.

15   Si Dom Lope est ici, pourquoi ne vient-il pas ?

BÉATRIX.

Peut-être il craint encor le bonhomme ; en ce cas

Il cherche quelque ami par qui pouvoir apprendre,

Après son fol hymen, l'accueil qu'il doit attendre.

Enlever une fille et sans nom et sans bien...

ISABELLE.

20   Je n'avais que cinq ans, et me souviens fort bien

Que mon père apprenant qu'ils avaient pris la fuite,

En fit faire partout une exacte poursuite.

C'était fait de Dom Lope, il n'était plus son fils.

BÉATRIX.

Aussi pendant dix ans n'en a-t-on rien appris ;

25   Mais enfin étant veuf, il a demandé grâce ;

Sa femme était son crime, elle est morte, il s'efface.

Les Lettres l'ont de loin assuré du pardon.

Je crois le voir encor ; il avait l'air si bon.

C'était un de ses Gens qu'on ne peut voir sans prendre,

30   Dès la première fois, je ne sais quoi de tendre.

Son malheur fut d'aimer un peu trop fortement.

Qu'est-ce donc ? Vous voilà tout je ne sais comment ?

ISABELLE.

Tu me fais réfléchir sur ce que je hasarde.

C'est au bien seulement que mon père prend garde.

35   L'époux qu'on me promet, peut n'être pas de ceux

Qui font parler d'abord leur mérite pour eux.

Mon coeur n'ose m'en faire une aimable peinture ;

Et s'il faut t'expliquer ce que je m'en figure,

Avec un tel excès la fortune lui rit,

40   Qu'il me trompera fort, s'il est riche en esprit.

Le bien fait de grands sots.

BÉATRIX.

C'est un prétexte honnête

Pour porter sans rougir la qualité de bête.

Mais n'appréhendez rien ; Dom César d'Avalos,

Quoique riche, n'est point du nombre de ces sots.

45   La preuve par Enrique en est assez facile.

Ainsi que Dom César Enrique est de Séville,

Et le bien qui s'en dit par lui-même affermi,

Est d'autant moins suspect, qu'il est son Ennemi.

ISABELLE.

Peut-être est-ce par là qu'il tâche de lui nuire.

50   Quelquefois on élève afin de mieux détruire,

Rien n'est plus dangereux que de préoccuper.

BÉATRIX.

Et vous croyez qu'Enrique oserait vous tromper,

Lui qui depuis deux ans que dure son affaire,

N'a d'amis à Madrid que ceux de votre père ?

ISABELLE.

55   Quand il faut dire oui, pour ne plus dire non,

Crois-moi, l'on n'y saurait faire trop de façon ;

La chose est pour mon compte.

BÉATRIX.

Eh, puisque c'est la mode,

Ne songez qu'aux écus, c'est là le plus commode.

Quand les maris en ont, de quoi s'inquiéter ?

60   S'ils veulent être Sots, il faut les contenter.

Est-il si difficile ?

ISABELLE.

Ainsi sans nul scrupule

Le bien te ferait prendre un mari ridicule,

Un de ces obstinés dont rien ne vient à bout ?

BÉATRIX.

Vivent les gens d'esprit, ils se tirent de tout.

65   Mais quand pour Dom César la crainte vous arrête,

Dites, n'auriez-vous point quelque autre chose en tête.

ISABELLE.

Moi, qu'y pourrai-je avoir ? Est-ce que l'on me voit...

BÉATRIX.

Eh, mon Dieu, le mal vient plus vite qu'on ne croit.

Que sait-on ? Depuis peu je vous trouve inquiète.

70   De votre cabinet vous aimez la retraite,

Sans moi chez Léonor vous allez fort souvent.

ISABELLE.

C'est ma cousine.

BÉATRIX.

Elle est une tête à l'évent ;     [1]

Et pour vous parler franc, vous auriez bien la mine

D'avoir fait un cousin en cherchant la cousine.

ISABELLE.

75   Quoi, tu présumerais que j'aurais pu...

BÉATRIX.

  Ma foi,

Si vous me le cachez, défiez-vous de moi.

Je vais, pour le savoir, mettre tout en usage ;

Et si j'apprends sans vous... vous rougissez ? Courage,

C'est bon signe. Enfin donc vous aimez ?

ISABELLE.

Moi, non pas,

80   Mais...

BÉATRIX.

  Quelqu'un est épris de vos jeunes appas !

ISABELLE.

Eh.

BÉATRIX.

Poursuivez.

ISABELLE.

Au moins garde-toi d'en rien dire.

BÉATRIX.

Je ne sais rien encor. Ce quelqu'un qui soupire

Est bien fait ?

ISABELLE.

L'air, le port, la taille, tout en plaît.

Galant, spirituel, mais je ne sais qui c'est.

BÉATRIX.

85   Vous l'ignorez ?

ISABELLE.

  Apprends l'aventure bizarre

Qui m'expose aux chagrins que l'amour me prépare.

Un de ces derniers soirs étant sortie exprès

Pour aller où chacun aime prendre le frais,

Je marchais à pas lents avecque ma cousine,

90   Quand un je ne sais qui d'assez mauvaise mine,

Troublant notre entretien par de sots compliments,

Nous ôte la douceur de ces heureux moments.

Sa poursuite obstinée allant à l'insolence,

Un Cavalier survient qui prend notre défense.

95   Il repousse l'insulte, et d'un air peu commun,

Met la main à l'épée, et fait fuir l'importun.

Juge à quoi ce service engage une belle âme.

Ce cavalier m'aborde, et d'un oeil tout de flamme

S'attachant fortement à me considérer,

100   Me fait l'offre d'un coeur que je fais soupirer.

Cent discours obligeants secondent cet hommage.

Que d'esprit ! On ne peut en montrer davantage ;

Mais la nuit survenant, nous rompons l'entretien,

Lui sans dire son nom, moi sans dire le mien.

105   Le reste au lendemain, à même heure, au lieu même,

Il me répond d'un feu qui va jusqu'à l'extrême,

Et devant Léonor veut m'engager sa foi,

Que jamais, quoi qu'on fasse, il n'aimera que moi.

Je l'ai vu quatre fois ; toujours même assurance

110   D'un amour sans égal, d'une entière constance.

Mon coeur contre sa flamme a peine à s'obstiner,

Et voudrait être à lui, s'il osait se donner.

BÉATRIX.

Qu'au moindre mot d'amour la Jeunesse est crédule !

Ce diseur de beaux mots sait dorer la pilule ;

115   Et si vous en croyez son doucereux jargon,

Votre fortune est faite avec lui ?

ISABELLE.

Tout de bon,

Par tant de qualités il mérite qu'on l'aime...

Il est fort riche.

BÉATRIX.

Bon, c'est la richesse même ;

Il vous l'a dit, pourquoi ne l'en croiriez-vous pas ?

120   Pour noble, on l'est d'abord qu'on fait le fier-à-bras.     [2]

Ce fut là son début ?

ISABELLE.

Mais quel mal en peut naître,

Puisque apprenant mon nom il se fera connaître ?

BÉATRIX.

Tenez-vous-en, de grâce, à votre époux futur.

Avec lui l'abondance est pour vous un coup sûr ;

125   C'est là qu'il faut donner ; le reste, bagatelle.

SCÈNE II.
Dom Fernand, Isabelle, Guzman, Béatrix.

DOM FERNAND.

Je t'apporte, ma fille, une bonne nouvelle.

Dom César ton époux est ici d'hier au soir.

GUZMAN.

Il est à quatre pas, qui brûle de vous voir,

Madame, et comme il veut tout faire avec méthode,

130   Dans la crainte qu'il a de vous être incommode...

DOM FERNAND.

Il ne le sera point, qu'il vienne promptement.

ISABELLE.

Son Maître, ou je me trompe, aime le compliment.

GUZMAN.

Ah, Madame, il n'a point son pareil pour en faire.

C'est un esprit... Qu'il parle, on n'a plus qu'à se taire ;

135   Il sera quatre jours à discourir sur rien.

DOM FERNAND.

C'est beaucoup que d'avoir le don de l'entretien.

GUZMAN.

D'abord qu'on l'aperçoit, on accourt pour l'entendre.

C'est l'humeur la plus drôle...

DOM FERNAND.

Oui ?

GUZMAN.

S'il est votre gendre,

Je vous tiens tout au moins rajeuni de vingt ans.

DOM FERNAND.

140   Comment, s'il est mon gendre; est-ce que...

GUZMAN.

  Je m'entends,

Il vient à ce dessein; mais comme enfin son père

A tant et tant de biens qu'il n'en saurait que faire,

Quoiqu'à Madrid encor on ne l'ait jamais vu,

Ses amis ont écrit, il y sera connu.

145   Pour attraper les gens, il est de fines mouches.     [3]

DOM FERNAND.

Les belles de Madrid ne sont pas trop farouches;

Mais enfin à cela le remède est aisé.

Si je trouve à l'hymen ton maître disposé,

Pas plus tard que demain...

GUZMAN.

C'est assez bien le prendre.

150   Le plutôt vaut le mieux ; mon maître a le coeur tendre,

Et quand on l'amadoue, il a peine à tenir.

DOM FERNAND.

Suffit qu'un prompt hymen puisse tout prévenir.

GUZMAN.

Vous verrez là-dessus ce qui se devra faire.

Mais je cours l'avertir qu'il peut entrer.

À Béatrix.

Ma chère,

155   Nous ferons connaissance au retour.

BÉATRIX, à Guzman.

  On t'attend,

Va vite.

SCÈNE III.
Dom Fernand, Isabelle, Béatrix.

DOM FERNAND.

Le parti, ma fille, est important.

Quand Dom César viendra, pour lui paraître aimable,

Prends un air enjoué, complaisant, agréable,

Et l'attire si bien, que l'hymen résolu,

160   Par ses propres désirs dès demain soit conclu.

Tu lui plairas sans doute.

ISABELLE.

Et s'il ne peut me plaire ?

DOM FERNAND.

Il est unique, et c'est un Crésus que son père.

Tu rouleras sur l'or, en l'épousant.

ISABELLE.

Tant mieux.

L'or est d'une couleur qui réjouit les yeux ;

165   Mais le coeur ?

BÉATRIX.

  De quel soin vous chargez-vous ? En somme

Il est riche, peut-il n'être pas honnête homme ?

DOM FERNAND.

Béatrix a raison, l'argent est le bon mot,

Et tout gueux, quel qu'il soit, ne peut être qu'un sot.

Je me souviens du temps où dans notre jeune âge

170   Je fis avec son père un assez long voyage.

Nous étions l'un pour l'autre Amis si complaisants,

Qu'aux Indes pour lui seul je m'arrêtai six ans.

C'est là qu'a commencé sa première fortune.

Il me jura dès lors que nous l'aurions commune ;

175   Elle s'est augmentée, et quoique rarement

L'amitié tienne bon contre l'éloignement,

Les lettres ont toujours, malgré vingt ans d'absence,

Entretenu le cours de notre intelligence.

Nous avons l'un de l'autre assuré le crédit.

180   Je l'emploie à Séville, il m'emploie à Madrid,

Et sur divers paiements, pour la première lettre,

J'attends vingt mille écus qu'il cherche à me remettre.     [4]

Son fils sera chargé de Lettres pour cela.

ISABELLE.

J'appréhende si fort...

BÉATRIX.

Taisez-vous, le voilà.

SCÈNE IV.
Dom Fernand, Isabelle, Dom Pascal, Béatrix, Guzman.

GUZMAN, bas à Dom Pascal.

185   Si Dom César arrive, adieu le personnage.

Sous ce nom dérobé pressez le mariage.

Qu'on découvre la fourbe après qu'il sera fait,

Volontiers, les grands mots auront eu leur effet.

DOM PASCAL.

Ne t'inquiète point, je jouerai bien mon rôle.

190   Excusez, si je suis un peu court de parole.

Pour la première fois me trouver à la Cour,

Où les mots recherchés se disent nuit et jour,

Voir de plain-pied d'abord et Beau-père et Maîtresse,

Savoir qu'ils font tous deux la même politesse,

195   C'est de quoi m'étonner, mais cela passera.

Mon espoir mal en train se raccommodera,

Et bientôt pour vous faire une juste harangue,

J'espère rattraper l'usage de ma langue.

Pour la première fois, si je ne vous dis rien...

DOM FERNAND.

200   Vous en dites assez, et cela va fort bien.

Embrassez-moi. Ma fille, allons qu'on se démène.

Saluez votre époux.

DOM PASCAL.

A-t-elle la migraine ?

Je lui vois certain air renfrogné, sérieux.

ISABELLE.

Qu'il est sot, Béatrix !

BÉATRIX.

S'il l'est déjà, tant mieux.

205   C'est pour vous au besoin de la peine épargnée.

DOM PASCAL.

Beau-père, seriez-vous pour l'humeur renfrognée ?

Elle n'est nullement de mon goût.

DOM FERNAND.

Ni du mien.

DOM PASCAL.

Allons, ma belle, allons, gaiement, tout ira bien.

Puisque vous me voyez, tâchez de mettre à l'ombre

210   La nébulosité de ce visage sombre.

Riez, goguenardez, et vivons sans façon.

Quant à moi, je suis gai toujours comme un Pinson.

Cent jovialités me sont partout de mise,

Et si le Mariage ôtait la gaillardise,

215   Plutôt que ne pas rire, et danser, et sauter,

Je ferais voeu cent fois de m'encélibater.

Le mot est-il de Cour ? M'encélibater ! Peste.

Qu'il est long !

DOM FERNAND.

Les plus fins auraient par vous leur reste...

Quel éveillé !

DOM PASCAL.

J'ai cru qu'il eût été trop plat,

220   De dire simplement, suivre le célibat.

J'aime le style haut. Enfin à la bonne heure

Vous riez. Elle en est plus aimable, ou je meure.

Guzman, vois-tu ces yeux de feu tout pétillants ?

Quand la friponne veut, qu'elle les a brillants !

DOM FERNAND.

225   Elle est le vrai portrait de sa défunte mère.

DOM PASCAL.

J'oublie à vous donner les Lettres de mon père.

DOM FERNAND.

Il est bien tourmenté des gouttes ?     [5]

DOM PASCAL.

Quelquefois.

DOM FERNAND.

Nous nous sommes connus en six cent trente trois.

Ensemble de Goa nous fîmes le voyage.

230   Grand commerce depuis d'écriture.

ISABELLE.

  Ah, j'enrage.

Béatrix, épouser un ridicule, moi !

DOM PASCAL.

Lisez.

BÉATRIX.

Il aime à rire, est-ce là tant de quoi ?     [6]

DOM FERNAND, lit.

À Dom FERNAND DE VARGAS, à Madrid. Si j'étais moins sujet aux attaques de la goutte, je vous aurais mené mon fils moi-même pour goûter avec vous la joie que la Noce vous donnera. C'est un fils qui m'est d'autant plus cher, qu'il est unique. Je l'ai toujours élevé dans la vue d'en faire votre gendre, et je suis ravi qu'en épousant votre fille, il vous fasse part des grands biens que j'ai commencé d'amasser avec vous. Je m'acquitte par là de ce que je dois à notre vieille amitié, et meurs d'impatience que vous me donniez des nouvelles du Mariage. Comme mon fils n'est jamais sorti de Séville, ne vous étonnez point si vous ne le trouvez pas fait à l'usage de la Cour.

DOM PASCAL.

Avecque les leçons du révérend beau-père,

Avant qu'il soit très peu, je prétends bien m'y faire,

235   En province, on ne peut qu'être provincial.

DOM FERNAND.

Je suis content de vous.

DOM PASCAL.

Ah !

ISABELLE.

Quel original !

DOM FERNAND, continue à lire.

Il vous parlera d'une affaire fâcheuse qui est de la dernière importance pour lui. Je vous prie de l'y servir, en cas que vos soins lui soient nécessaires, et de ne point faire difficulté de lui donner l'argent dont il pourra avoir besoin.

DOM FERNAND.

C'est pour vous en tout temps une sûre ressource.

Employez mon crédit, servez-vous de ma bourse.

DOM PASCAL.

Trop d'honneur ; le Beau-père est un Homme obligeant,

240   Qui...

DOM FERNAND.

  Vous ne manquerez ni d'amis ni d'argent.

Il continue à lire.

Il vous porte des Lettres de Change pour la remise des vingt mille écus que vous m'avez fait toucher ici. Donnez-moi au plutôt de vos nouvelles, et me croyez toujours, Votre meilleur ami, Dom ALONSE d'AVALOS,

Que de bonté !

DOM PASCAL.

Voici les lettres de remise.

DOM FERNAND.

Sus, mon gendre, usez-en avec pleine franchise.

Quelle est donc cette affaire où je puis vous servir ?

DOM PASCAL.

C'est qu'un jour... Voyez-vous, l'honneur qu'on veut ravir,

245   Porte souvent si loin la chaleur qu'il inspire,

Que m'étant arrivé...

DOM FERNAND.

Quoi ?

GUZMAN.

Que lui va-t-il dire ?

DOM PASCAL.

Il est des gens hargneux, qui sur les moindres cas...

DOM FERNAND.

Expliquez-moi la chose.

DOM PASCAL.

Elle ne la vaut pas

D'ailleurs, l'heur de vous voir si fortement me touche,

250   Que sur toute autre chose il me ferme la bouche.

Ne parlons que de joie, et jusqu'au conjungo,

Laissez-moi, s'il vous plaît, m'en donner à gogo,

Point d'affaires en jeu que celle de la Noce.

À Isabelle.

Je vous promet au reste un superbe Carrosse,

255   Avec six Chevaux... Là, de ces Chevaux fringants...

Pour des jupes, des points, des coiffes, et des gants,

À foison tout cela.

ISABELLE.

Rien encor ne vous presse.

DOM PASCAL.

Non, dites-vous ; et moi je presserai sans cesse,

À moins que ce ne soit vous choquer, car mon coeur

260   A déjà fait pour vous un si grand fond d'ardeur...

DOM FERNAND.

Pour pouvoir promptement écrire à votre père,

Demain, à petit bruit, nous conclurons l'affaire.

Vos emplettes après se feront à loisir.

DOM PASCAL.

Me marier demain ! Vous me ferez plaisir.

265   J'ai naturellement quelques impatiences.

Qu'elle est belle !

ISABELLE.

Moi ?

DOM PASCAL.

Plus cent fois que tu ne penses,

Follette. Pardonnez, le style est familier ;

Mais quand le lendemain on doit se marier...

ISABELLE.

Non pas si tôt.

DOM PASCAL.

Beau-père, on remet la partie.

270   Des six Chevaux fringants veut-elle être nantie ?

Tout à l'heure, on en trouve à Madrid de tout faits.

On m'a bien défendu de prendre garde aux frais

Mon père a tant de bien, que pour être aimé d'elle,

Semer dix mille écus c'est une bagatelle.

275   J'ai quelque diamants qui nous mèneront loin.

DOM FERNAND.

Vous pouvez disposer de ma bourse au besoin

Je vous l'ai déjà dit. Quant à l'hymen...

ISABELLE.

Mon père,

Vous voulez bien qu'au moins nous attendions mon frère.

DOM PASCAL.

Quoi, ce frère indien, Dom Lope, qu'autrefois

280   L'Amour fit décamper ? S‘il ne vient de six mois ?

Le terme serait long.

ISABELLE.

Pas tant qu'il dût détruire...

DOM PASCAL.

De tout en arrivant je me suis fait instruire.

On vous fait de ce fils espérer le retour ?

DOM FERNAND.

Nous le verrons sans doute avant la fin du jour,

285   Il doit être à Madrid.

DOM PASCAL.

Dom Lope ?

DOM FERNAND.

  Ainsi, mon gendre,

Soyez sûr que demain, sans davantage attendre...

ISABELLE.

Eh, mon père, daignez m'accorder quelques jours.

DOM FERNAND.

L'insensée !

DOM PASCAL.

Il me faut mettre sur mes atours,

Et pour me façonner aller voir quelque Belle.

290   Béatrix de Guzman, j'ai des Lettres pour elle.

Inès de Vélasco, je la dois voir aussi.

DOM FERNAND.

Non, mon gendre, il est bon que vous restiez ici ;

La Noce pour demain. Quand vous en serez quitte,

Je prétends vous mener partout faire visite.

DOM PASCAL.

295   Volontiers, c'est le mieux d'être produit par vous.

ISABELLE.

Mon père.

DOM FERNAND.

Quoi, tu veux le perdre pour époux ?

Inès et Béatrix, je n'ai rien à t'apprendre.

S'il en voit une, adieu. Çà, qu'on songe à mon Gendre ;

Qu'on aille donner ordre à son appartement.

300   Ma fille, ayez-y l'oeil vous-même, promptement,

Que tout soit propre.

ISABELLE, à Béatrix.

Hélas que je suis malheureuse !

BÉATRIX.

Le plus grand des malheurs, c'est celui d'être gueuse.

GUZMAN, à Béatrix.

La Béatrix pour moi ne sent-elle encor rien ?

BÉATRIX.

Tout vient avec le temps, laisse faire.

GUZMAN.

Fort bien.

SCÈNE V.
Dom Fernand, Guzman, Béatrix.

DOM PASCAL.

305   À ne vous rien cacher, votre Infante Isabelle,

Beau-père, est d'une humeur grandement telle quelle.

Elle n'a qu'à parler, si je ne lui plais pas.

Le bien, vous le savez, est un puissant appas,

Je trouverai partout des Femmes à revendre.

310   C'est par pure amitié...

DOM FERNAND.

  Je le sais bien, mon gendre.

Quoi qu'Isabelle dise, elle sait comme moi

L'honneur qu'elle reçoit à vous donner sa foi ;

Mais souvent par pudeur une fille bien née

Parle de reculer le jour de l'hyménée ;

315   La grimace sied bien à son sexe.

DOM PASCAL.

  Demain,

Je me tiendrai donc prêt à lui donner la main.

Si je la trouve encor d'humeur contrariante,

Bonsoir et bonne nuit.

DOM FERNAND.

Elle en sera contente,

J'en réponds. Cependant vous voulez acheter ?

320   Quelle somme faut-il que j'aille vous compter ?

DOM PASCAL.

Je crois n'avoir besoin que de cinq cents Pistoles.

DOM FERNAND.

Au moins ne faites pas de dépenses frivoles.

DOM PASCAL.

Eh, Beau-père, il fera de l'argent après nous.

J'irai faire tantôt emplette de bijoux,

325   Je m'y connais. J'en veux régaler votre fille.

C'est l'ornement du Sexe, il aime ce qui brille.

DOM FERNAND.

Venez donc pour cela jusqu'en mon cabinet.

DOM PASCAL.

Je vous suis, laissez-moi parlez à ce valet,

J'ai quelque ordre à donner.

DOM FERNAND.

Coupez, taillez en maître,

330   Vous pouvez tout.

SCÈNE VI.
Dom Pascal, Guzman.

DOM PASCAL.

Guzman.

GUZMAN.

  Cela ne peut mieux être.

Si le vrai Dom César dont vous volez le nom,

N'arrive point sitôt, demain, c'est tout de bon,

Je vous tiens marié.

DOM PASCAL.

La rencontre est heureuse.

GUZMAN.

Que ne répondiez-vous sur l'affaire fâcheuse,

335   Dont votre passeport fait mention ?

DOM PASCAL.

  Suffit

Que je m'en suis tiré.

GUZMAN.

Tenez bon, tout vous rit.

Arriver à minuit dans une Hôtellerie,

N'y trouver qu'une Chambre, et grande gueuserie,

Coucher sans vous rien dire où couche un Cavalier,

340   Lui, partir avant vous, et si fort s'oublier

Qu'au lieu de sa Valise il fait prendre la vôtre.

DOM PASCAL.

Il pouvait s'y tromper ; qui fit l'une, a fait l'autre.

Toi-même ne connus l'échange que le soir.

Sans argent, nous cherchions le moyen d'en avoir,

345   Le voilà tout trouvé.

GUZMAN.

  Mais si, comme il peut être,

Quelqu'un pour Dom Pascal vous allait reconnaître ?

DOM PASCAL.

Va c'est si rarement que je viens à Madrid,

Qu'à moins de Dom César, je tiens la pie au nid.     [7]

Moyennant ce que j'ai trouvé dans la valise,

350   Je passe ici pour lui, Dom Fernand me courtise,

Et craint tant que de moi je n'ose disposer,

Qu'au besoin pour sa fille il voudrait m'épouser.

GUZMAN.

Je crois de votre humeur qu'elle a pris de l'ombrage.

Vous avez je ne sais quel diable de langage.

DOM PASCAL.

355   C'est par là que je plais, on me cherche partout.

GUZMAN.

Bon pour rire, mais quand un hymen se résout...

DOM PASCAL.

J'en ai pris l'habitude, et ne m'en puis défaire.

Il s'agit d'attraper les écus du beau-père.

Si Dom César ici me vient prendre sans vert,     [8]

360   Ce que j'aurai touché sera mis à couvert,

J'aurai bientôt alors disparu. Va m'attendre

Dans ce petit Logis qu'exprès tu m'as fait prendre

La fourbe va trop bien pour ne pas l'achever ;

Quand je serai garni, j'irai te retrouver.

ACTE II

SCÈNE PREMIÈRE.
Dom César, Carlin.

DOM CÉSAR.

365   Il n'était point connu dans cette hôtellerie ?

CARLIN.

Non, j'ai su seulement du valet d'écurie,

Qu'ayant jusques au jour dormi fort en repos,

Il s'était fait montrer la route de Burgos.     [9]

Je m'y rends au plus vite, et dans cette entreprise

370   Me servant des billets trouvés dans sa valise,

Qui tous sont adressés à Dom Pascal Giron,

Je m'informe avec soin si l'on connaît ce nom.

Ma recherche n'est pas tout à fait inutile.

J'apprends que Dom Pascal est natif de la ville,

375   Et que depuis deux mois et plus qu'on ne l'a vu,

Aucun n'a découvert ce qu'il est devenu.

DOM CÉSAR.

Je n'en suis guère mieux, ne sachant où le prendre

Jamais si lourdement a-t-on pu se méprendre ?

Avoir changé de Malle en ce gîte maudit,

380   Et n'en connaître rien que le soir à Madrid !

CARLIN.

À moins que de l'ouvrir, dites-moi, comment diable

L'aurais-je pu connaître ? Elle est toute semblable.

Voilà ce que nous vaut l'ardeur de votre amour.

Vous nous faites partir une heure avant le jour.

385   Sans savoir que la place avec vous était prise,

J'entre dans votre chambre, et trouve une valise.

Croyant que l'autre lit n'était point occupé,

Je prends sans rien choisir ; qui ne s'y fût trompé ?

Vous deviez m'avertir que vous aviez un Hôte.

DOM CÉSAR.

390   Blâme mon imprudence, elle amoindrit ta faute.

La nuit s'avançait fort, lorsqu'on me vient prier

De souffrir qu'en ma chambre on couche un cavalier.

Je sais qu'elle est unique en cette Hôtellerie,

Ma joie est d'obliger, et j'entends qu'on me prie.

395   Pouvais-je au Survenant refuser l'autre Lit ?

CARLIN.

Ce voyageur nocturne a joué là d'esprit.

Fait à trouver son compte aux tours de passe-passe,

Sans doute il a changé nos valises de place.

DOM CÉSAR.

Mais puisqu'il n'est parti que longtemps après nous...

CARLIN.

400   Eh, Monsieur, il est tant de ces adroits filous,

Qui toujours pour le monde observant des mesures,

Tournent sur le hasard toutes leurs aventures.

Celui-ci, m'a-t-on dit, est des plus rusés,

Malaisé, si jamais il fut des malaisés.

405   Il a mangé son fait, et comme il ne subsiste     [10]

Que par le don qu'il a de n'être pas fort triste,

S'introduisant partout, partout faisant fracas,

Quand il trouve à duper, il ne s'épargne pas.

DOM CÉSAR.

De tout ce que je perds par ce bizarre échange,

410   Je ne regrette rien que mes lettres de change.

À Séville d'abord j'ai mandé l'accident.

CARLIN.

On vous traitera de jeune, d'imprudent.

DOM CÉSAR.

Il est vrai qu'il est peu de méprises semblables.

CARLIN.

Mais au seul Dom Fernand ces Lettres sont payables,

415   À moins qu'il ne les signe, on n'en peut profiter.

L'avez-vous vu ?

DOM CÉSAR.

Non.

CARLIN.

C'est assez mal débuter.

Quoi, vous, l'époux futur de sa fille Isabelle,

Vous n'allez point chez lui ? La méthode est nouvelle.

Vous veniez cependant tout échauffé d'amour.

DOM CÉSAR.

420   J'ai voulu pour les voir attendre ton retour.

CARLIN.

Et qu'avez-vous donc fait depuis votre arrivée ?

DOM CÉSAR.

J'ai rêvé.

CARLIN.

La douceur est assez bien trouvée.

En Auberge ! Personne en ce lieu de repos

Ne sait que vous soyez Dom César d'Avalos.

DOM CÉSAR.

425   La mort de Dom Fabrique à me cacher m'engage.

Personne dans Madrid ne connaît mon visage,

Et quelque fort appui qu'on m'y doive prêter,

Si j'avais dit mon nom, on pourrait m'arrêter.

Avant que je l'avoue, il est bon que mon père

430   Ait avec la partie accommodé l'affaire,

En tous cas, force amis doivent agir pour moi,     [11]

S'il faut solliciter ma grâce auprès du Roi.

CARLIN.

Mais Enrique est ici qui peut vous reconnaître.

Vous êtes mal ensemble, et s'il vous voit paraître...

DOM CÉSAR.

435   Enrique a de l'honneur, je n'en dois craindre rien.

Quand il saurait l'affaire, il en userait bien ;

L'estime est entre nous plus forte que la haine.

J'avais cru ce matin ma précaution vaine ;

Un Homme qui de près m'est venu regarder,

440   Surpris de ma rencontre, a voulu m'aborder.

J'ai reculé pour être en état de défense,

S'il prétendait user de quelque violence,

Et ne comprenant rien à tout ce qu'il m'a dit,

J'ai cessé d'écouter.

CARLIN.

Rencontres de Madrid.

DOM CÉSAR.

445   Ah, Carlin, qu'il en est quelquefois d'agréables ?

Si tu savais...

CARLIN.

Quoi ?

DOM CÉSAR.

Mais...

CARLIN.

Et de par tous les Diables,

Contez-moi sans prélude...

DOM CÉSAR.

Ah, j'en suis enchanté.

C'est... Imagine-toi la plus rare beauté.

Un teint, des yeux, la bouche...

CARLIN.

Et quelle est cette belle ?

DOM CÉSAR.

450   Je ne sais.

CARLIN.

N'ose-t-on que la regarder ?

DOM CÉSAR.

  Elle ?

Nous nous sommes parlé.

CARLIN.

Faites-moi donc savoir...

DOM CÉSAR.

Le jour de ton départ me promenant le soir,

J'aperçois un brutal qui chagrinait deux dames.

Moi, l'ennemi mortel des procédés infâmes,

455   Je m'avance, et d'abord...

CARLIN.

  J'entends, Flamberge au vent.     [12]

DOM CÉSAR.

Tu l'as dit ; mon brutal prend soudain le devant,

Gagne au pied. Je m'approche, et vois en l'une d'elles     [13]

Un si brillant amas de grâces naturelles,

Que tout mon coeur charmé, dès ce premier moment,

460   Malgré moi prend pour elle un tendre engagement.

Elle y répond d'un air attirant, mais modeste.

La nuit au lendemain fait remettre le reste.

Tous les soirs je la vois, sans qu'il me soit permis

De la suivre, autrement nous sommes ennemis.

465   Ainsi je meurs d'amour, et j'ignore qui j'aime.

CARLIN.

La verrez-vous ce soir ?

DOM CÉSAR.

Oui, toujours au lieu même.

CARLIN.

C'est assez, laissez-moi, Monsieur la déterrer.

DOM CÉSAR.

Elle s'en fâcherait.

CARLIN.

Quoi, toujours soupirer,

Sans connaître l'objet que votre amour oblige !

DOM CÉSAR.

470   Je crains trop...

CARLIN.

  Laissez-moi la déterrer, vous dis-je ;

Tout n'en ira que mieux. Revenons sur nos pas.

Votre Épouse Isabelle, et Dom Fernand Vargas,

À quand les voir ?

DOM CÉSAR.

À quand ? Plus pour moi d'Isabelle.

CARLIN.

Et si votre inconnue était quelque donzelle...

475   Là, qui selon le cas fût d'accommodement ?

DOM CÉSAR.

Ah, parle avec respect d'un objet si charmant.

C'est une modestie à surprendre, un visage

Où l'honnêteté règne.

CARLIN.

Ah d'accord. Elle est sage,

C'est la même pudeur, mais quel qu'en soit l'appas,

480   Nous sommes à Madrid, ne vous y fiez pas.

Il est ici, Monsieur, de terribles sucrées.     [14]

DOM CÉSAR.

Les choses ne sont pas si longtemps ignorées.

On se connaît enfin.

CARLIN.

Cependant, entre nous,

Vous êtes sans argent, grand embarras pour vous.

485   Rien ne vous eût manqué chez le futur Beau-père,

C'était un sûr recours ; il faut donner pour plaire.

Quel présent ferez-vous à votre aimable ?

DOM CÉSAR.

Moi ?

Point d'autre que celui de mon coeur, de ma foi.

Ce Diamant offert, pour en être le gage,

490   Lui tient lieu contre moi du plus terrible outrage.

Ma téméraire audace a pensé tout gâter.

CARLIN.

On recule souvent, dit-on, pour mieux sauter.

Mais on vous rit de loin. N'est-ce pas sa suivante ?

DOM CÉSAR.

Non, elle n'a jamais qu'une jeune parente,

495   Qui déjà mariée, accompagne ses pas.

CARLIN.

C'est à vous qu'on en veut. Comment on vous lorgne !

SCÈNE II.
Dom César, Béatrix, Carlin.

BÉATRIX.

Hélas !

Monsieur, quoi, c'est donc vous que le Ciel nous renvoie ?

CARLIN.

Peste, on vous court partout.

BÉATRIX.

Vous revoir ? Quelle joie !

Si j'osais...

CARLIN.

Là, Monsieur, bras dessus, bras dessous.

500   Voyez qu'on vous les rend.

BÉATRIX.

  Douze ans entiers sans vous !

DOM CÉSAR.

Elle est folle, Carlin.

BÉATRIX.

Je ne me sens point d'aise,

Monsieur.

CARLIN.

Au lieu de lui, veux-tu que je te baise ?

Me voilà prêt.

BÉATRIX.

Pourquoi faire tant le surpris ?

Vous ne connaissez plus la pauvre Béatrix ?

DOM CÉSAR.

505   Béatrix !

CARLIN, à Dom César.

  Comme on sait que nous sommes novices,

Pour nous donner leçon, d'abord des Béatrices.

Ma chère, fait-il sûr te voir dans ton Réduit ?

Nous sommes bonnes Gens, qui n'aimons point le bruit.

BÉATRIX.

Que dit cet insensé ?

CARLIN.

L'aventure est gaillarde.

BÉATRIX.

510   Allons, il ne faut point qu'ici je vous retarde.

Entrez ; on vous attend, Monsieur.

CARLIN.

Que n'entrez-vous ?

Le plaisir sera grand.

BÉATRIX.

Sans doute, et des plus doux.

CARLIN.

As-tu quelque Marquise à montrer à mon Maître ?

BÉATRIX.

Que veut-il dire ?

CARLIN.

Enfin tu crois donc le connaître ?

BÉATRIX.

515   Si je le connais ? Moi, qui dans ses feux secrets,

Sitôt qu'on l'accusait, prenais ses intérêts ?

Il n'est donc pas Dom Lope.

CARLIN.

Il faut ici se rendre,

Monsieur Dom Lope, on sait pour qui l'on doit vous prendre.

BÉATRIX.

S'il m'en eût voulu croire, il se fût bien gardé

520   D'épouser... Mais l'amour l'avait trop possédé.

Tout est bien comme il est, n'importe.

DOM CÉSAR.

Adieu, la belle.

Viens Carlin.

BÉATRIX.

Craignez-vous d'entrer ? Plus de querelle,

Le bonhomme est sans fiel, il vous pardonne tout.

DOM CÉSAR.

Va, tu rêves.

BÉATRIX.

Son père en viendra mieux à bout !

525   Je m'en vais l'avertir.

SCÈNE III.
Dom César, Carlin.

CARLIN.

  Monsieur, que vous en semble ?

DOM CÉSAR.

Il faut qu'elle ait connu quelqu'un qui me ressemble.

Celui qui m'a tantôt dans la rue arrêté,

M'en avoir dit autant, si je l'eusse écouté.

CARLIN.

C'est de quoi vous cacher, si par quelque pratique

530   On poursuivait ici la mort de Dom Fabrique.

Vous pourriez de Dom Lope alors prendre le nom,

N'être plus Dom César.

DOM CÉSAR.

Et nous en croirait-on ?

Un mensonge aisément toujours se développe.

Par où justifier que je serais Dom Lope ?

535   D'où ? De quelle naissance ?

CARLIN.

  On pouvait le savoir,

Béatrix eût parlé.

DOM CÉSAR.

Que de joie à me voir ?

CARLIN.

Pour moi, j'ai cru d'abord, comme ici c'est la mode,

Que cette Béatrix était d'humeur commode,

Et que pour vous rentrer par un air ingénu,

540   Elle feignait exprès de vous avoir connu.

C'est ainsi, m'a-t-on dit, lorsque les gens s'y fient,

Que celles du métier à Madrid négocient.     [15]

Elles sentent de loin un provincial. Mais

Je crois qu'on vous en veut encor sur de nouveaux frais.

DOM CÉSAR.

545   Quel est ce bon vieillard ?

SCÈNE IV.
Dom Fernand, Dom César, Carlin.

DOM FERNAND.

Ah quel bonheur !

DOM CÉSAR.

  De grâce,

Monsieur.

DOM FERNAND.

Il se peut donc qu'enfin je vous embrasse !

CARLIN.

Voici bien le meilleur.

DOM FERNAND.

Vous n'êtes point changé.

DOM CÉSAR.

De votre accueil, Monsieur, je me tiens obligé ;

Mais bien d'autres que moi s'en laisseraient confondre.

550   Ne vous connaissant pas, que puis-je vous répondre ?

DOM FERNAND.

Quoi, pour me retrouver avec des cheveux gris,

Vous pourriez ne me plus reconnaître ? Mon fils,

Ouvrez les yeux.

CARLIN.

Son fils ! Morbleu, la bonne affaire !

Faut-il tant barguigner à connaître son père ?     [16]

555   Répondez à Nature.

DOM FERNAND.

  Il est vrai, j'eus pour vous,

Quand vous prîtes la fuite, un peu trop de courroux ;

Il m'en a bien coûté des larmes ; sans reproche,

J'en pleure encor.

CARLIN.

Voilà pour fendre un coeur de roche.

Ah, Monsieur, votre fils m'avait toujours bien dit

560   Que vous étiez un père aussi tendre... Il suffit ;

Le sang...

DOM CÉSAR.

Que vas-tu dire ?

CARLIN, bas à Dom César.

Acceptez-le pour père.

Vous aimez, en aimant l'argent est nécessaire,

Il vous en fournira.

DOM FERNAND.

Que n'ai-je point souffert,

Tant que de votre sort je n'ai rien découvert ?

565   Allâtes-vous d'abord aux Indes ?

CARLIN.

  Bon voyage,

Dites oui.

DOM CÉSAR.

Non, monsieur, j'ai respect pour votre âge,

Et ne puis consentir à vous tromper. Je viens...

CARLIN.

Nous avons vu, Monsieur, de drôles d'Indiens.

DOM FERNAND.

Vos Lettres de Goa me rendirent la vie.

570   Les voyant, les lisant, que j'eus l'âme ravie !

Je vous avais cru mort.

CARLIN.

Le voilà bien vivant.

DOM FERNAND.

Mais, mon fils dites-moi...

DOM CÉSAR.

Sans aller plus avant,

Le nom de votre fils aurait de quoi me plaire,

Mais...

CARLIN.

Quoi, vous n'êtes pas le fils de votre père ?

575   Vous vous moquez.

DOM CÉSAR.

  En vain on veut vous éblouir.

DOM FERNAND.

Moi, je ne serais pas son père ?

CARLIN.

À vous ouïr,

La chose est sûre, il est votre fils, on le nomme...

DOM FERNAND.

Dom Lope.

CARLIN.

Oui, justement. Monsieur est honnête homme.

Pourquoi de son accueil faire si peu de cas ?

580   S'il n'était votre père, il ne le dirait pas.

À Dom Fernand.

Je sais ce qui le tient, que rien ne vous tourmente.

DOM FERNAND.

Il m'a trompé peut-être, et sa femme est vivante.

CARLIN.

Sa femme...

DOM CÉSAR.

Quelle Femme ? As-tu perdu l'esprit ?

CARLIN, à Dom Fernand.

Ne vous étonnez point de tout ce qu'il vous dit.

585   Revenant de Goa, nous avons eu du pire.

La tempête a longtemps battu notre navire.

Mon Maître a cru trois fois être englouti de l'eau,

Et la peur a si bien desséché son cerveau,

Que tombant par la fièvre en certaine humeur noire,

590   Il en est demeuré tout perclus de mémoire.

Voyages, villes, gens, rien ne s'imprime.

DOM FERNAND.

Hélas !

CARLIN.

Le plus souvent moi-même il ne me connaît pas.

Parlez-lui de la Mer, des choses qu'il a vues,

S'il répond, vous diriez qu'il est tombé des nues,

595   Point de réminiscence.

DOM FERNAND.

  À quoi l'homme est sujet !

Mon fils consolez-vous.

CARLIN.

C'est votre fils tout fait.

Dans Goa (sa mémoire était alors entière)

Il m'a dit mille fois que vous étiez son père.

Un homme entretaillé, sec, le visage frais.     [17]

DOM CÉSAR.

600   As-tu donc entrepris de ne finir jamais ?

SCÈNE V.
Dom Fernand, Dom César, Isabelle, Béatrix, Carlin.

BÉATRIX à Isabelle, lui montrant Dom César.

Vous avais-je pas dit qu'il avait bonne mine ?

ISABELLE.

Que vois-je ?

DOM FERNAND.

Viens, ma fille.

DOM CÉSAR.

Ah, Carlin.

CARLIN.

Je devine,

Monsieur, la Soeur vous plaît.

DOM FERNAND.

Le moment est venu.

Tu vois enfin ce frère à tes yeux inconnu.

ISABELLE, à Béatrix.

605   C'est celui dont tantôt nous parlions.

BÉATRIX.

Quoi ?

ISABELLE.

  Lui-même.

DOM CÉSAR.

Carlin, c'est la Beauté que je t'ai dit que j'aime.

Que le destin m'est doux !

ISABELLE.

Que le sort m'est cruel !

CARLIN.

Vite, l'embrassement doit être mutuel,

Avancez. Voyez-vous comme Nature opère.

DOM CÉSAR.

610   Quoi, vous êtes ma Soeur ?

ISABELLE.

  Quoi, vous êtes mon frère ?

DOM FERNAND.

La mémoire peut-être un jour lui reviendra.

CARLIN.

Sans doute, avec le temps il se reconnaîtra.

Débarquant à Cadix, c'était bien autre chose,

Là, d'une potion il prit certaine dose,

615   Qui dégageant le nez... Je crois qu'il serait bon     [18]

De lui faire souvent humecter le poumon ;

Car on tient...

DOM FERNAND.

Nous ferons tout ce qu'il faudra faire.

À Dom César.

Et bien ?

DOM PASCAL.

Je n'ose encor vous appeler mon père,

Tant le trouble stupide où vous m'avez surpris

620   Me fait peu mériter le nom de votre fils.

J'eusse écouté le sang, et cru son témoignage,

Sans la noire vapeur d'un importun nuage,

Qui me cachant vos traits, m'a fait tenir suspect

Ce que pour vous d'abord j'ai senti de respect.

625   Cet oubli malgré moi de temps en temps m'arrive,

Je me fais des Objets une image tardive,

Mais enfin cela passe, et mes égarements

Me laissent à moi-même après quelques moments.

DOM FERNAND.

Comme cet accident provient de maladie,

630   Il sera bien fâcheux, si l'on n'y remédie.

Plus qu'en tout autre lieu sur mille maux divers

Nous avons à Madrid des Médecins experts

Nous les assemblerons.

DOM CÉSAR.

Hélas ! Chacun raisonne

Selon...

CARLIN.

Surtout, Monsieur, la sueur vous est bonne,

635   Car vous avez le sang humide, intempéré.

DOM FERNAND.

Il a pour vous du zèle, et je lui sais bon gré.

CARLIN.

Monsieur, il est bon Maître, et l'on n'en trouve guère.

BÉATRIX, à Isabelle.

Vous soupirez ?

ISABELLE.

Hélas ! Faut-il qu'il soit mon frère ?

Car ne me parle plus de Dom César.

DOM FERNAND.

Enfin

640   J'aurais tort, si j'osais me plaindre du Destin.

Il ne manque plus rien, rien à ma joie. Et mon gendre ?

DOM CÉSAR.

Son gendre !

DOM FERNAND.

Il va sans doute être ravi d'apprendre...

BÉATRIX.

Pour faire un tour en Ville il ne fait que sortir.

DOM FERNAND.

Je crains qu'il ne visite, il fallait m'avertir.

645   Par lettres la partie est peut-être liée.

DOM CÉSAR.

Quoi, mon père, ma Soeur est-elle mariée ?

DOM FERNAND.

Non, et vous ne pouviez arriver plus au point.

DOM CÉSAR.

Ma Soeur mérite bien que...

DOM FERNAND.

Ne la flattez point.

Une fille à s'aimer n'est toujours que trop prête.

650   Entrons, mon fils, je veux vous parler tête à tête.

Depuis votre départ j'ai sur quoi m'expliquer.

DOM CÉSAR, à Isabelle.

Ma Soeur, au rendez-vous il vous faudra manquer.

ISABELLE.

Que direz-vous de moi ? Ma honte en est extrême.

DOM CÉSAR.

Aimez-moi seulement autant que je vous aime.

SCÈNE VI.
Carlin, Béatrix.

CARLIN.

655   Écoute.

BÉATRIX.

Qu'est-ce ?

CARLIN.

  Enfin, ma chère Béatrix,

Comment sommes-nous ?

BÉATRIX.

Eh, comme tu sais.

CARLIN.

Tu ris ;

Mais quand on doit s'aimer, l'étoile étant fort prompte,

D'abord que l'on se voit, on se sent.

BÉATRIX.

À ce compte,

Tu m'aimerais un peu.

CARLIN.

Tout franc, cela va bien.

660   Le moyen que pour toi je ne sentisse rien ?

Mon Maître en raisonnant sur ce qui te regarde,

M'a parlé mille fois de ton humeur gaillarde.

Tu ne haïssais pas qu'il t'en voulût conter ?

BÉATRIX.

Les jeunes gens toujours aiment à coqueter.

665   Il faut bien avec eux entendre raillerie.

CARLIN.

Que diable ferait-on sans la friponnerie ?

Il en faut bien. Je sais que tu lui plaisais tant,

Que les soirs dans ta Chambre, en tout honneur s'entend...

BÉATRIX.

Oh, quoi qu'il m'eût offert, comme j'aime la gloire,

670   À moins que de l'honneur...

CARLIN.

  Vraiment, il le faut croire.

Pour avoir quelquefois la nuit des rendez-vous...

BÉATRIX.

Mais la petite soeur était avecque nous.

CARLIN.

Je le sais.

BÉATRIX.

C'était plus qu'avoir la porte ouverte,

Dès l'âge de trois ans elle avait l'oeil alerte.

CARLIN.

675   Voyez un peu.

BÉATRIX.

  Jamais rien que de bienséant ;

Pour des paroles, passe ; autre chose, néant.

CARLIN.

Ce que c'est que d'avoir de la conduite !

BÉATRIX.

Dame !

C'est le tout.

CARLIN.

Mais dis-moi, mon maître avait pris femme ;

C'est par là que tout jeune il s'était décrié.     [19]

680   Je n'ai jamais bien su comme il s'était marié.

BÉATRIX.

Avec certaine fille il eut intelligence,

Belle, mais mal en biens, de même qu'en naissance ;

On la nommait Jacinte. Il la voyait souvent,

Parlait de l'épouser, son père en eut le vent.

685   Il pesta, fulmina, lui défendit sa vue,

Et voyant par le temps sa passion accrue,

Pour la mettre où son fils ne la pût retrouver,

Il résolut enfin de la faire enlever.

Mais ayant eu sur l'heure avis du stratagème,

690   Le fils prévint le père, et l'enleva lui-même,

Et prenant ce qu'il pût d'argent et de bijoux,

Par une prompte fuite évita son courroux.

Pour courir après eux, quelque soin qu'on pût prendre,

Autant de pas perdus, on n'en put rien apprendre,

695   Tant que Dom Lope enfin après plus de dix ans

Manda qu'il était Veuf, et n'avait point d'Enfants ;

Qu'il s'était à Goa par un peu d'industrie,

Fait un fonds assez grand pour y passer sa vie,

Et qu'il s'y résolvait, si son père irrité

700   Gardait toujours pour lui même sévérité.

De son éloignement voilà ce qui fut cause.

CARLIN.

Il m'avait, à peu près, conté la même chose ;

Mais ma foi, je doutais s'il fallait qu'on le crût.

BÉATRIX.

Il aimait bien sa Femme ?

CARLIN.

Ah !

BÉATRIX.

Quand elle mourut,

705   Quelle angoisse !

CARLIN.

  Vois-tu, c'étaient de grosses larmes.

BÉATRIX.

Il pouvait la pleurer, elle avait bien des charmes.

Des yeux perçants, un air à n'en point revenir.

CARLIN.

De grande taille.

BÉATRIX.

Autant qu'il m'en peut souvenir,

Elle était médiocre.

CARLIN.

Il est vrai, mais bien prise.

710   L'air fait tout, c'est par l'air que la taille est de mise.

BÉATRIX.

Et Sganarelle ?

CARLIN.

Et bien ?

BÉATRIX.

L'a t-on ramené ?

CARLIN.

Quoi ?

Sganarelle ?

BÉATRIX.

Il était à ton Maître avant toi.

CARLIN.

Ah, j'entends ; il peut bien ne se pas laisser prendre ;

Sinon, point de quartier, mon Maître le fait pendre.

715   Il l'a volé.

BÉATRIX.

  Volé ! Qui l'aurait cru de lui ?

CARLIN.

Son procès est tout fait, qu'on l'attrape aujourd'hui,

Demain pendu.

BÉATRIX.

C'était la fidélité même,

Quand il était ici. Comme on change !

CARLIN.

Un teint blême

Tel qu'il l'avait, est bien sujet à caution.

BÉATRIX.

720   Il ne l'avait pas tant.

CARLIN.

  Adieu, ma passion,

Ma Béatrix, mon tout, tu m'aimeras ?

BÉATRIX.

Peut-être.

CARLIN.

J'enrage qu'il me faille aller joindre mon maître ;

Mais il m'étrillerait, si je tardais.

BÉATRIX.

Entrons.

CARLIN.

Mon coeur est tout à toi, sotte.

BÉATRIX.

Nous le verrons.

ACTE III

SCÈNE PREMIÈRE.
Dom Fernand, Dom César.

DOM FERNAND.

725   N'y pensons plus, mon fils, ces choses sont passées ;

Qu'entre nous à jamais elles soient effacées.

Le brusque entêtement qui vous fit marier,

Fut un coup de jeune homme, il le faut oublier,

Et songer seulement à bien goûter la joie

730   Qu'après de longs chagrins le Ciel par vous m'envoie.

Je vous aime, agissez avec moi comme un fils

À qui tout ce que j'ai de fortune est acquis.

Je veux avant ma mort pourvoir à ma Famille.

Je ne suis déjà plus en peine pour ma fille,

735   Ce soir pour son hymen on doit tout arrêter.

DOM CÉSAR.

Mon père, il serait bon de ne se point hâter,

Vous avez du bien.

DOM FERNAND.

Oui, mais non pas pour prétendre

Celui que mon bonheur m'a fait trouver pour gendre.

Il est riche au-delà de tout ce qu'on en croit.

740   Je sais depuis dix ans...

DOM CÉSAR.

  Quelque riche qu'il soit,

Si j'osais proposer un Ami que j'estime,

Le choix vous semblerait peut-être légitime.

Quand il n'aurait de bien que ce que je connais,

Cela va loin. De taille il est fait comme moi,

745   Et si ma Soeur savait tout ce qui s'en publie...

DOM FERNAND.

Qu'elle n'en sache rien, mon fils, je vous en prie.

Son coeur a déjà pris je ne sais quels dégoûts

Pour celui que mon choix lui donne pour époux.

Ils pourraient s'augmenter en lui parlant d'un autre.

DOM CÉSAR.

750   Je dois soumettre ici mon sentiment au Vôtre ;

Mais si le mariage est souvent sans douceur,

Vous hasardez beaucoup, en contraignant ma Soeur.

Le désordre est à craindre où l'époux ne peut plaire.

DOM FERNAND.

Je sais ce qu'il lui faut, qu'elle me laisse faire.

755   Si mon gendre n'est pas tout à fait sérieux,

S'il a l'humeur trop gaie, il n'en vaudra que mieux.

Les choses sont au point qu'on ne s'en peut défendre,

J'ai donné ma parole, et ne puis la reprendre.

C'est sur quoi je voulais vous parler en secret.

760   Vous avez l'esprit doux, insinuant, discret.

Conférez avec elle, et sur cet Hyménée

Dites-lui ce que doit une fille bien née.

Elle vous en croira.

DOM CÉSAR.

Reposez-vous sur moi.

J'appuierai vos desseins autant que je le dois,

765   Et n'épargnerai rien pour vous faire connaître,

Qu'aimé par vous en fils, je mérite de l'être

DOM FERNAND.

C'est là ce que mon coeur du vôtre s'est promis.

Cependant il nous faut assembler vos Amis.

Ah, qu'en vous embrassant Dom Sanche aura de joie !

770   Dom Pedre...

DOM CÉSAR.

  Il ne faut pas encor que je les voie,

À moins qu'on prenne soin de m'en entretenir.

À peine de leurs noms je puis me souvenir,

Et je crois qu'il serait à propos pour ma gloire

De cacher quelque temps ma perte de mémoire.

DOM FERNAND.

775   Dix ans hors de Madrid passés sans revenir,

Ont pu les éloigner de votre souvenir ;

Mais au moins je croirais que les choses récentes...

DOM CÉSAR.

J'ai peine à m'en tenir les images présentes.

DOM FERNAND.

Quoi, ce qui dans Goa depuis peu s'est passé,

780   Ce que vous avez vu...

DOM CÉSAR.

  C'est autant d'effacé.

Je sais confusément que Goa...

DOM FERNAND.

Belle Ville,

Fort grande.

DOM CÉSAR.

Oui, spacieuse, en habitants fertile,

Où qui veut s'employer, trouve aisément parti.

DOM FERNAND.

Je n'avais pas trente ans lorsque j'en suis sorti.

785   Vous remettez-vous point le Château de Garde.

DOM CÉSAR.

Ne me demandez rien de ce qui le regarde.

Si le discours vous plaît, Carlin qui vient à nous

En pourra mieux que moi raisonner avec vous.

SCÈNE II.
Dom Fernand, Dom César, Carlin.

DOM CÉSAR, bas à Carlin.

Tiens ferme, s'il le faut, et...

CARLIN, à Dom César.

J'ai bonne cervelle.

DOM FERNAND.

790   À propos de Carlin, dites-moi, Sganarelle,

Qu'en est-il ?

DOM CÉSAR.

Sganarelle ?

DOM FERNAND.

Oui, vous en faisiez cas.

Qu'en avez-vous fait ?

DOM CÉSAR.

Moi ? Je ne le connais pas.

CARLIN, à Dom Fernand.

Il ne le connaît pas !

DOM CÉSAR.

Non.

CARLIN, à Dom Fernand.

Monsieur quel dommage ?

À Dom César.

Quoi, ce diable d'escroc, ce renverse-ménage,     [20]

795   Qu'en partant de Madrid pour venir à Goa,

Vous aviez amené comme un bon valet ?

DOM CÉSAR.

Ah,

Je sais. Tu l'as connu, Carlin ?

CARLIN.

Il me le semble.

Nous vous avons servi cinq ou six mois ensemble.

DOM FERNAND.

Qu'est-il devenu ?

CARLIN.

Lui ? Vous ne le verrez plus.

800   Le Coquin à mon Maître a volé mille écus.

DOM FERNAND.

Le Pendard ! Mille écus !

CARLIN.

Oh, s'il est pris, je pense

Qu'il fera le pendard au bout d'une potence ;

En bon argent de mise et de poids, tout autant,

Mille écus.

DOM CÉSAR.

Je n'avais que cela de comptant.

DOM FERNAND.

805   L'accident est fâcheux ; quand à sa seule adresse

On doit le peu qu'on a, la moindre perte blesse.

Il vous sera resté quelques effets ?

CARLIN.

Vraiment.

Mon maître a fait son compte aux indes grassement.

Vous verrez apporter dans quelques jours... La peste !

810   En matière d'Enfants vous l'entendez de reste.

Vous avez fait un fils aussi fin... Croyez-moi,

Monsieur, qu'un Sot et lui ce sont deux.

DOM FERNAND.

Comme toi.

À ta mine...

CARLIN.

Il est vrai, qu'à moins qu'on ne soit bête,

Quand on a vu Goa l'esprit...

DOM FERNAND.

On s'en entête,

815   Je ne l'ai pu quitter qu'avec peine.

DOM CÉSAR.

  Sans vous

J'y serais demeuré, le séjour m'était doux,

Je n'y manquais de rien.

DOM FERNAND.

Pour vous mettre à votre aise,

Et faire que Madrid après Goa vous plaise ;

Je veux vous marier.

DOM CÉSAR.

Ce doit m'être une loi,

820   Que ce qu'il vous plaira de résoudre de moi.

Disposez de ma main ; si jamais je la donne,

Je prétends que l'amour par vous seul en ordonne,

Et fais de votre aveu dépendre mon destin.

DOM FERNAND.

On trouve Elvire aimable, elle est fort riche.

DOM CÉSAR.

Enfin

825   Vous contenter, vous plaire, est tout ce qui m'importe.

DOM FERNAND.

Mais il faudra prouver que votre femme est morte.

N'en apportez-vous pas quelque attestation ?

CARLIN, à Dom Fernand.

Il l'a ; mais pardonnez à son affliction.

Vous avez réveillé la douleur sans son âme.

830   La pauvre défunte ! Ah ! Monsieur, la brave femme !

Belle comme le jour, douce comme un agneau,

Franchement, c'est dommage.

DOM CÉSAR.

Elle est dans le tombeau,

Hélas !

CARLIN.

Depuis deux ans la pleurer c'est sa gloire.

DOM FERNAND.

Comment s'en souvient-il, s'il n'a point de mémoire ?

CARLIN.

835   Ah, Monsieur, une femme est un mal d'embarras

Qui tient comme le Diable, on ne s'en défait pas.

Il n'est oubli qui tienne, il faut que l'on y songe.

DOM FERNAND.

Tire-le, si tu peux, du chagrin qui le ronge,

Je te laisse avec lui.

DOM CÉSAR.

Mon père, c'en est fait.

840   D'un tendre souvenir c'est le dernier effet ;

N'en appréhendez rien.

DOM FERNAND.

Tâchez donc, je vous prie,

D'obtenir qu'au plutôt votre soeur se marie.

Je vais vous l'envoyer.

DOM CÉSAR.

Soyez sûr de mes soins.

DOM FERNAND.

C'est assez.

DOM CÉSAR.

Les effets en seront les témoins.

SCÈNE III.
Dom César, Carlin.

CARLIN.

845   Ma foi, la pièce est drôle.

DOM CÉSAR.

  Et l'incident bizarre.

Des traits si ressemblants sont une chose rare.

J'ai d'abord comme folle écouté Béatrix,

Mais, Carlin, ce Vieillard me prendre pour son Fils ?

CARLIN.

Profitons du bon temps que le hasard nous donne,

850   Si je ne suis trompé, Monsieur, l'Auberge est bonne.

Pouvions-nous mieux choisir ?

DOM CÉSAR.

Je m'en trouve fort bien.

CARLIN.

Sans la soeur, avouez que je ne tenais rien,

J'aurais eu beau prêcher.

DOM CÉSAR.

Il est vrai que sans elle

J'eusse eu peine à me rendre. Ah ! Carlin, qu'elle est belle !

855   L'as-tu bien regardée, et ne vaut-elle pas

Tous ses soins...

CARLIN.

J'aurais fait tout comme, en pareil cas.

Mais n'osant plus ici l'entretenir qu'en frère,

Qu'en aurez-vous de joie ?

DOM CÉSAR.

Eh, mon Dieu, laisse faire.

L'Amour, sous quelque habit qu'il s'ose déguiser,

860   A toujours certains temps dont il sait bien user.

Le plus grand embarras où par là je puisse être,

Consiste à voir des Gens que je devrais connaître.

C'est dont sans peine on ne vient pas à bout.

CARLIN.

La mémoire malade est un remède à tout.

DOM CÉSAR.

865   Ma fuite de Madrid jointe à mon mariage,

M'a fait jouer d'abord un mauvais personnage.

Sans toi j'étais perdu.

CARLIN.

Je viens par Béatrix

De me faire compter l'aventure du fils.

Ainsi je parle instruit ; mais Béatrix est bonne.

870   J'ai feint en vous pour elle une amitié friponne ;

Qu'ensemble au temps jadis dans vos transports ardents

Vous aviez rendez-vous. Elle a donné dedans,

Et ce qu'elle m'a dit, m'a fait voir qu'avec elle

L'Indien certains soirs allait en sentinelle.

875   Mais lorsque vous passez pour Dom Lope en ces lieux,

S'il allait revenir ?

DOM CÉSAR.

Il n'en serait que mieux.

La ressemblance est telle entre nous, que peut-être

J'aurai peine au besoin à me faire connaître.

On peut de Dom César me disputer le nom.

880   Mais au moins as-tu su celui du père ?

CARLIN.

  Non.

DOM CÉSAR.

De la fille ?

CARLIN.

Aussi peu.

DOM CÉSAR.

Ce point est nécessaire.

S'il fallait en parler par hasard, comment faire !

Puisque avec Béatrix...

CARLIN.

Au premier entretien,

Je saurai l'un et l'autre, ils ne tiennent à rien.

885   Mais voici cette Soeur dont la beauté vous pique.

SCÈNE IV.
Isabelle, Dom César, Béatrix, Carlin.

ISABELLE.

Comment avecque vous faut-il que je m'explique,

Mon Frère ? Je rougis lorsque je me souviens,

Et de ma complaisance, et de nos entretiens.

Quelles plaintes de vous n'ai-je pas lieu de faire ?

890   Car vous saviez déjà que vous étiez mon frère,

Et n'avez si longtemps caché votre retour,

Que pour voir sur mon coeur ce que pourrait l'amour.

DOM CÉSAR.

Oui, ma Soeur, il est vrai, je vous avais connue.

J'appris qui vous étiez vous voyant dans la rue,

895   Et sans savoir pourquoi je ne vous parlais pas,

La curiosité me fit suivre vos pas.

C'est par là que d'abord avecque tant de zèle,

Contre un lâche Importun je pris votre querelle.

Je vous cachai mon nom, pour avoir la douceur

900   De connaître à loisir le fond de votre coeur

Plus vous vous expliquiez sur la reconnaissance,

Plus j'aimais à jouir de votre complaisance,

Et pour pouvoir goûter plus longtemps avec vous

Les charmes innocents d'un commerce si doux,

905   Croyant qu'un autre Ciel, l'air de la Mer, et l'âge,

Auraient assez changé les traits de mon visage,

Rencontrant par malheur Béatrix sur mes pas,

J'ai feint d'en être cru ce que je n'étais pas.

J'en avais déjà fait autant avec mon Père ;

910   Vous êtes survenue, il a fallu me taire.

Plus de feinte à poursuivre étant connue de vous.

BÉATRIX.

Pouvoir à Béatrix soutenir... Entre nous,

Monsieur, vous savez bien ce qu'il faut que j'en pense.

CARLIN, à Dom César.

Là, deux pas en avant, renouez connaissance.

ISABELLE.

915   Cependant la surprise est assez à blâmer.

On sait de quelle sorte un frère doit aimer,

Et je ne conçois point à quel dessein votre âme,

Tournant tout sur l'amour, m'a fait voir tant de flamme.

Pourquoi par mille voeux avoir tenté ma foi ?

DOM CÉSAR.

920   Pour savoir ce qu'il faut que j'attende de moi.

Un Indien, privé par une longue absence

De ce que du beau Monde acquiert l'expérience,

Avant qu'il se hasarde à paraître au grand jour,

Doit par ce doux essais prendre l'air de la cour.

925   Ainsi j'ai cru, ma Soeur, que sans vous faire injure,

Je pouvais d'un beau feu vous tracer la peinture ;

Et ce que par le sang je sens pour vous d'ardeur,

N'avait que trop de quoi faire parler mon coeur.

ISABELLE.

Ne me blâmez donc point, si m'y laissant surprendre,

930   Il peut m'être échappé quelque soupir trop tendre.

Vous vous étiez pour moi déclaré hautement,

Vous avez du mérite, et parliez en amant.

C'est par là que dans l'âme un beau feu se consomme,

Un frère qui se cache est fait comme un autre Homme,

935   Et pour se faire aimer, a d'autant plus d'appui,

Que le sang en secret s'intéresse pour lui.

DOM CÉSAR.

Quoi, vous repentez-vous d'avoir été capable

De suivre en me voyant un penchant favorable ?

D'avoir souffert mes soins ?

ISABELLE.

Ne me demandez rien.

DOM CÉSAR.

940   Méritai-je si peu qu'on me veuille du bien ?

Soumis, passionné, suis-je indigne de plaire ?

ISABELLE.

Qu'ai-je à dire, hélas ! Quand vous êtes mon frère ?

DOM CÉSAR.

Eh du moins dites-moi, si je ne l'étais pas,

Que de mes voeux offerts vous pourriez faire cas,

945   Que votre coeur sensible aimerait à se rendre.

ISABELLE.

Vous n'avez là-dessus besoin de rien entendre,

Et vouloir à l'hymen pour jamais renoncer,

C'est... J'en dis trop, pourquoi m'en osez-vous presser ?

DOM CÉSAR.

Que de gloire pour moi !

ISABELLE.

Je sais qu'avec mon père,

950   En prenant ce dessein, je me fais une affaire.

Il veut sans résister que je donne ma main.

DOM CÉSAR.

Il vient de me l'apprendre.

ISABELLE.

Il le prétend en vain.

De mes sens abusés j'ai cru la flatterie ;

Plus d'hymen.

DOM CÉSAR.

Quoi, ma soeur ? Et si je vous en prie ?

955   Voudrez-vous de ma main refuser un époux ?

ISABELLE.

Je pourrais l'accepter, s'il était tel que vous.

DOM CÉSAR.

Fiez-vous-en à moi, dont la tendresse extrême

Me fait vous regarder comme un autre moi-même.

Dom César de vos jours peut faire le repos.

960   Il est...

ISABELLE.

  Dom César ? Quoi Dom César d'Avalos,

Dont le bien fait, dit-on, tant de bruit à Séville ?

DOM CÉSAR.

Lui-même.

ISABELLE.

Vous prenez un soin fort inutile.

Jamais homme ne fut jusques à maintenant,

Et de moins de mérite, et plus impertinent.

965   Un esprit bas, rampant, qui ne sent que la fange.

CARLIN.

Monsieur, entendez-vous ? Vers à votre louange.

DOM CÉSAR.

On vous a prévenue avec un faux portrait,

Ma soeur, et Dom César...

ISABELLE.

Non, il est trait pour trait,

Je ne m'abuse point.

DOM CÉSAR.

Quoi...

BÉATRIX.

Vous ayant en tête,

970   Tout autre auprès de vous, Monsieur, lui parait bête ;

Mais Dom César n'est point si sot qu'elle vous dit.

Il a ce qui fait seul le mérite et l'esprit,

Des ducats à milliers.

ISABELLE.

Mais aussi la nature...

DOM CÉSAR.

Encor qui vous a fait cette belle peinture ?

ISABELLE.

975   Mes yeux.

DOM CÉSAR.

Vous me raillez, ma Soeur.

ISABELLE.

  Mes propres yeux.

C'est la sottise même.

CARLIN.

On ne peut dire mieux.

Vous êtes en crédit, Monsieur.

ISABELLE.

Ainsi, mon frère,

Quoi que vous me disiez, quoi qu'ordonne mon père...

DOM CÉSAR.

Et vous-même avez vu ce Dom César.

ISABELLE.

Oui, moi !

980   Mais à ce que je dis ne donnez point de foi,

N'en croyez que vous seul, le voici qui s'avance.

DOM CÉSAR.

Carlin, démêles-tu tout ceci ?

CARLIN.

Patience.

SCÈNE V.
Dom César, Isabelle, Dom Pascal, Béatrix, Carlin.

DOM PASCAL.

Ah, mon Cher, de Goa soyez bien revenu.

À certain air sournois je l'aurais reconnu,

985   Et juré mille fois, en voyant sa figure,

Que de son propre père il est la géniture.

Vers le menton aussi je lui trouve de vous

Je ne sais quoi, non pas aussi beau, ni si doux,

Mais assez approchant. Quoi qu'il en soit, beau-frère,

990   Touchez là. Serez-vous jusqu'au soir à vous taire ?

Vous ne me dites mot.

DOM CÉSAR.

De mon étonnement

Ne faites pas, de grâce, un mauvais jugement.

Après avoir passé loin d'ici tant d'années,

Par un heureux retour voir mes courses bornées,

995   Arriver au moment qu'un Homme tel que vous

Estime assez ma Soeur pour s'en faire l'époux,

Un homme rare, en qui tout passe l'ordinaire,

C'est pour...

DOM PASCAL.

Vous dites bien, si vous ne parlez guère,

Et ce ne sont point là selles à tous chevaux.     [21]

1000   Peste, les indiens ne sont point des badauds,

On a là le bon sens

ISABELLE, à Dom César.

M'avait-on prévenue ?

Le portrait est-il faux ?

DOM PASCAL.

Pour votre bienvenue

Je veux presser la noce, afin qu'en festoyant

Nous fassions amitié.

ISABELLE, à Dom César.

Vous êtes clairvoyant.

1005   Me conseilleriez-vous...

DOM CÉSAR.

Oui, ma soeur.

ISABELLE.

  Quoi, mon frère ?

DOM CÉSAR.

Épousez Dom César, vous ne sauriez mieux faire.

DOM PASCAL.

Le brave homme !

ISABELLE.

Pas mieux ?

DOM PASCAL.

Non dea, je le maintiens.     [22]

On devient de bon goût parmi les indiens ;

Il se connaît en gens.

DOM CÉSAR.

C'est de quoi je me pique.

DOM PASCAL.

1010   Votre soeur Isabelle est un peu lunatique.

DOM CÉSAR, à Carlin.

Isabelle ! Vois-tu qu'il est de mon destin

Que j'aime une Isabelle ?

ISABELLE.

Ah, mon frère !

DOM CÉSAR.

Carlin.

Qu'elle est charmante !

ISABELLE.

Il faut l'avouer, j'eusse en peine

À croire en vous pour moi ce sentiment de haine,

1015   Car sur ce triste hymen me parler d'obéir,

L'appuyer contre moi, c'est plus que me haïr.

DOM PASCAL.

Ah, vous en faites donc ainsi la dégoûtée,

Sans le Beau-frère, allez, vous seriez rejetée,

Et j'irais de ce pas, où me faisant honneur,

1020   Je suis sûr que le Oui se dirait de grand coeur

ISABELLE.

Vous pouvez y aller, car je vous certifie

Que si c'est sur vos biens que votre amour se fie,

Je n'en fais aucun cas, et crois valoir assez,

Pour ne pas m'abaisser autant que vous pensez.

DOM PASCAL.

1025   Vous vous abaisseriez en m'épousant ?

ISABELLE.

  Sans doute.

DOM PASCAL.

Gardez que je n'éclate, et qu'il ne vous en coûte.

DOM CÉSAR.

Ah, ma soeur.

ISABELLE.

Qu'il éclate autant qu'il lui plaira.

Je perdrai sans regret ce qu'il m'en coûtera.

BÉATRIX.

Eh, Madame.

DOM PASCAL.

Oui ?

BÉATRIX.

Monsieur.

DOM PASCAL.

Suffit, qu'elle y revienne.

1030   Ma Famille vaut mieux mille fois que la sienne ;

Et si nous supputions, sans tout prendre en un tas,

Le Quart d'un Avalos vaudrait quinze Vargas ;

Soit dit sans offenser le Vargas, mon beau-frère.

DOM CÉSAR, à Carlin.

Vargas !

CARLIN, à César.

Si nous étions au logis du beau-père ?

DOM CÉSAR.

1035   Il n'en faut point douter, Carlin.

DOM PASCAL.

  Dès maintenant

J'en vais coucher ma plainte au vieux père Fernand.

DOM CÉSAR, à Carlin.

Entends-tu ?

CARLIN.

Quel matois ! Voyez-vous la surprise ?

DOM CÉSAR.

Sais-tu qui je le crois ? Notre homme à la valise.

CARLIN.

Cela pourrait bien être.

DOM CÉSAR.

Il faut m'en éclaircir.

1040   Ne fâchez point ma soeur, je saurai l'adoucir.

Quand j'aurai dit trois mots, elle sera traitable.

ISABELLE.

Quoi, vous-même vouloir me rendre misérable ?

Ah, qu'aux Indes encor n'êtes-vous retenu !

Du moins...

DOM PASCAL.

Il a bien fait d'en être revenu.

1045   Ma foi, j'en suis d'avis qu'à Goa, pour vous plaire,

Le reste de ses jours on vous confine un frère.

DOM CÉSAR.

C'est donc avec chagrin que vous me revoyez,

Ma soeur ?

ISABELLE.

J'en ai bien lieu.

DOM CÉSAR.

Pas tant que vous croyez.

Vos intérêts me sont mieux connus qu'à vous-même.

1050   Je suis pour Dom César, je l'avoue, il vous aime,

Votre bonheur dépend de lui donner la main.

DOM PASCAL, à Isabelle.

Avisez, car à moins que ce ne soit demain,

Serviteur.

ISABELLE.

J'aime assez un amant qui menace.

BÉATRIX.

Madame.

DOM CÉSAR.

Rendez-vous, ma soeur, de bonne grâce.

1055   Prenez pour Dom César des sentiments plus doux ;

Aussi bien je suis sûr qu'il sera votre époux.

ISABELLE.

Lui ? Vous en êtes sûr ?

DOM CÉSAR.

Oui, je vous le répète.

Votre hymen est conclu, mon père le souhaite,

Et quoi qu'à son amour vous puissiez opposer,

1060   Vous tiendrez à bonheur enfin de l'épouser.

J'en ai la certitude.

ISABELLE.

Et moi, je vous déclare,

À quoi que Dom César contre moi se prépare,

Que la chose avec lui n'ira point plus avant,

Et que s'il faut parler, j'entre dans un couvent.

1065   Avec vous là-dessus qu'il prenne ses mesures ;

Viens.

BÉATRIX.

Qui vous a donné ces belles tablatures ?

Monsieur, ne croyez pas...

ISABELLE.

Viens, te dis-je, suis moi.

SCÈNE VI.
Dom César, Dom Pascal, Carlin.

DOM PASCAL.

La petite lionne ! Elle jase, ma foi.

DOM CÉSAR.

Ne vous étonnez point d'une telle réponse.

1070   Au reste, vous saurez que j'ai vu Dom Alonse.

J'ai passé par Séville, où fus averti

Que depuis quatre jours vous en étiez parti.

J'appris là votre hymen.

DOM PASCAL.

Vous avez vu mon père ?

Dom Alonse ? À Séville ?

DOM CÉSAR.

Oui.

DOM PASCAL, bas.

La maudite affaire !

DOM CÉSAR.

1075   Il me parla, je crois, en termes confus,

Sur des lettres de change.

DOM PASCAL.

Oui, pour vingt mille écus.

Aux mains de Dom Fernand ces lettres sont remises.

DOM CÉSAR.

Carlin.

CARLIN, bas.

Nous vous tenons, escroqueur de valise.

DOM PASCAL.

Mon père est homme... Allez, je lui ferai savoir

1080   Que pour moi le beau-frère a bien fait son devoir.

Cependant je crains fort...

DOM CÉSAR.

Vous n'avez rien à craindre.

Que ma Soeur parle, crie, elle aura beau se plaindre,

Je me ris du couvent.

DOM PASCAL.

Si nous pouvions, demain

Il faudrait que sans bruit...

DOM CÉSAR.

Mon père a ce dessein,

1085   Et je vais d'autant plus presser le mariage,

Qu'à me rendre à Burgos certain devoir m'engage.

DOM PASCAL.

Quel ?

DOM CÉSAR.

C'est pour y chercher un Dom Pascal Giron.

Si je le trouve...

DOM PASCAL.

Et bien ?

DOM CÉSAR.

Le connaissez-vous ?

DOM PASCAL.

Non.

DOM CÉSAR.

Il a fait d'un ami certaine raillerie.

1090   Au talent de hâbleur il joint l'effronterie,     [23]

Dit-on, et je lui veux montrer aux yeux de tous...

DOM PASCAL.

Cela mérite-t-il de vous mettre en courroux ?

DOM CÉSAR.

Si l'on ne disait mot, il n'aurait qu'à poursuivre,

À de pareils hâbleurs il faut apprendre à vivre.

1095   C'est un extravagant, un fat.

DOM PASCAL.

  Sans compliment,

Je vous quitte, et vais voir le beau-père un moment.

SCÈNE VII.
Dom César, Carlin.

DOM CÉSAR.

Qu'en dis-tu ?

CARLIN.

Vous avez bien rabattu sa joie.

Reste à vous découvrir...

DOM CÉSAR.

J'en chercherai la voie ;

Mais sans tant me hâter, peut être il serait bon,

1100   Comme ici Dom Pascal fait connaître mon nom,

D'attendre sous celui que le hasard me prête,

Qu'avec nos Obstinés mon affaire soit faite.

Si les Parents du Mort s'avisaient d'éclater,

Ce serait Dom Pascal qu'on viendrait arrêter.

CARLIN.

1105   Quand on le coifferait, la prise serait belle.

Il le mérite bien ; mais, Monsieur, Isabelle ?

La pourrez-vous laisser si longtemps en erreur ?

DOM CÉSAR.

Plus les dédains sont forts, mieux je lis dans son coeur.

CARLIN.

Elle était en partant dans un dépit extrême.

DOM CÉSAR.

1110   Qu'il est doux de me voir mépriser pour moi-même !

CARLIN.

Mais quand vous en riez, elle en souffre.

DOM CÉSAR.

Allons voir

Quels mépris de nouveau j'en pourrai recevoir.

ACTE IV

SCÈNE PREMIÈRE.
Dom Fernand, Enrique.

ENRIQUE.

Voilà ce qu'on m'écrit.

DOM FERNAND.

Vous m'étonnez, Enrique,

Et quel rang parmi vous tenait ce Dom Fabrique

1115   Ceux que le sang oblige à venger cette mort

Sont-ce des gens à ne point vouloir parler d'accord ?

Mon gendre a-t-il affaire à puissante Partie ?

ENRIQUE.

Non pas sans doute assez pour lui coûter la vie.

Outre que l'action, à la prendre en rigueur,

1120   Telle qu'on me la mande, est d'un Homme de coeur ;

Mais c'est toujours un Mort, et tout Mort embarrasse.

DOM FERNAND.

Il faut agir en Cour, nous obtiendrons sa Grâce.

ENRIQUE.

Si l'affaire est tombée en accommodement ;

Nous en aurons bientôt plus d'éclaircissement.

1125   Au moins à voir le jour dont ma Lettre est datée,

C'est de beaucoup trop tard qu'elle m'est apportée.

Comme avant cette mort Dom Alonse avait dit

Que son fils se venait marier à Madrid,

Et qu'on nous voit toujours Ennemis, on veut croire

1130   Qu'agissant contre lui, je dois en faire gloire,

Et que s'il est chez vous, comme on n'en peut douter,

Je prêterai la main à le faire arrêter ;

Mais la division n'empêche point l'estime,

Et quand ma haine encor serait plus légitime,

1135   Le nom de votre gendre, et ce que je vous dois,

Contre ses ennemis lui répondraient de moi.

DOM FERNAND.

Cette mort qu'il m'a tue est sans doute l'affaire

Que me recommandait la Lettre de son père.

Vous en donner l'avis c'était bien s'adresser ;

1140   Mais, Enrique, avec moi c'est peu de commencer.

Vous protégez mon gendre ; après ce bon office

Souffrez avecque lui que je vous réunisse.

Je ne saurais vous voir plus longtemps Ennemis.

ENRIQUE.

Ordonnez, je suis prêt, et tout vous est permis.

1145   Mais comme Dom César est plus fier qu'il me semble,

Ne vous commettez point à nous trouver ensemble,

Que vous n'ayez pris soin vous-même de savoir

S'il pourra sans aigreur consentir à me voir ;

Me montrant tout à coup, j'ai peur qu'il ne s'emporte.

1150   Cependant empêchez quelques jours qu'il ne sorte.

Il s'est trop fait connaître en arrivant chez vous ;

La nouvelle en est sue, il a force jaloux,

On l'épie, et pour lui la prison est à craindre.

DOM FERNAND.

Je doute qu'il soit homme à se vouloir contraindre.

1155   Au reste, de Goa mon fils est de retour.

ENRIQUE.

Dom Lope est à Madrid ?

DOM FERNAND.

Oui, de ce même jour.

Absent depuis douze ans, le Ciel me le renvoie.

ENRIQUE.

Croyez qu'avecque vous j'en partage la joie,

Quand Dom César et moi nous serons réunis,

1160   Il faudra que je vienne embrasser ce cher fils.

DOM FERNAND.

Je vous le mènerai, c'est à quoi je m'engage.

ENRIQUE.

Et l'aimable Isabelle ? À quand le mariage ?

DOM FERNAND.

Dom César n'a point eu le don de la charmer.

Quoi que je puisse dire, elle a peine à l'aimer,

1165   Et si je veux pour elle écouter ma tendresse,

Je dois suspendre au moins l'hymen dont il me presse ;

Entre nous, je ne sais si l'air Provincial

Donne à certaines Gens un trait original ;

Mais dans sa gaie humeur ce Dom César s'oublie,

1170   Et le bon sens toujours n'est pas de la partie.

Au Portrait dont pour lui vous m'aviez prévenu

Il faut vous l'avouer, je ne l'ai point connu.

Je lui croyais l'esprit poli, galant, docile.

ENRIQUE.

Depuis de deux ans que j'ai quitté Séville,

1175   J'ignore ce qu'il est ; mais quand je suis parti,

C'était de mille dons un esprit assorti.

Je ne sais quoi d'aisé, du brillant, du solide.

DOM FERNAND.

Il est brusque, et de tout en Souverain décide.

Si l'hymen dès demain ne remplit ses désirs,

1180   Il ne sait ce que c'est que pousser des soupirs.

Il est riche, et partout peut choisir une femme.

ENRIQUE.

Ah, Dom César n'a point cette bassesse d'âme.

Il est civil, honnête, et dans ce que j'en sais...

SCÈNE II.
Dom Fernand, Dom César, Dom Pascal, Enrique, Carlin.

DOM FERNAND, voyant Dom Pascal.

Le voici qui paraît.

ENRIQUE, voyant Dom César.

C'est lui-même, il est vrai.

CARLIN.

1185   Monsieur.

DOM CÉSAR.

Je vois Enrique, il faut rentrer.

ENRIQUE.

  Je pense

Qu'il aurait quelque peine à souffrir ma présence.

Je m'éloigne, et vous laisse en pouvoir d'obtenir

Qu'il consente à l'accord qui nous doit réunir.

SCÈNE III.
Dom Fernand, Dom Pascal.

DOM FERNAND.

De peur de vous choquer, vous voyez qu'il me quitte.

DOM PASCAL.

1190   Il pouvait jusqu'au soir prolonger sa visite,

C'est à quoi nul de nous n'eût voulu s'opposer.

Vous autres vieux Grisons, vous aimer à jaser,

Vous ne finissez point.

DOM FERNAND.

Il est prudent et sage ;

Et pour ne pas aigrir les choses davantage,

1195   Il a voulu savoir avant que vous parler...

DOM PASCAL.

À moi ? Qu'avons-nous donc ensemble à démêler ?

DOM FERNAND.

Rien ; il m'a tout conté, c'est une bagatelle.

DOM PASCAL.

La Lune a-t-elle point disloqué sa cervelle ?

DOM FERNAND.

Il n'en faut point parler avec tant de mépris.

1200   Enrique a du mérite, et chacun vaut son prix.

DOM PASCAL.

Enrique soit, Enrique est pour moi peu de chose.

DOM FERNAND.

Vos différends n'ont pas une assez juste cause.

Il faut, pour vivre amis, mettre tout sous le pied.     [24]

DOM PASCAL.

Vous avez comme lui le timbre estropié,

1205   Beau-père.

DOM FERNAND.

  Vous pourriez parler mieux, ce me semble.

DOM PASCAL.

Que diable aussi veut-on que nous ayons ensemble ?

Je ne l'ai jamais vu.

DOM FERNAND.

Jamais vu !

DOM PASCAL.

Non jamais.

DOM FERNAND.

Vous n'avez point tous deux sur certains intérêts,

Lorsqu'un jour son avis fut si contraire au vôtre,

1210   Qu'il fallut...

DOM PASCAL.

  Non, vous dis-je, il me prend pour un autre.

DOM FERNAND.

Et dans ce même instant que vous êtes venu,

Pour Dom César encor il vous a reconnu.

DOM PASCAL.

D'Avalos ?

DOM FERNAND.

D'Avalos. Il est né dans Séville,

A du bien, des Amis, connaît toute la ville ;

1215   Il ne se passe rien qui par lui ne soit su.

DOM PASCAL, bas.

Serais-je Dom César sans m'en être aperçu ?

N'importe, avouons tout.

DOM FERNAND.

Çà, plus d'aigreur, mon gendre.

Enrique veut la Paix, c'est trop vous en défendre.

L'accord vous déplaisant, pour en fuir l'embarras,

1220   Vous auriez bien voulu ne le connaître pas.

De grâce, oubliez tout, vous avez l'âme bonne.

S'il a dit quelque chose...

DOM PASCAL.

Et bien, je lui pardonne,

Mais à condition que je ne le verrai

Qu'après que de l'hymen j'aurai fait plein essai.

DOM FERNAND.

1225   Il ne mérite point ce reste de colère.

Il a montré pour vous une estime sincère,

Et tout à l'heure encor il vient de m'avertir

De ce que l'on hasarde à vous laisser sortir.

DOM PASCAL.

Parce que je puis mettre une femme à son aise,

1230   Il craint qu'on ne m'engage ailleurs ? Ne vous déplaise,

Je veux aller, courir, voir, me faire prier.

Si l'on craint de me perdre, on peut me marier.

Je suis jusqu'à demain de l'Épouse future

Le très futur Époux ; passé cela, j'en jure,

1235   Je porte le mouchoir où le coeur m'en dira.

DOM FERNAND.

Vous serez satisfait, ma fille obéira.

DOM PASCAL.

Tantôt qu'elle a voulu jaser avec son frère,

Il l'a bientôt réduite au parti de se taire

Voyant que pour l'hymen elle n'allait pas droit,

1240   Il vous l'a chapitrée.

DOM FERNAND.

  Il agit comme il doit.

Mais craignez tout pour vous, si l'on vous voit paraître.

Chez moi pour Dom César on a su vous connaître,

Et pour vous arrêter on est au guet.

DOM PASCAL.

Comment ?

M'arrêter ! Et pourquoi ?

DOM FERNAND.

Le beau déguisement !

1245   À quoi bon vous cacher, quand la chose est publique ?

Quoi qu'il en ait coûté la vie à Dom Fabrique,

On sait qu'en le tuant...

DOM PASCAL.

Halte-là, s'il vous plaît.

Moi, j'ai tué ?

DOM FERNAND.

L'honneur...

DOM PASCAL.

Je ne sais ce que c'est.

Suis-je un tueur de gens ?

DOM FERNAND.

On palliera l'affaire.

1250   C'est d'elle assurément que m'écrit votre père,

Quand il veut qu'on vous trouve au besoin du support.

DOM PASCAL, bas.

Tirons-nous de la lettre, avouant cette mort.

Haut.

Sur tout cas chagrinant j'ai recours au silence,

Mais puisque enfin du fait vous avez connaissance...

DOM FERNAND.

1255   Oui, je sais que l'honneur qui vous a fait agir,

Vous doit sur cette mort empêcher de rougir.

Comment arriva-t-elle ?

DOM PASCAL.

Ah, l'importun beau-père !

Payons d'effronterie.

DOM FERNAND.

En me contant l'affaire,

Enrique ne m'a point expliqué comme quoi...

DOM PASCAL.

1260   Ce détail est de lui plus séant que de moi ;

Puisqu'il a commencé, qu'il vous dise le reste.

DOM FERNAND.

Sur les cas de bravoure on doit être modeste,

Je le sais ; mais non pas s'en taire entièrement.

Fut-ce duel ? Rencontre ?

DOM PASCAL.

Environ.

DOM FERNAND.

Mais comment ?

1265   Sur le pré ? Dans la rue ?

DOM PASCAL.

  Enfin vaille que vaille,

Le Mort mourut, et moi j'eus le champ de bataille.

C'est un Mort bien complet, qu'un Mort de ma façon.

DOM FERNAND.

Il faut...

SCÈNE IV.
Dom Fernand, Dom Pascal, Isabelle, Béatrix.

DOM PASCAL.

Ah, vous voilà, mon aimable Dondon.

Çà, qu'un peu moins de brun sur votre front se voie.

1270   Le chagrin ne vaut rien, tournez-vous à la joie,

Je vous donne l'exemple.

ISABELLE.

En puis-je profiter,

Quand Enrique me dit qu'on vous doit arrêter ?

Qui jamais aurait cru ce qu'il vient de m'apprendre.

Mon Père ? Dom César...

DOM FERNAND.

Il m'a tout fait entendre.

1275   Cela n'est rien, ma fille, et malgré les Jaloux...

ISABELLE.

Quand un homme est tué, ce n'est rien, dites-vous ?

DOM FERNAND.

Épargnant Dom Fabrique, il eût passé pour lâche ;

Il a dû le tuer.

DOM PASCAL.

Je vous l'ai... Qu'on me fâche,

Par la mort... Avez-vous des ennemis secrets ?

1280   Parlez, j'estramaçonne, et je vous en défais.     [25]

ISABELLE.

Si de vous seulement vous vouliez me défaire ?...

DOM PASCAL.

De moi ?

DOM FERNAND.

L'impertinente !

DOM PASCAL.

À vous le dé, beau-père.

Vous pouvez bien user du pouvoir paternel ;

Autrement (et j'en fais un serment solennel)

1285   Si vous ne la rendez, avant que le jour passe,

D'humeur à souhaiter d'amplifier ma Race,

Je prends parti.

DOM FERNAND.

De quoi vous chagriner ? Demain

Vous la trouverez prête à vous donner la main.

ISABELLE.

Moi ?

DOM FERNAND.

Vous.

ISABELLE.

L'aveuglement pour moi serait honnête.

1290   L'épouser, et qu'ensuite on lui coupe la tête ?

DOM PASCAL.

Couper la tête ! Diable, elle y va d'un plein faut.     [26]

ISABELLE.

Qu'il se tire d'affaire ; ensuite, s'il le faut,

Je m'expliquerai net sur ce qui le regarde.

DOM PASCAL.

Beau-père, encor un coup, si vous n'y prenez pas garde,

1295   Rien de fait entre nous. Il faut vous donner temps

De pouvoir seul à seul lui rendre le bon sens,

Et cependant j'irai...

DOM FERNAND.

Ne sortez point, de grâce.

S'il fallait...

DOM PASCAL.

Que pour moi rien ne vous embarrasse.

Je vais vous envoyer le Beau-frère, avec lui

1300   Vous pouvez en résoudre encor tout aujourd'hui.

Cela fait, je déloge.

SCÈNE V.
Dom Fernand, Isabelle, Béatrix.

DOM FERNAND.

Il est donc fort honnête,

Qu'une fille avec moi n'en fasse qu'à sa tête ?

En matière d'époux vous allez à grands frais ;

Si l'on veut qu'il vous plaise, il faut le faire exprès.

1305   Allez, pour vous punir, si je n'étais bon père,

Vous voulez tout perdre, je vous laisserais faire.

Ne voir pas qu'un Parti si riche, si puissant...

ISABELLE.

Le bien pour l'hyménée est un motif pressant ;

Mais à quoi voulez-vous, mon père, qu'il m'engage,

1310   S'il n'est accompagné de quelque autre avantage ?

DOM FERNAND.

Quand on vous a nommé Dom César pour époux,

Qu'on l'a laissé venir, que ne l'empêchiez-vous ?

Il fallait m'opposer alors votre scrupule.

ISABELLE.

Pouvais-je deviner qu'il était ridicule,

1315   Que son discours rempli de termes affectés...

DOM FERNAND.

Taisez-vous, il vaut plus que vous ne méritez.

C'est, si votre Morale en devient la Maîtresse,

Dans votre cerveau seul que loge la Sagesse ;

Et quand sur cet hymen nous sommes si pressants,

1320   Votre frère, ni moi n'avons pas le bon sens.

ISABELLE.

À parler franchement, j'admire que mon frère

Sur le choix d'un tel gendre à vos souhaits défère.

DOM FERNAND.

Il a tort, et son goût devrait choquer le mien.

Est-ce vous Béatrix, qui l'instruisez si bien ?

1325   Qui remplissez son coeur de ces belles idées ?

BÉATRIX.

Encor tout maintenant nous nous sommes grondées ;

Il ne tient pas à moi qu'elle n'est le bon pli.

Je trouve Dom César un époux accompli.

C'est le bien que j'en dis qui fait notre querelle ;

1330   Je ne puis... Mais que vois-je ?

DOM FERNAND.

  Ah, voici Sganarelle.

SCÈNE VI.
Dom Fernand, Isabelle, Béatrix, Sganarelle avec un habit de deuil.

DOM FERNAND.

Bonjour.

SGANARELLE, pleurant.

Bonjour, Monsieur. Qui se fut attendu...

DOM FERNAND.

Pourquoi tant sangloter ?

BÉATRIX, bas.

C'est autant de pendu.

Où vas-tu malheureux ?

SGANARELLE.

La douleur qui me presse...

Ah, Monsieur !

DOM FERNAND.

Apprends-nous quelle est cette tristesse.

1335   D'où te vient ce grand deuil ?

SGANARELLE.

  Monsieur, si je l'ai pris,

C'est à mon grand... Bonjour, ma pauvre Béatrix.

BÉATRIX.

Dieu te garde.

SGANARELLE, montrant Isabelle.

Est-ce là la petite Babette ;

Qui n'était qu'un bouchon quand nous fîmes retraite ?

BÉATRIX.

Elle-même.

SGANARELLE.

En douze ans comme une fille vient ?

1340   Je l'ai bien fait sauter.

BÉATRIX.

  Est-ce qu'il t'en souvient ?

SGANARELLE.

La voilà belle et grande.

BÉATRIX.

Assez.

SGANARELLE.

Mon pauvre Maître,

En partant de Goa, brûlait de la connaître ;

Mais sa mort...

DOM FERNAND.

Tu viens donc m'annoncer son trépas ?

Il est mort ?

SGANARELLE.

Si bien mort qu'il n'en reviendra pas.

DOM FERNAND.

1345   Et l'as-tu vu mourir ?

SGANARELLE.

  Oui, la mort de sa femme

L'a si bien tourmenté, qu'il en a rendu l'âme.

DOM FERNAND.

Où donc est arrivé ce funeste accident ?

SGANARELLE.

À Cadix, chez Gomez votre correspondant,

En cinq jours. Il m'est dû la moitié de mes gages.

DOM FERNAND.

1350   Coquin.

SGANARELLE.

Comment Coquin ?

DOM FERNAND.

Hem ?

SGANARELLE.

Quoi ?

DOM FERNAND.

  Tu m'envisages ?

SGANARELLE.

Les injures encor seront mon réconfort.

DOM FERNAND.

Donc, tu voles ton Maître, et soutiens qu'il est mort ?

SGANARELLE.

Moi ?

DOM FERNAND, lui montrant Dom César.

Regarde.

SCÈNE VII.
Fernand, Isabelle, Dom César, Béatrix, Sganarelle, Carlin.

SGANARELLE.

Au secours.

DOM FERNAND.

Tu commences à craindre.

SGANARELLE.

La voix me manque, ah, ah.

DOM CÉSAR.

Qu'a-t-il donc à se plaindre ?

SGANARELLE.

1355   Qu'il ne m'approche point ; j'ai si peur des esprits...

DOM FERNAND.

Ah, Monsieur Sganarelle, enfin vous voilà pris.

CARLIN, à Dom César.

Sganarelle ! Monsieur, continuez la pièce.

C'est le valet du fils.

DOM CÉSAR, à Sganarelle.

Que cette frayeur cesse,

Et sachons seulement où sont les mille écus.

SGANARELLE.

1360   Pouvez-vous...

DOM CÉSAR.

  Point de bruit, j'en sais trop là-dessus.

Tu me les as volés.

SGANARELLE.

Volés ?

DOM CÉSAR.

Toi.

SGANARELLE.

Patience,

Pour un mort, vous n'avez guère de conscience.

DOM CÉSAR, à Dom Fernand.

Que dit-il ?

DOM FERNAND.

Il prétend qu'arrivant à Cadix,

En cinq jours chez Gomez vous êtes mort.

DOM CÉSAR.

Tant pis,

1365   Me voilà mal.

SGANARELLE, à Dom Fernand.

Il croit vivre encor ?

DOM FERNAND.

  Quoi, tu penses

Te sauver du gibet par tes extravagances ?

DOM CÉSAR.

Dans quelque Chambre sûre il le faut enfermer.

Là...

DOM FERNAND.

Non, puisqu'à le perdre il nous veut animer,

Tout droit à la potence, il est juste qu'il meure.

CARLIN, à Sganarelle.

1370   Courage, il ne s'agit que d'un méchant quart d'heure ;

C'est à quoi dès longtemps tu dois t'être attendu.

N'es-tu pas bienheureux de n'être que pendu ?

SGANARELLE.

Au diable soient les Morts, et toute leur séquelle.

BÉATRIX.

Que j'ai pitié de toi, mon pauvre Sganarelle !

DOM FERNAND.

1375   Suis-moi, certain Caveau sera là-bas ton fait.

Si tu n'y parles, va.

SGANARELLE.

J'ai dit ce que j'ai fait.

CARLIN.

Marchons vite.

DOM FERNAND.

Carlin, tiens-le bien, qu'il n'échappe.

CARLIN.

Au Cachot noir.

SGANARELLE.

Monsieur.

CARLIN.

Tu viendras dans la trappe.

SCÈNE VIII.
Isabelle, Dom César, Béatrix.

ISABELLE.

S'il fût ici venu quelque temps avant vous,

1380   L'imposture eût trouvé tout crédit parmi nous.

Nous vous aurions cru mort.

DOM CÉSAR.

Quand on ne perd qu'un frère,

Ma Soeur, on se console, et la perte est légère.

ISABELLE.

Ne vous connaissant pas, je dois tomber d'accord

Que j'aurais moins senti l'ennui de votre mort.

1385   Vous pleurant, j'eusse au moins évité le supplice,

Où de vos sentiments m'expose l'injustice.

Me vouloir engager à Dom César !

DOM CÉSAR.

Ma Soeur,

Je ne prends son parti que pour votre bonheur.

Je vous l'ai déjà dit.

ISABELLE.

Et quel bonheur attendre,

1390   Quand je ne vois en lui que du bien à prétendre ?

DOM CÉSAR.

Et si je vous disais que lorsqu'on le connaît,

Dom César n'est rien moins que ce qu'il vous paraît. ?

ISABELLE.

Ah, mon frère, toujours, encor qu'il se déguise,

Il aura l'air choquant, dira quelque sottise.

1395   Le dégoût que j'en ai ne se peut surmonter.

DOM CÉSAR.

N'en jurez pas trop fort, je prétends vous l'ôter.

ISABELLE.

Vous ?

DOM CÉSAR.

Oui, J'ai pris plaisir par des raisons secrètes

À jouir quelque temps de l'erreur où vous êtes ;

Mais enfin apprenez qu'on vous abuse tous,

1400   Que le vrai Dom César n'est point connu de vous,

Et qu'un Extravagant qui tient ici sa place,

Lui dérobant son nom, vous gêne, et s'embarrasse.

ISABELLE.

Serait-il vrai, mon Frère ?

DOM CÉSAR.

En pouvez-vous douter ?

ISABELLE.

J'admirais, à le voir, qu'on me l'eût pu vanter.

1405   Un Homme qui paraît n'aimer qu'à faire rire.

BÉATRIX.

J'y trouvais comme vous quelque chose à redire,

Je le cherchais en lui, mais je savais en gros

Qu'il était honnête homme, et j'étais en repos.

Ai-je eu tort de vouloir toujours le mariage ?

ISABELLE.

1410   Mais quand cet Imposteur joue un faux Personnage,

Où le vrai Dom César peut-il être ?

DOM CÉSAR.

À Madrid.

ISABELLE.

En êtes-vous content du côté de l'esprit ?

DOM CÉSAR.

Vous le verrez ; du moins on l'estime à Séville.

Il a l'humeur accorte, obligeante, civile,

1415   Et si depuis l'instant que nous nous sommes vus,

Je l'aimais un peu moins, j'en pourrais dire plus ;

Mais l'amitié séduit sitôt qu'elle est extrême.

ISABELLE.

Vous l'aimez donc, mon frère ?

DOM CÉSAR.

À l'égal de moi-même.

ISABELLE.

S'il l'a pu mériter, il doit être parfait.

1420   Mais, mon frère, daignez achever son portrait.

L'air, les traits ?

DOM CÉSAR.

Tels que moi. Ce rapport de visage

Est-ce qui l'un pour l'autre à l'envi nous engage.

Le voudrez-vous, ma Soeur, l'accepter pour Époux ?

ISABELLE.

Comment le refuser, s'il est fait comme vous ?

1425   Mais ce faux Dom César qu'ici l'on voit paraître,

Se dit le vrai, comment peut-il ne le pas être ?

Mon père qui connaît l'écriture du sien,

A pour lui...

DOM CÉSAR.

Là-dessus ne me demandez rien.

Le temps éclaircira cet embrouillé mystère.

ISABELLE.

1430   Allez donc en donner la nouvelle à mon père,

Afin qu'instruit du piège, il puisse en l'évitant

S'assurer, s'il le faut, du Fourbe qui le tend.

DOM CÉSAR.

J'y vais ; mais attendant que Dom César vous voie,

Je pourrai lui parler ; Que voulez-vous qu'il croie,

1435   Ma Soeur ?

ISABELLE.

  Que s'il est tel que vous l'avez peint...

Adieu mon frère.

BÉATRIX, à Dom César.

On fuit. Bonne marque, on se craint.

ACTE V

SCÈNE PREMIÈRE.
Dom Fernand, Dom César, Carlin.

DOM FERNAND.

J'ai pour les confronter envoyé chez Enrique ;

Mais mon fils, contre vous je crains qu'il ne s'explique ;

Lui-même, en le voyant, l'a tantôt reconnu.

1440   Pour épouser ma fille il sait qu'il est venu,

Et par trop de raisons prend part à mes affaires,

Pour vouloir appuyer des fourbes si grossières.

DOM CÉSAR.

Je le sais, mais croyez que dès qu'il me verra,

Quoi qu'il ait pu vous dire, il le désavouera.

1445   Les choses quelquefois se peuvent mal entendre.

DOM FERNAND.

Mais il a regardé, vu, contemplé mon gendre.

DOM CÉSAR.

Ses yeux dans ce moment l'auront mal éclairci,

Ils l'ont trompé.

DOM FERNAND.

Les miens me trompent donc aussi ?

J'ai pour ce Dom César, qui n'a pas l'air de plaire,

1450   Reçu présentement des lettres de son père,

Qui nous mande à tous deux que sur certaine mort

La Partie est contente, et qu'on a fait l'accord.

DOM CÉSAR.

L'accord est fait ? Tant mieux. J'attends de Dom Alonse

Sur des avis donnés une prompte réponse,

1455   Qui vous confirmera les choses que je dis.

DOM FERNAND.

Mais les vingt mille écus qu'il m'a par lui remis ?

DOM CÉSAR.

Pur hasard.

DOM FERNAND.

Croyez-moi, l'on cherche à vous surprendre.

Comme nouveau venu vous avez la foi tendre.

Quelqu'un hait Dom César, et vous a contre lui...

DOM CÉSAR.

1460   Non, je ne parle point sur le rapport d'autrui.

Je connais Dom César.

DOM FERNAND.

La chose est difficile.

D'où ? Comment ? Et de quand ?

DOM CÉSAR.

Je l'ai vu dans Séville.

DOM FERNAND.

Dans Séville ! Avez-vous été là de Cadix ?

DOM CÉSAR.

Suffit que je connais et le père et le fils.

1465   Dom Alonse en partant m'a chargé de vous dire

Que de ce qu'il attend par le premier navire ;

Puisque vous le voulez, il vous mettra d'un quart ;

Que pour l'autre à charger l'avis est venu tard.

DOM FERNAND.

Il vous l'a dit ?

DOM CÉSAR.

Lui-même, et vous m'en pouvez croire.

DOM FERNAND.

1470   Carlin, son mal se passe, il a bonne mémoire.

CARLIN.

Il faut avec le temps espérer que ce mal...

DOM FERNAND.

Il se souvient de tout.

CARLIN.

Monsieur, c'est l'air natal.

Hier encor, qui l'eût mis sur ce qu'il vous explique,

C'eût été de l'Hébreu pour lui, point de réplique.

1475   Les lieux nataux ouvrant les pores de l'esprit...     [27]

DOM FERNAND.

Carlin sait de grands mots.

DOM CÉSAR.

Et fort peu ce qu'il dit.

CARLIN.

Si je dis mal, du moins je sais ce que je pense.

Tâchez à rattraper votre réminiscence,

Tout le reste ira bien.

DOM FERNAND.

Et quand pourrons-nous voir

1480   Cet autre Dom César ?

CARLIN.

  Peut-être dès ce soir.

Nous sommes de Séville ici venus vous voir ensemble.

DOM FERNAND.

Je ne sais où j'en suis, car enfin il me semble

Qu'Enrique à m'abuser n'ayant point d'intérêt

Devrait m'avoir conté la chose comme elle est.

1485   Pourquoi d'un Imposteur appuyer l'entreprise ?

DOM CÉSAR.

Quand vous lui parlerez, vous saurez la surprise

Je crains peu que d'un Fourbe il veuille être l'appui.

DOM FERNAND.

J'entends quelqu'un qui monte, et peut-être est-ce lui.

Retirez-vous, mon Fils ; je veux de cette affaire,

1490   Lui parlant seul à seul, pénétrer le mystère

DOM CÉSAR, à Carlin.

Allons voir Isabelle, et l'amenons ici.

DOM FERNAND, seul.

Que peut prétendre Enrique à me tromper ainsi ?

À croire un Imposteur il m'a vu trop facile.

Tous ceux qui connaissaient la Carte de Séville,

1495   De mon gendre futur m'avaient dit trop de bien,

Pour le voir sans mérite, et ne soupçonner rien.

Son abord, ses discours remplis d'extravagance...

SCÈNE II.
Dom Fernand, Enrique.

DOM FERNAND.

Apprenez-moi de vous ce qu'il faut que je pense,

Enrique. Vous voyez qu'on cherche à me duper,

1500   Qu'on me joue, et vous-même aidez à me tromper.

ENRIQUE.

J'aide à vous tromper ? Moi ?

DOM FERNAND.

Vous avez vu mon gendre ?

ENRIQUE.

Oui, tantôt un moment.

DOM FERNAND.

Comme on se peut méprendre,

En avez-vous assez examiné les traits ?

ENRIQUE.

Rien ne m'est plus connu.

DOM FERNAND.

C'est Dom César ?

ENRIQUE.

Oui.

DOM FERNAND.

Mais

1505   En êtes-vous bien sûr ?

ENRIQUE.

  Autant que de moi-même.

DOM FERNAND.

Dom César d'Avalos ?

ENRIQUE.

Ma surprise est extrême.

Pourquoi ces questions ?

DOM FERNAND.

Pourquoi ? Si je vous dis

Que c'est un imposteur, en croirez-vous mon fils ?

Il connaît Dom César.

ENRIQUE.

Quoi, votre fils peut dire...

DOM FERNAND.

1510   Qu'à mon bien sous ce nom un Imposteur aspire,

Qu'il n'est point Dom César.

ENRIQUE.

C'est qu'il le connaît mal.

DOM FERNAND.

Il prétend le savoir pourtant d'original.

ENRIQUE.

J'appuierais contre vous un lâche stratagème ?

Je l'ai vu, croyez-moi, c'est Dom César lui-même

DOM FERNAND.

1515   Voyez-le de nouveau, pour n'en pouvoir douter.

SCÈNE III.
Dom Fernand, Enrique, Béatrix.

BÉATRIX.

Cette Lettre est pour vous, on vient de l'apporter.

DOM FERNAND.

Fais venir Dom César.

Béatrix rentre.

ENRIQUE.

Qu'il vienne.

DOM FERNAND.

Autre aventure.

La Lettre est de Cadix, je connais l'écriture,

C'est Gomes qui m'écrit. Me pardonnerez-vous...

ENRIQUE.

1520   Lisez, les compliments sont bannis d'entre nous.

DOM FERNAND, lit.

Je ne me suis point hâté de vous écrire les funestes nouvelles que Sganarelle vous a portées. Je ne doute point que vous n'en n'ayez été fort surpris. La mort de Dom Lope m'a tellement touché, que j'ai peine encore à m'en remettre. Il n'est rien qu'on n'ait fait pour le sauver. Les remèdes se sont trouvés sans force, et tout l'Art des Médecins n'a pu empêcher qu'il n'ait été emporté en cinq jours d'une fièvre continue. Sganarelle vous dira les soins que j'ai pris à lui faire rendre les derniers honneurs.

ENRIQUE.

L'avis est surprenant. Qu'est-ce qu'il vous en semble ?

Votre fils est-il mort et vivant tout ensemble.

Les termes sont précis.

DOM FERNAND.

Vous m'y voyez rêver.

ENRIQUE.

Je craindrais...

DOM FERNAND.

Permettez que je puisse achever.

En arrivant chez moi il y a fait décharger douze caisses bien conditionnées dont vous pouvez disposer. J'exécuterai ponctuellement vos ordres, et prends part à votre douleur autant que le peut faire Votre très humble Serviteur GOMEZ.

ENRIQUE.

1525   Les Caisses chez Gomez par Dom Lope laissées,

Doivent causer un peu de trouble à vos pensées.

Le fait est positif.

DOM FERNAND.

C'est de quoi, m'occuper.

ENRIQUE.

Mais celui qui prétend que j'ose vous tromper,

Qu'appuyant un faux nom j'ai part au stratagème,

1530   Dites, serait-il point quelque Imposteur lui-même.

Qui chez vous introduit en qualité de fils,

Sous des traits ressemblants vous aurait tous surpris ?

DOM FERNAND.

La Lettre de Gomez sans doute m'embarrasse.

Je trouve du mystère en tout ce qui se passe,

1535   Et le retour d'un fils, dont on m'écrit la mort,

Causerait quelque trouble à l'esprit le plus fort.

Mais pour tout éclaircir, commençons par mon gendre.

Voyez, qu'en dites-vous ? M'a-t-on voulu surprendre ?

SCÈNE IV, Dom Fernand, Dom Pascal, Enrique.

DOM FERNAND, à Dom Pascal.

Plus de froideur, Enrique est prêt d'y renoncer.

DOM PASCAL.

1540   Encor Enrique ?

DOM FERNAND.

  Allons, il faut vous embrasser.

DOM PASCAL.

Vous avais-je pas dit, impatient Beau-père,

Qu'une si prompte paix n'était pas nécessaire ?

Il va faire le fier de se voir recherché ;

Cependant c'est lui seul qui gagne en ce marché.

1545   En fera-t-il un pas ?

DOM FERNAND, à Enrique.

  Voyez-le bien, de grâce,

Observez tous ses traits.

DOM PASCAL.

Si l'accord l'embarrasse,

Je l'en quitte, et suis prêt à ne parler de rien.

ENRIQUE.

Tout cela se dit-il par forme d'entretien ?

DOM FERNAND.

Daignez le regarder.

DOM PASCAL.

S'il ne l'a pas en tête,

1550   Vous l'en pressez en vain, c'est une fine bête.

Voyez comme en silence il tient son quant à moi

Dieu me damne, il se moque et de vous et de moi,

Beau-père.

DOM FERNAND, à Enrique.

Vous rêvez ?

ENRIQUE.

Je n'ai rien à vous dire.

C'est un jeu qui vous plaît, d'accord, songeons à rire.

DOM FERNAND.

1555   Vous croyez que je ris ?

ENRIQUE.

Oui sans doute.

DOM PASCAL.

  Voilà

Comme il est sans rancune ? Allons donc, touchez là.

DOM FERNAND.

Cette froideur, Enrique, a droit de me surprendre,

Quand mon gendre pour vous...

ENRIQUE.

C'est donc là votre gendre ?

DOM PASCAL.

Votre gendre ? Oui son gendre, et des mieux engendrés.

DOM FERNAND.

1560   Et bien qu'est-ce ?

ENRIQUE.

  Usez-en tout comme vous voudrez,

Je ne dis mot. Un père est maître en sa famille,

Et peut, comme il lui plaît, disposer de sa fille ;

Mais si vous prétendez...

DOM PASCAL.

Beau-père, je suis las

D'entendre un harangueur à qui je ne plais pas.

1565   Je suis venu ici par l'ordre de mon père ;

S'il faut rompre, rompons, volontiers.

DOM FERNAND.

Sans colère.

Mon gendre.

DOM PASCAL.

Est-ce qu'ailleurs je pourrais trouver pis ?

Allez, si ce n'était Dom Lope votre fils,

Qui m'aime, qui sait vivre et me demande grâce,

1570   Quand sa sotte de soeur me parle avec audace,

J'aurais déjà dix fois... Je m'en vais le chercher,

Lui conter mes raisons ; et si sans se fâcher

Je puis vous planter là, vous et Soeur Isabelle,

Tenez-vous tout planté.

SCÈNE V.
Dom Fernand, Enrique.

ENRIQUE.

La franchise est nouvelle.

1575   Quel est ce digne gendre, et par quel changement

Manquez-vous de parole à Dom César.

DOM FERNAND.

Comment ?

Je manque à Dom César ? C'est lui qui sort.

ENRIQUE.

De grâce,

Entendons-nous. Celui qui nous quitte la place,

C'est Dom César ?

DOM FERNAND.

Lui-même.

ENRIQUE.

Ah, si c'est lui, j'ai tort.

1580   D'avoir dit qu'il était d'un esprit doux, accort.     [28]

DOM FERNAND.

Vous riez ?

ENRIQUE.

Dom César ! Un fou le pourrait être ?

DOM FERNAND.

Vous-même ici tantôt l'avez su reconnaître.

ENRIQUE.

Quand avec vous ici j'ai tantôt discouru,

Je l'avoue, à mes yeux Dom César a paru ;

1585   Mais...

DOM FERNAND.

  Vous le revoyez, que me voulez-vous dire ?

C'était le même.

ENRIQUE.

Quoi, ce fou qui se retire,

Est celui qui tantôt s'est montré !

DOM FERNAND.

D'aujourd'hui

Il n'est entré céans aucun autre que lui.

ENRIQUE.

Et c'est lui que j'ai vu !

DOM FERNAND.

Lui, vous dis-je.

ENRIQUE.

Sans doute

1590   Vous avez vos desseins ; pour moi, je n'y vois goutte.

DOM FERNAND.

Je vous comprends bien moins. Encor, si vous disiez

Qu'il ne vous paraît plus ce que vous le pensiez ;

Qu'à Dom César de loin l'ayant trouvé semblable,

De près la différence à vos yeux est notable ;

1595   Mais, Enrique, nier que dans ce même lieu

Vous l'ayez vu tantôt...

ENRIQUE.

Oui, je le nie. Adieu,

Vous vous divertissez.

DOM FERNAND.

M'abandonner, Enrique ?

ENRIQUE.

Que puis-je, quand pour vous mon zèle en vain s'explique ?

SCÈNE VI.
Dom Fernand, Isabelle, Dom César, Béatrix, Enrique, Carlin.

DOM CÉSAR, à Isabelle.

C'est à moi de parler, soyez présente à tout.

1600   Les débats seront grands, si je n'en viens à bout.

DOM FERNAND.

Approchez, j'ai besoin de votre témoignage.

ENRIQUE.

Et bien ? Prétendez-vous contester davantage ?

Voici Dom César.

DOM FERNAND.

Lui ? C'est mon fils.

ENRIQUE.

Votre fils !

DOM FERNAND.

Dom Lope, qui vient de Goa.

ISABELLE.

Béatrix.

ENRIQUE.

1605   Du retour de Goa j'ignore le mystère ;

Mais pour lui, j'en suis sûr, Dom Alonse est son père.

DOM FERNAND.

Vous en êtes sûr ?

ENRIQUE.

Oui, je ne m'abuse point.

C'est Dom César.

ISABELLE, bas à Béatrix.

Serais-je heureuse jusqu'au point

Qu'il ne fût pas... Je n'ose en former l'espérance.

BÉATRIX.

1610   Écoutons.

DOM CÉSAR.

  Il est temps de rompre le silence.

Oui, Monsieur, vous voyez Dom César.

DOM FERNAND.

Justes Dieux !

Dom César ! Mais comment n'en pas croire mes yeux ?

Si j'ose être pour vous, j'entends qu'ils vous accusent ;

Ils me montrent Dom Lope.

DOM CÉSAR.

Et ces yeux vous abusent.

1615   Par des traits ressemblants, ce sont témoins surpris.

ISABELLE.

Se pourrait-il... Ah Ciel !

DOM FERNAND.

Vous n'êtes point mon fils ?

DOM CÉSAR.

Non.

ENRIQUE.

Gomez de sa mort vous écrit la nouvelle.

DOM FERNAND.

Mais vous avez tantôt reconnu Sganarelle !

DOM CÉSAR.

Je l'ai fait pour jouir quelque temps d'un faux nom,

1620   Et quant au vol...

CARLIN.

  Monsieur, il est de ma façon.

Béatrix m'a nommé Sganarelle, et pour rire

J'ai feint...

BÉATRIX.

Mais cependant le malheureux soupire ;

On l'entend au Caveau qui pousse les hauts cris.

DOM CÉSAR.

On l'en retirera.

DOM FERNAND.

Je n'ai donc plus de fils ?

1625   Quand je crois le revoir, Dom Lope cesse d'être.

DOM CÉSAR.

Oubliez-vous qu'en moi vous le voyez paraître ?

DOM FERNAND.

C'est un soulagement à ma douleur bien doux ;

Mais ce Fourbe, à ma fille arrivé pour époux,

Qui se dit Dom César, quel est-il.

DOM CÉSAR.

Pour l'apprendre,

1630   On m'a dit qu'il me cherche, il faut ici l'attendre.

Soyons amis, Enrique, à l'heur où je me vois

Il manque...

ENRIQUE.

Dom Fernand vous répondra de moi.

DOM FERNAND.

Plus je veux de ses traits trouver la différence,

Plus avecque mon fils j'y vois de ressemblance.

DOM CÉSAR.

1635   Si vous doutez encor, je puis justifier...

DOM FERNAND.

Non, tout s'explique trop pour ne s'y pas fier ;

Et j'ai sans doute au Ciel des grâces à rendre,

Qu'ayant à perdre un fils, quand je fais choix d'un gendre,

Par un enchaînement de bonheurs inouïs,

1640   Dans ce gendre choisi je retrouve ce fils.

ENRIQUE.

Oubliez cette perte, et d'une âme contente

Donnez ordre à l'hymen qui charme son attente.

DOM CÉSAR, à Isabelle.

Et bien ? Pour vous, Madame, est-ce quelque douceur

De voir que vous cessiez sitôt d'être ma Soeur,

1645   Et suis-je à condamner, de vous avoir gênée,

Quand j'ai de Dom César appuyé l'hyménée ?

ISABELLE.

Si l'amour a sur vous un pouvoir absolu,

Ce que j'en ai souffert ne vous a pas déplu.

DOM FERNAND.

Notre fourbe paraît, il faut...

DOM CÉSAR.

Laissez-moi faire.

SCÈNE VII.
Dom Fernand, Dom César, Dom Pascal, Enrique, Isabelle, Béatrix, Carlin.

DOM PASCAL.

1650   Soyez le bien trouvé, je vous cherchais, beau-frère.

En deux mots comme en cent, je suis fort dégoûté

Des sots raisonnements de votre Parenté.

L'un fait l'homme important, l'autre la délicate ;

Et ce vilain Monsieur, encor de fraîche date,

1655   À ce qu'il m'a paru, semble n'approuver pas

Que...

DOM CÉSAR.

Je viens d'apaiser tous ces petits débats.

Comme une longue absence efface tout, Enrique

A d'abord mal connu Dom César.

DOM PASCAL.

Qu'il s'explique ;

J'ai l'honneur placé haut. Veut-il douter de moi ?

1660   Que je sois Dom César ?

ENRIQUE.

  Non, c'est lui que je vois.

DOM PASCAL.

Si c'est lui ?

ENRIQUE.

Je me rends.

DOM PASCAL.

La méprise était bonne.

Douter de Dom César ! Je le suis en personne,

Entre les Avalos César très signalé.

CARLIN.

Ah, fourbe de César, vous serez régalé.

DOM FERNAND.

1665   Vous lui pouvez nommer vos parents de Séville,

Il connaît tout.

DOM PASCAL.

Cela serait fort inutile.

Tant mieux s'il les connaît, laissons-les en repos.

DOM FERNAND.

Mais...

DOM PASCAL.

Il n'est question ici que de trois mots.

Veut-on conclure ou non ?

DOM FERNAND.

Oui, sans plus de remise.

1670   Ma fille, à Dom César votre main est promise,

Donnez-la j'y consens.

DOM PASCAL.

Mais sans en rechigner ;

Autrement, marché nul.

ISABELLE.

Non, j'y crois trop gagner,

Pour ne pas obéir avec toute la joie...

DOM PASCAL.

Ah, vous entrez en goût à la fin. Si j'emploie

1675   Tout mon talent de plaire, il faudra que bientôt...

Mais d'où vient que ...

Dom César reçoit la main d'Isabelle.

DOM CÉSAR.

Sa main m'est donnée en dépôt,

Tant que j'aie avec vous éclairci le mystère

D'une étroite amitié que vous me voulez taire.

On vient de m'assurer que Dom Pascal Giron

1680   N'était qu'un avec vous.

DOM PASCAL.

  Vous savez bien que non.

DOM CÉSAR.

C'est un fourbe achevé, qui, quoi qu'il se déguise...

CARLIN.

Ah, Dom Pascal Giron, vous rendez la valise.

DOM PASCAL, bas.

La valise !

Haut.

À propos, j'oubliais un portrait

Que pour vous de mon père un fameux peintre a fait,

1685   Il faut vous le donner. Qu'on apporte ma malle.

Guzman, holà, Guzman.

Dom Pascal s'enfuit.

BÉATRIX.

Monsieur, comme il détale.

DOM FERNAND.

Et vite, Béatrix, nous sommes affrontés.

CARLIN.

J'ai bon pied. S'il m'échappe...

DOM FERNAND.

Aux voleurs, arrêtez.

Coupez-lui le passage, empêchez qu'il ne sorte.

BÉATRIX.

1690   Sans Carlin c'était fait, il eût gagné la porte ;

Il l'a pris au collet, et le ramène ici ?

DOM FERNAND.

Ah, ah, mon cavalier, vous décampez ainsi ?

DOM PASCAL.

J'ai craint d'être importun, mais sans tant de paroles,

En quoi vous suis-je utile ?

DOM FERNAND.

Et mes cinq cent pistoles ?

DOM PASCAL.

1695   Bon.

DOM FERNAND.

Parlons net.

DOM PASCAL.

  Et bien, ça, de bonne amitié.

Composons.

DOM FERNAND.

Composons ?

DOM PASCAL.

J'en rendrai la moitié ;

Sinon, dès à présent je prends la négative.

Faites preuve.

DOM FERNAND.

Comment ?

DOM PASCAL.

Il faut que chacun vive.

Je perds encor assez à n'être point l'époux

À Dom César.

1700   De cette belle infante ; et tout cela, pour vous.

Je m'oppose à la fête à moins qu'on m'indemnise,

Il y va trop du mien.

DOM CÉSAR.

Il parle avec franchise ;

Prenons ce qu'il rendra sans contestation.

À Dom Fernand.

Pour le reste, Monsieur, je suis sa caution.

1705   Il faut lui donner lieu de partager ma joie.

DOM PASCAL.

Si l'on cherche un brave homme, en voici la monnaie.

DOM FERNAND, à Dom Pascal.

Je ne vous quitte point, allons compter.

CARLIN.

Et moi ?

DOM CÉSAR.

Avec cinq cents écus Béatrix est à toi.

Vois si tu lui plairas.

CARLIN.

Cinq cents écus ? Ma chère,

1710   Qu'est-ce ? Cinq cents écus.

BÉATRIX.

  C'est le moyen de plaire,

Prends-les.

CARLIN.

Quand nous serons mariés, touche-là,

Nous irons, si tu veux, trafiquer à Goa.

 


Fin du texte

 


 


[1] Évent : On appelle proverbialement une tête à l'évent, un esprit léger, indiscret, éventé. (Dict. Furetière)

[2] Fier-à-bras : Terme populaire qui se dit d'un fanfaron qui fait le brave et le furieux, qui se veut faire craindre par ses menaces. (Dict. Furetière)

[3] Fine mouche : (...) pour dire d'un homme qui a de la finesse, de l'habilité pour attraper les autres. (Dict. Furetière)

[4] Écu : pièce de monnaie. L'écu de France d'argent vaut soixante sous. (Dict. Furetière)

[5] Goutte : maladie causée par le fluxion d'une humeur sur les articulations ou jointure du corps, et qui est fort douloureuse. (Dict. Furetière)

[6] Est-ce là tant de quoi : Est-ce une chose si grave ? Est-ce là de quoi faire tant de bruit ? (Dict. Littré)

[7] Pie au nid : Trouver la pie au nid, faire une trouvaille, avoir bonne chance. (Dict. Littré)

[8] Sans vert : on dit qu'un homme a été pris sur le vert, pour dire, sur le fait ; et qu'il a été pris sans vert, pour dire, à l'imprévu, par allusion du jeu qu'on joue au mois de mai, dont la condition est qu'il faut avoir toujours du vert sur soi. (Dict. Furetière)

[9] Burgos : ville du nord de l'Espagne, berceau de la vieille Castille située à 241 km de Madrid.

[10] Fait : se dit aussi d'une part de quelque chose qu'on a partagée ensemble. Les deux freres ont partagé la succession de leur père, ils ont eu chacun leur fait. (Dict. Furetière)

[11] Force : Il s'emploie pour exprimer une forte quantité. (Dict. Littré)

[12] Flamberge : Grosse épée du Chevalier Regnaut de Montauban, l'aîné des quatre fils Aymon [personnages romanesques du moyen-âge]. On dit proverbialement, "Mettre Flamberge au vent", pour dire, dégainer, tirer l'épée.(Dict. Furetière)

[13] Pied : en tant qu'il appartient à l'homme, se marie avec plusieurs mots en diverses significations. On dit, Lâcher le pied, pour dire, Reculer, se défendre mal ; Gagner au pied, pour dire, Prendre la fuite. (Dict. Furetière)

[14] Sucrée : On dit aussi, qu'une femme fait la sucrée, lorsqu'elle est dissimulée, qu'elle fait la prude, qu'elle affecte des manieres douces et honnêtes pour couvrir ses coquetteries secrètes. (Dict. Furetière)

[15] Métier : C'est une femme du métier, se dit d'une femme de mauvaise vie. (Dict. Littré)

[16] Barguigner : se dit figurément en choses spirituelles des irrésolutions d'esprit, quand un homme a du mal à se résoudre, à donner quelque parole, à conclure une affaire, à se défaire de quelque engagement. Il ne faut point barguigner à quitter ses folles amours, et les engagements dans le vice. (Dict. Furetière)

[17] Entretailler : qui ne se dit qu'avec le pronom personnel. Porter mal ses jambes en marchant, en telle sorte que l'une coupe ou blesse l'autre. On le dit particulierement des chevaux qui se coupent ; et par extension, des hommes qui marchent mal, qui s'entretaillent. (Dict. Furetière)

[18] Vers : Tez est un mot inconnu, nous remplaçons par : "dégageant le nez."

[19] Décrier : on dit proverbialement, qu'un homme est decrié comme la vieille monnaie, pour dire, qu'il est perdu de réputation, qu'il n'a ni crédit ni estime dans le monde. (Dict; Furetière)

[20] Renverser : signifie aussi, brouiller, mettre en désordre. On a fouillé dans mon coffre, on y a renversé toutes mes hardes. Pour chercher ce titre, j'ai renversé tous les papiers de mon cabinet. (Dict. Furetière)

[21] Selles à tous chevaux : On appelle une selle à tous chevaux, celle qui a des arçons mobiles, qui sert à voyager en poste, et en relais, qui se peut accommoder à tous chevaux : et figurément on appelle selle à tous chevaux, tout ce qui sert à plusieurs usages et en plusieurs occasions, comme les lieux communs, des vers, des harangues, qu'on peut appliquer également bien à diverses personnes. (Dict. Furetière)

[22] Dea : exclamation. Dea, vraisemblablement, est la même chose que "dame". (Dict. La Curne de Sainte-Palaye)

[23] Hableur : grand parleur, grand menteur, grand prometteur. (Dict. Furetière)

[24] Mettre sous le pied : Fig. Mettre une chose sous le pied, sous les pieds, sous ses pieds, la mépriser. (Dict. Littré)

[25] Entremaçon : coup qu'on donne du tranchant d'une forte épée, d'un coutelas, d'un cimeterre. On le dit aussi de l'arme même. Les héros des romans pourfendaient les Géants d'un coup d'estramaçon. Ce mot est vieux gaulois, comme tient Ménage, citant Gregoire de Tours qui appelle ces armes scrammasaxos : ce que Borel dit être derivé de l'Allemand scram, qui signifie escrime. (Dict. Furetière)

[26] Faut : terme de coutumes. C'est la même chose que défaut. Saisir le fief par faut, ou défaut d'homme, se dit lorsque le Seigneur saisit le fief de son homme ; c'est-à-dire, de son vassal qui a manqué de lui rendre foi et hommage. (Dict. Trévoux)

[27] Natal : n'a point de pluriel masculin, grâce à une bizarrerie de l'usage. Cependant Trévoux parle de jeux nataux que l'on célébrait au jour natal de certains personnages. Pourquoi ne le reprendrait-on pas ? (Dict. Littré)

[28] Accort : celui qui plaisant, complaisant, courtois, qui se sait accomoder de l'humeur des personnes avec qui il a affaire, pour réussir en ses desseins. (Dict. Furetière)

 

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Début
1.11.21.31.41.5
1.62.12.22.32.4
2.52.63.13.23.3
3.43.53.63.74.1
4.24.34.44.54.6
4.74.85.15.25.3
5.45.55.65.7
Fin du texte